Aquí hay dragones

Portada Libro El Hobbit. Crédito: John Howe.

Portada Libro El Hobbit. Crédito: John Howe.

Según cuentan las leyendas, o al menos el trabajo magistral del escritor británico J.R.R. Tolkien, los dragones son criaturas extremadamente astutas, viciosamente avaras, celosas hasta de la última moneda que han logrado acumular en sus enormes pilas subterráneas. A pesar de que gozan de una inteligencia aguda y gran elocuencia en el diálogo, sería un error inocente pensar que las bestias han obtenido estos tesoros gracias a su ánimo trabajador, o el intercambio honesto de bienes con conocidos y asociados. Todo lo contrario, pues una de las características más comunes de estos lagartos –ya sean alados o serpentinos, moradores de las cuevas o las profundidades del océano– es que derivan un gozo malévolo a partir del robo y la injuria a terceros. En efecto, ningún dragón conocido ha fundido el material necesario para fabricar ni un anillo de cobre, pero vaya que son buenos contando la riqueza que han robado violentamente a sus víctimas, y protegiendola luego de quien ose acercarse. Considerando su piel dura como escudos de metal, sus dientes filosos como espadas, sus garras largas como lanzas, sus alas fuertes como huracanes y su feroz aliento incendiario, parece poco recomendable invocar la ira de estos reptiles gigantes. En más de una forma, su estructura imponente representa todo aquello que no podemos controlar: la oscuridad y la muerte, la tormenta y el volcán, el poder bruto de la naturaleza que tanto intimidaba a nuestros ancestros.

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La mejor parte de Pi

circleSi gozaras de un pulso mucho más firme del que efectivamente tienes, y te dispusieras a dibujar círculos en una hoja a modo de pasatiempo, todas tus obras terminarían siendo un ejemplo perfecto de la celebrada proporción π (pi). No importa si tu círculo tiene 10 centímetros o 10 años-luz de diámetro, si lo has dibujado correctamente, la extensión total de su circunferencia será siempre unas 3,14 veces su diámetro. Esta es una realidad geométrica intrínseca a la forma redonda, y uno de los números más importantes y persistentes en los razonamientos matemáticos. Tan fundamental es esta relación que incluso nuestras sociedades más antiguas la daban ya por cierta –evidenciado por papiros y tablas de arcilla de la era– y estimaban el valor de la constante con menos de 1% de diferencia con la realidad. Desde muy temprano en nuestra historia, el número π ha estado entre nosotros, no como una característica nativa del universo –como lo sería la velocidad de la luz– sino como un concepto; una noción ideal inventada por el ser humano para hacer sentido del cosmos. Sigue leyendo

Agujeros de gusanos en Relatividad General

Escrito por Sara Muñoz – 29 de Mayo del 2014

En la Teoría de la Relatividad General de Einstein, el Espacio-Tiempo se convierte en una entidad dinámica que se curva y distorsiona. Cabe la posibilidad de que el espacio-tiempo esté tan deformado que forme como una especie de tubo, al que le dan el nombre de Agujero de gusano.

En este marco teórico, podemos imaginar el espacio-tiempo como una lámina de papel. Si la doblamos por la mitad, para que las dos partes de la hoja se queden paralelas, esto permitiría la formación de un túnel entre ellas Sigue leyendo

Acerca de la divulgación científica… y Cosmos 2.0

Publicidad Cosmos

Publicidad de Cosmos en una calle de la Región Metropolitana. Crédito: Cosmo Noticias.

Definiremos “divulgación científica”, en pocas palabras, como la actividad o actividades que intentan acercar el conocimiento científico al público general no especializado, sin por ello dejar de lado la rigurosidad que cada tema requiere.

Pero la divulgación no debe apuntar a un grupo fijo de personas; los que visitan todos los días un blog o asisten a charlas de divulgación. No estoy diciendo que de nada sirva que cada día sean los mismos interesados los que ‘consuman’ divulgación, pero no es solo a ellos a quienes debe apuntar la divulgación, sino a aquellos para quienes la ciencia es algo ajeno. Eso es excelente divulgación. Sigue leyendo

Paracaidista graba una roca espacial… ¿o no?

