2016 fue el año más cálido registrado hasta ahora

Temperaturas medias, 2012-2016

Temperaturas globales promedio entre 2012 y 2016. Crédito: NASA.

Las temperaturas superficiales de la Tierra en 2016 fueron las más cálidas desde que se iniciaron los registros en 1880, según análisis independientes llevados a cabo por la NASA y NOAA.

Las temperaturas globales promedio en 2016 fueron 0,99 grados Celsius más altas que el promedio de mediados del siglo XX. Esto hace que 2016 sea el tercer año consecutivo en establecer un nuevo récord de temperatura superficial global promedio. Sigue leyendo

Estudio resuelve dos misterios acerca del “bamboleo” de la Tierra

Eje rotación Tierra

Desplazamiento del eje de rotación de la Tierra (en verde) durante el siglo 20. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Usando datos obtenidos satelitalmente del movimiento del agua alrededor de la Tierra, científicos de la NASA resolvieron dos misterios relacionados con el bamboleo asociado a la rotación de nuestro planeta. Esta investigación podría ayudar a aumentar nuestro conocimiento del clima global en el pasado y en el futuro.

Aunque un globo de escritorio siempre gira suavemente sobre el eje que pasa por los polos Sur y Norte, un planeta real se tambalea. El eje de rotación de la Tierra se desvía lentamente alrededor de los polos; lo más lejos que se ha tambaleado desde que este movimiento se empezó a registrar ha sido 12 metros (37 pies). Estas desviaciones no afectan nuestro diario vivir, sin embargo deben tenerse muy en cuenta para poder obtener resultados exactos provenientes de los GPS, de los satélites que observan la Tierra y de los observatorios. Sigue leyendo

2015 fue el año más caluroso del que se tenga registro

Temperaturas globales 2015

Mapa que muestra las temperaturas a nivel global en 2015. Crédito: NASA SVS/Goddard.

Los datos globales muestran que un poderoso El Niño, marcado por aguas más cálidas en el Océano Pacífico tropical, ayudó a que las temperaturas atmosféricas de 2015 sobrepasaran los altos registros de 2014. Algunos investigadores sugieren que tendencias más amplias en el Pacífico podrían implicar aumentos más drásticos de temperaturas en los próximos años. Sigue leyendo

La Luna podría no ser esencial para la vida

Luna

Crédito: NASA/JPL/USGS.

Durante mucho tiempo, la Luna ha sido considerada un componente crucial en la creación de un ambiente adecuado para la evolución de formas complejas de vida en la Tierra, pero ciertos resultados científicos de los últimos años han mostrado que, tal vez, nuestro planeta no necesite a la Luna tanto como se había pensado.

En 1993, el astrónomo francés Jacques Laskar llevó a cabo una serie de cálculos para concluir que la gravedad de la Luna resultaba vital para estabilizar la inclinación de nuestro planeta. Sigue leyendo

Cassini observa el huracán del hexágono de Saturno

Huracán Saturno

Imagen en falso color de la región polar norte de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI.

Esta es una fotografía tomada por la sonda Cassini de un enorme sistema de tormenta dentro del patrón hexagonal en el polo norte de Saturno. La tormenta se ve muy similar a un huracán en la Tierra, pero es mucho más grande: el claro ojo central de la tormenta mide unos 2.000 km de diámetro –diez veces el tamaño normal en la Tierra- y las nubes en el borde exterior del huracán de Saturno se mueven a más de 500 km/h, ¡mucho más rápido que en la Tierra! Otra diferencia con los huracanes terrestres es que esta tormenta está confinada al sistema climático del polo norte, en lugar de desplazarse por el planeta como ocurre en la Tierra. Sigue leyendo

La Antártida estaba cubierta de bosques tropicales hace unos 52 millones de años

El polen fosilizado de palmeras del Eoceno inferior, recuperado en los fondos marinos de la Antártida, confirma la presencia de bosques tropicales muy diversos, y revela unas temperaturas invernales cálidas, así como concentraciones de CO2 que duplican a las actuales. Según un equipo internacional de científicos, estas condiciones podrían volver a alcanzarse a finales de este siglo.

La gélida Antártida albergaba un ‘paraiso’ tropical durante el Eoceno inferior. Crédito: NASA.

Las perforaciones oceánicas durante la expedición 318 del Integrated Ocean Drilling Program (IODP) en el margen continental de la Tierra de Wilkes (Antártida oriental), han permitido recuperar muestras de sedimentos con polen fosilizado de palmeras y árboles similares a los actuales baobab para reconstruir el clima del pasado. Sigue leyendo

El hielo de la Antártida pierde siete metros cada año por el calentamiento de los océanos

Un equipo internacional de científicos revela que los mantos del Polo Sur perdieron siete metros de grosor cada año entre 2003 y 2008. Los datos, recogidos por el satélite de la ICESat, sugieren que la principal causa es el aumento de temperatura de las corrientes marinas.

ICESat demuestra que cada año desde 2003 el grosor de las capas de hielo de la Antártida ha disminuido siete metros. Crédito: NASA.

Según un estudio que se publicó en Nature, el calentamiento de las corrientes oceánicas es responsable del deshielo en la Antártida. El satélite ICESat de la NASA demuestra que cada año desde 2003 el grosor de las capas de hielo ha disminuido siete metros. Sigue leyendo

Analizan los efectos de la actividad solar en el cambio climático

Un proyecto permite realizar en el Centro de Supercomputación de Galicia simulaciones avanzadas del calentamiento de la atmósfera que contemplan la variabilidad de la radiación solar.

