No caer en lo cotidiano

51 Peg b

Curva de velocidad radial de la estrella 51 Pegasi que dio lugar al descubrimiento del primer exoplaneta.

Nunca he negado mi admiración hacia Michel Mayor. Me parece un genio de nuestros días. Me gusta leer noticias en las que aparece y hace unos días hice lo propio con una entrevista que le hicieron en un diario español. El titular de la entrevista era claro, directo y conciso: “Ojalá cuando viajemos por el cosmos no nos avergoncemos de la Tierra”. Un mensaje de unidad donde no habla ni de fronteras ni de razas. Habla de humanidad. Sigue leyendo

Un recordatorio del señor Nicolás Copérnico

Hace dos días se cumplió un año más de la muerte del señor Nicolás Copérnico y no hay mejor forma de homenajearlo que haciendo una breve reseña de él.

Nicolás Copérnico.

Nacido en Polonia un 19 de febrero de 1473, fallece un 24 de mayo de 1543. Copérnico era matemático, astrónomo, jurista, físico, clérigo católico, gobernador, administrador, líder militar, diplomático y economista. Junto a sus extensas responsabilidades, la astronomía era para él como una distracción. Fue el creador del modelo heliocéntrico y este es considerado una de las teorías más importantes en la historia de la ciencia occidental. Sigue leyendo

Vesta en el río

Copyright: M. Soria.

La imagen de la izquierda es un hermosa astrofotografía, pero nada fuera de lo común… ¿o sí? Entre todas las estrellas que podemos ver en la imagen hay algo que, si bien es similar a las estrellas desde nuestro punto de vista, es muy diferente de ellas: Vesta.

Vesta, que por estos días es visitado por la sonda Dawn de la NASA, es un asteroide de aproximadamente 530 kilómetros de ancho que reside en el cinturón de asteroides, es decir, a unos 230 millones de kilómetros de nuestro planeta. Sigue leyendo

El espectáculo de las Líridas

Radiante de las Líridas

Radiante de las Líridas. Créditos (modificado): IAU / Sky & Telescope / R. Sinnott / R. Fienberg

Cuando hablamos de lluvias de estrellas (lluvias de meteoros, estrictamente hablando), mucha gente piensa en las Perseidas de agosto o las Leónidas de noviembre. Incluso a algunos les suenan las Gemínidas de diciembre. Pero no son las únicas lluvias de meteoros que nos visitan cada año.

Y os cuento esto porque entre los días 21 y 22 de abril se producirá el máximo de la lluvia de las poco conocidas Líridas. No es una lluvia de una actividad excepcional (20 meteoros/hora aprox.), pero en ocasiones se han tenido máximos de más de 100, como el de 1982, igualando la actividad de otras lluvias como las Perseidas o las Cuadrántidas. Sigue leyendo

El “anillo infrarrojo” de Saturno

Ilustración artística del telescopio Spitzer. Crédito: NASA.

El telescopio espacial Spitzer, de la NASA, descubrió en 2009 un enorme anillo infrarrojo alrededor de Saturno. ¿Y qué sabemos de Spitzer? Antes denominado SIRTF, por sus siglas en inglés, es un observatorio espacial infrarrojo enfriado criogénicamente.

Capaz de estudiar objetos que van desde nuestro Sistema Solar hasta las regiones más distantes del Universo, Spitzer es un elemento del Programa de Grandes Observatorios de la NASA, y una pieza clave desde el punto de vista científico y técnico del nuevo Programa para la Búsqueda Astronómica de los Orígenes del Universo. Sigue leyendo

Éxito de Planck

Planck Surveyor

Planck Surveyor. Créditos: ESA

El pasado 14 de mayo de 2009 la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó al espacio dos misiones: Herschel y Planck.El observatorio espacial Herschel es el primero en cubrir completamente el infrarrojo lejano y longitudes de onda submilimétricas, además, su telescopio tiene el mayor espejo llevado al espacio: 3.5m. Sigue leyendo

IPBSL: En las entrañas de Marte

IPBSL

De izqda. a dcha. David Fernández-Remolar (Centro de Astrobiología), Liane Louiselle (University of Western Ontario) y Ricardo Amils (Centro de Astrobiología). Detrás, la perforadora del proyecto IPBSL. Créditos: Centro de Astrobiología (CSIC-INTA)