Caída de meteorito

Imágenes individuales del video original. Crédito: Anders Helstrup.

Hace un par de días fue publicado un video en que puede verse cómo lo que parece ser una roca pasa a alta velocidad a unos cuantos metros de un paracaidista. ¿Es esta roca en realidad un meteorito?

El video fue registrado en 2012, hace casi dos años, cuando Anders Helstrup y sus compañeros de un club de paracaidismo de Hedmark (Noruega) saltaron desde un pequeño avión. Tras abrir su paracaídas, Helstrup notó que algo había ocurrido. Luego de aterrizar, revisó el video que mostraba claramente que algo había pasado a pocos metros de él. Sigue leyendo

De la Cruz del Norte a la Cruz del Sur

De la Cruz del Norte a la Cruz del Sur y Vía Láctea

Fotografía de la Vía Láctea. Crédito: Nicholas Buer.

Queremos hacernos eco de la fotografía que destaca la NASA en su blog y es esta maravilla de imagen tomada por Nicholas Buer. Este fenómeno es difícil de captar ya que para ello debes encontrarte en el lugar y momento precisos. Sigue leyendo

Recordando a Carl

Carl Sagan. Crédito: NExScI (NASA).

Un día como hoy, hace 79 años, nació el reconocido científico y divulgador Carl Sagan.

Y hoy, como cada 9 de noviembre, se celebra el “Día de Carl Sagan”, una muestra de la huella que dejó en el mundo de la ciencia. Aunque Sagan murió hace ya 17 años, víctima de mielodisplasia, sus palabras se mantienen vigentes en la actualidad y siguen inspirando a jóvenes y adultos.

Fue un incansable divulgador científico. Sagan no sólo transmitía la ciencia al público de manera sencilla y poética, sino que lo hacía sin dejar de lado el rigor que eso requiere. Sigue leyendo

Contaminación lumínica y su regulación

Contaminación lumínica CTIO

Contaminación lumínica de La Serena, observada desde el Observatorio de Cerro Tololo. Copyright: Hernán Stockebrand.

A comienzos de mayo fue publicada una norma para regular la contaminación lumínica en las regiones de Antofagasta, Atacama y Coquimbo, para que esta no interfiera con las observaciones astronómicas llevadas a cabo en el norte de Chile por algunos de los observatorios más productivos del mundo.

Los astrónomos han puesto desde hace varios años su mirada en Chile como el destino ideal para instalar poderosos telescopios que les permitan desentrañar los misterios del Universo debido, principalmente, a la calidad de nuestro cielo y el clima favorable para la observación. Sigue leyendo

Trasladando las antenas gigantes de ALMA

Transportador Lore, ALMA

Lore traslada una de las antenas de 7 metros de ALMA. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO).

La posibilidad de desplazar las antenas es una de las características que hacen de ALMA un telescopio tan potente. Pero, ¿cómo es posible trasladar una de las antenas gigantes de 100 toneladas de ALMA unos 30 kilómetros cuesta arriba, hacia el llano de Chajnantor, a 5.000 metros de altitud con un ambiente carente de oxígeno, y terminar el trabajo con una precisión milimétrica? Sigue leyendo

La Tierra en la mira de los asteroides

Asteroide cayendo a la Tierra

Ilustración artística de un asteroide cayendo a la Tierra. Crédito: State Farm.

Tendemos a pensar que vivimos en un planeta relativamente tranquilo en que nuestra mayor preocupación en cuanto a supervivencia como especie está relacionada con lo que el mismo hombre puede hacer a su entorno.

No obstante, tuvo que ocurrir la explosión de un meteorito sobre la ciudad rusa de Cheliábinsk para que muchos se dieran cuenta de que en realidad la mayor amenaza para nuestra especie podría estar allí fuera, y que en este momento es muy poco lo que podemos hacer para protegernos de ello. Sigue leyendo

En busca de la Teoría M

Si hace tres décadas Stephen Hawking declaró que una “Teoría del Todo” era posible, en su ultimo trabajo “El Gran Diseño”, el famoso fisico junto con Leonard Mlodinow parecen finalmente apostar por la teoría M.