Resultado de las simulaciones comparando un escenario moderado de emisiones de CO2 con uno similar y teniendo en cuenta una actividad solar constante. La línea violeta es el incremento de CO2 y puede verse como la radiación de onda corta que emitida cara abajo desde el tope de la atmósfera es variable según el ciclo solar de once años en el primer caso y constante en el segundo. Crédito: CESGA.

Los estudios del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) creado por la ONU en 1988 advierten desde hace años de los riesgos que suponen para los ecosistemas y para las propias personas un excesivo calentamiento de la atmósfera debido a la acción humana. Pero sus predicciones se realizan manteniendo como fija la cantidad de radiación solar que recibe la Tierra, aunque esta es variable. Sigue leyendo

El aumento del dióxido de carbono provocó el calentamiento global del final de la Edad de Hielo

Hasta ahora, la comunidad científica sospechaba que el aumento de los niveles de CO2 y el calentamiento global que puso fin a la Edad de Hielo (hace 10.000 años) estaban relacionados. Un nuevo estudio confirma esta relación causa-efecto.

Impresión artística del alcance de la última edad glacial. Crédito: Wikimedia Commons.

“El dióxido de carbono podría ser un factor importante en el final de la última Edad de Hielo, pero su papel exacto siempre ha sido un misterio porque el aumento de las temperaturas observado en los núcleos de hielo de la Antártida tuvo lugar antes de que se elevaran los niveles de CO2”, ha
afirmado Jeremy Shakun, uno de los autores del estudio y becario postdoctoral de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en las Universidades de Harvard y Columbia (EE.UU.). Sigue leyendo

Cryosat revela que el hielo azul de la Antártida crece en altura

Región del hielo azul en la Antártida. Crédito: ESA.

Las medidas de campo en la espectacular región del hielo azul de la Antártida no sólo ayudan a garantizar la precisión de la misión Cryosat de la ESA; también revelan que esta región de la capa de hielo de la Antártida crece en altura.

Los científicos necesitan comprobar continuamente la precisión de los datos de Cryosat, y para ello deben desplazarse a algunos de los lugares con las condiciones ambientales más extremas del planeta. Sigue leyendo

¡El cielo se cae!

Bueno, quizás no el cielo mismo… pero sí las nubes. Según una reciente investigación realizada por científicos climáticos en Nueva Zelanda, la altura de los nubes a nivel global ha disminuido.

Nubes sobre el sur del Océano Índico en julio de 2007. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Los investigadores de la Universidad de Auckland informaron una tendencia a la disminución en la altura global promedio de las nubes de 2000 a 2010, basados en datos recolectados por el instrumento MISR del satélite Terra de la NASA. El cambio en el periodo de diez años fue de 30 a 40 metros, y se debió principalmente a una menor cantidad de nubes en las altitudes más altas. Sigue leyendo

El hielo de la Antártida es más inestable de lo que se pensaba

Hace unos 125.000 años, durante el último periodo interglaciar, el nivel del mar era al menos cuatro metros más elevado que en la actualidad, pero en ese periodo las temperaturas eran similares a las que se prevén a finales de siglo XXI. Un equipo estadounidense ha analizado el estado y el comportamiento de los casquetes de hielo de ambos polos en el pasado y concluye que el hielo de Groenlandia es más estable de lo que se pensaba y el de la Antártida más inestable.

El casquete polar de Groenlandia. Crédito: Pranav Yaddanapudi.

Un equipo de científicos estadounidenses revelan en la revista Science los patrones del derretimiento del hielo durante el último período interglaciar: el hielo de Groenlandia podría haber sido más estable de lo que muchos pensaban, y el hielo de la Antártida más inestable. Sigue leyendo

¿Quién tiene la culpa de las ‘salvajes’ condiciones climáticas? “La Nada”

La banda de color azul y morado que se muestra en esta imagen satelital del Océano Pacífico indica las aguas frías del fenómeno denominado La Niña, durante el mes de diciembre de 2010. Crédito: OSTM, Jason–2, JPL.

Nevadas récord, tornados mortales, inundaciones devastadoras… No hay duda al respecto: desde diciembre de 2010, las condiciones climáticas en Estados Unidos han sido completamente salvajes. Pero, ¿por qué?

Algunos informes de noticias recientes han atribuido el fenómeno a un comportamiento extremo de “La Niña”: una banda de agua fría que se extiende a lo largo del Océano Pacífico y que tiene repercusiones globales sobre el clima y sobre las condiciones climáticas. Pero el climatólogo Bill Patzert, de la NASA, acusa a un sospechoso diferente: “La Nada”. Sigue leyendo

¿Causó la tranquilidad del Sol la Pequeña Edad de Hielo?

Durante décadas, los astrónomos y climatólogos han debatido si un periodo de frío prolongado en el siglo XVII, mejor registrado en Europa, podría haber sido causado por el comportamiento irregular del Sol. Ahora, un físico solar dice tener nueva evidencia que sugiere que, en efecto, el Sol fue el culpable.

Pintura que ilustra un frío invierno europeo del siglo XVII. Crédito: Hendrick Avercamp.

El Sol no es tan constante como parece. En cambio, su superficie es acosada regularmente por tormentas de arremolinados campos magnéticos. Como resultado, similar a un adolescente con acné, la cara del Sol a menudo exhibe “manchas solares” relativamente oscuras y de corta duración, las que aparecen cuando los fuertes campos magnéticos no permiten que surja el gas caliente que hay debajo. La cantidad de estas manchas aumenta y disminuye regularmente en un ciclo de 11 años. Sin embargo, tampoco el ciclo es inmutable. Sigue leyendo