¿Qué nos ha enseñado el Cinturón de Kuiper sobre el Sistema Solar?

El primer KBO identificado, 1992 QB1. Crédito: ESO.

El pasado 30 de agosto se cumplió el vigésimo aniversario desde el descubrimiento del primer Objeto del Cinturón de Kuiper (KBO por su sigla en inglés), 1992 QB1. Los KBO son distantes y generalmente pequeños mundos, compuestos por hielo y rocas, que orbitan el Sol a increíbles distancias y que aun así son considerados miembros de nuestro Sistema Solar. Sigue leyendo

Los diversos colores del Cinturón de Kuiper

El Sol no es piadoso con los objetos sin atmósferas. Las superficies de algunos cometas, bombardeados por la radiación solar, por ejemplo, tienden a ser de un color negro carbonizado. Sin embargo, mil objetos de los que se han podido obtener imágenes directamente hasta el momento en el Cinturón de Kuiper, esa franja de cuerpos congelados que circulan alrededor del Sol junto con Plutón, parecen ser de una amplia gama de colores: rojo, azul y blanco.

Corte transversal que muestra el interior rojo de la “cáscara” de la capa de un objeto del Cinturón de Kuiper

Este modelo con corte transversal muestra el interior rojo de la “cáscara” de la capa de un objeto del Cinturón de Kuiper que se asoma por encima de la corteza fina y oscura para que el objeto se vea rojo en los telescopios. Crédito: NASA/Conceptual Image Lab/Tyler Chase

Con escasas observaciones programadas para el futuro, la mayoría de los objetos del Cinturón de Kuiper son solo un pixel de luz para el Telescopio Espacial Hubble, por lo que se han desarrollado pocas hipótesis para explicar los colores. Pero un nuevo modelo de computadora esquematiza la combinación de materiales y el entorno espacial adecuados que podría producir algunos de esos hermosos colores. El modelo sugiere que estos objetos tienen muchas capas, y que los colores rojos de un grupo particularmente interesante de estos objetos, conocidos como “objetos fríos clásicos del Cinturón de Kuiper”, podrían provenir de materiales orgánicos de la capa justo debajo de la corteza. Sigue leyendo

Neptuno absuelto de un caso de acoso

Fotografía de Neptuno. Crédito: NASA


Una explicación muy popular para la dinámica de la evolución de nuestro Sistema Solar está siendo desafiada por un nuevo modelo que exculpa a Neptuno de impactar a una colección de planetoides conocidos como el Clásico Cinturón de Kuiper Frío fuera de su actual y distante hogar. El estudiante de doctorado Alex Parker de la University of Victoria en British Columbia, Canadá, presentó evidencia que muestra que la gran población de objetos binarios en el Cinturón de Kuiper da testimonio de una serie de eventos diferentes al Modelo Niza – El cual menciona que las migraciones de Neptuno fueron las responsables de enviar KBOs (Kuiper Belt Objects, Objetos del Cinturón de Kuiper) a órbitas caóticas. “Los binarios Kuiper trazan una pintura diferente” mencionó Parker durante un comunicado de prensa en la reunión de la  American Astronomical Society’s Division of Planetary Sciences, realizado en 2010. “Debo titular mi charla como ‘Neptuno no es culpable de acoso’ o quizás con más precisión ‘El planeta Neptuno es absuelto de un cargo de acoso’”. Sigue leyendo