Se refieren a esta de una manera no convencional que abarca espacios selectos de teorías de cuerdas además de la “teoría del campo unificado” sobre la cual aún permanecen escépticos. No sin cierta ironía, Stephen Hawking ha declarado que “puede que no haya una teoría final que descubrir después de todo”. Sigue leyendo

Una reflexión de “Astronomía”

El ojo de dios

Nebulosa de la Hélice.

Astronomía, se define como la ciencia que estudia el cosmos y demás cuerpos que componen el universo, sus movimientos y los fenómenos ligados a estos;  algo un tanto vacío para definir lo que realmente es la astronomía, una ciencia la cual no solamente estudia el universo, sino que además,  es un reto para quien la practica. Explorar  lo que está más allá de nuestros ojos, sentir esa verdadera pasión y capacidad de afrontar decepciones, alegrías  y satisfacciones es solo algo que un apasionado a la astronomía puede sentir. Sigue leyendo

Marte… ayer, hoy y siempre

Marte

Marte. Crédito: NASA/NSSDC Photo Gallery.

Marte, el planeta rojo, símbolo de la sangre producto de guerras y catástrofes, es ahora más humano que nunca. Lo ha sido desde hace tiempo, porque para muchas culturas antiguas los “atributos” del planeta iban más allá de una simple deidad: su influencia en las personas era indudable y el futuro de los pueblos dependía cruelmente de él. Marte era el ejemplo perfecto de “errante”, con un peculiar movimiento en el cielo que lo hace avanzar por varios meses y luego crear un “rizo” en su trazo, para seguir adelante de nuevo; como si saliera del camino para inspeccionar más allá de su territorio. Esto fue durante mucho tiempo el dolor de cabeza que impedía a los estudiosos armonizar el movimiento de los cuerpos en el Sistema Solar. Sigue leyendo

¿Por qué los satélites son visibles de noche?

Visibilidad de satélites.

Mucha gente cuando va a un lugar libre de contaminación lumínica y observa el cielo ven “puntos” moviéndose. Normalmente la gente piensa que son aviones, pero, ¿cuando no lo son?

Un avión sobrevolando nuestros cielos es fácil de distinguir de un satélite, pese a que ambos tipos de objetos sobrevuelan a una velocidad angular parecida. Pero los aviones normalmente llevan 2 focos artificiales y además suelen tener una luz roja o verde que parpadea. En cambio, los satélites son una pequeña luz blanca (o rojiza a veces) que raramente brillan más que la estrella mas brillante del firmamento (a excepción de la Estación Espacial Internacional o destellos de Iridiums), aunque por el tamaño, su capacidad de reflejar la luz solar o distancia pueden hacerlos mucho mas oscuros.

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Internet, televisión, charlatanes y el fin del mundo

Un niño viendo televisión. Crédito: Aaron Escobar.

No se imaginan la cantidad de correo que hemos recibido de gente preocupada por todo lo que ellos creen que pasará este año, un temor inducido en gran parte por lo exhibido tanto en Internet como en televisión. Lo más triste es que a menudo citan a charlatanes reconocidos internacionalmente como “expertos” en ufología y todo ese tipo de tonterías que han lavado el cerebro a la gente.

Por todos es sabido que la televisión, adecuadamente apodada “caja idiota”, es un medio masivo que influye en la opinión y hábitos de millones de personas alrededor del mundo. Por este motivo es que se vuelve peligrosa cuando en un noticiero –algo que podría considerarse serio- se habla sobre la posibilidad de que algo ocurra en o alrededor del 21 de diciembre de 2012. Señores, sí, ustedes, los periodistas, si hicieran realmente bien su trabajo e investigaran se darían cuenta que nada ocurrirá en esa fecha y evitarían así alarmar a la gente que –desgraciadamente- cree ciegamente en lo que se muestra en pantalla. Sigue leyendo