Hoy se ha presentado oficialmente una campaña científica en uno de los análogos terrestres de Marte más importantes: Río Tinto (Huelva, España). El proyecto en cuestión se llama IPBSL (Iberian Pyrite Belt Subsurface Life). La campaña comenzó a finales del pasado mes de noviembre y el objetivo no es otro que conocer de una forma más exacta el ecosistema subterráneo de la zona. Los microorganismos que en él habitan se alimentan de sulfuros metálicos de la Faja Pirítica Ibérica, siendo  estos seres vivos los responsables de la poco habitual acidez y concentración de metales pesados -sobre todo hierro- del río Tinto. Sigue leyendo

REMS: Rumbo a Marte

Aspecto que tendrá Curiosity en la superficie de Marte. Créditos: NASA

Aspecto que tendrá Curiosity en la superficie de Marte. Créditos: NASA

El próximo 25 de noviembre a las 10:25 CEST la misión MSL (Mars Science Laboratory), con el rover “Curiosity” a bordo, pondrá rumbo a Marte desde Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos). Con una velocidad media de 10 Km/s tiene prevista su llegada el 5 de agosto de 2012 al cráter Gale, próximo al ecuador del planeta rojo. Sigue leyendo

El asteroide de Víctor Jara

El asteroide 2644 Victor Jara, el día 16 de septiembre de 2011. Crédito: JPL.

Hoy se cumplen 38 años desde el asesinato del gran cantautor Víctor Jara por parte de las fuerzas represivas de la dictadura de Augusto Pinochet, luego de haber sido cruel y cobardemente torturado.

Bueno, ¿y qué tiene que ver esto con la astronomía? Pues para allá voy… Al cumplirse hoy 38 años desde su asesinato, estando en Twitter (sígame, claro, sólo si quiere ;)) revisé uno de los trendings topics del día que, como no, era Víctor Jara. Fue en ese momento cuando me encontré con una sorpresa, pues muchos hablaban de un tal planeta llamado Víctor Jara. ¿Cómo? ¿Un planeta llamado Víctor Jara, y yo sin saberlo? Sigue leyendo

Fines del mundo

How dinosaurs became extinct. Créditos: C. Pope

Esta mañana mientras iba hacia el trabajo he estado leyendo en la primera página de un periódico gratuito una noticia que venía a decir que el fin del mundo de 2012 sería provocado por un meteorito que caería en Madrid. Luego resultó ser un anuncio de una conocida marca de relojes usando un bulo pseudocientífico para hacerse publicidad, algo que me parece penoso. Sigue leyendo

Sobre los encuentros con extraterrestres

Ilustración artística de una supuesta invasión extraterrestre a la Tierra. Crédito: Discovery Channel/Darlow Smithson Productions Ltd.

Hace un par de semanas, se dio a conocer a través de la prensa un estudio acerca de las posibles consecuencias del encuentro de la humanidad con especies extraterrestres inteligentes. El punto es que de entre todos los escenarios analizados, el más destacado por la prensa fue la posibilidad de que los alienígenas nos quisieran eliminar como sucede a menudo en las películas de ciencia ficción (con más ficción que ciencia). Sigue leyendo

El cúmulo Westerlund 1

Westerlund 1, también conocido como Wd1 o Cúmulo de Ara Sur, se ubica a 16 mil años-luz de distancia, en la constelación austral de Ara (el Altar).

La constelación Ara. Crédito: Torsten Bronger.

Estudios han revelado que es el cúmulo de estrellas más cercano conocido. Fue descubierto en 1961 por Bengt Westerlund, quien más tarde se convirtió en Director del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile desde 1970 a 1974.  Westerlund 1 no pudo ser desvelado hasta 2001 al estar escondido detrás de una gran nube de gas y polvo que bloquea la mayor parte de su luz visible, su factor de atenuación es de más de 100.000 motivo que provocó el retraso de su descubrimiento. Sigue leyendo

Historia de la Astrofotografïa, Parte I

Entendamos a la astrofotografía, como tomar fotos al cielo, sin importan la técnica que se use, pero esta palabra poco conocida para algunos, es bastante importante para la astronomía, que empezó a desarrollarse solo con unos pocos años de deferencia del desarrollo de la fotografía.

No todo siempre fue tan fácil, las cámaras no eran accesibles como lo son ahora, y no usaban sensores digitales, ni “rollos” de película, ocupaban placas fotográficas, muy poco sensibles a la luz, y muy fácil de dañarse y perder el trabajo de toda la noche.

John William Draper - Primera foto de la luna

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Un nuevo compañero de viaje

Asteroide Ida junto a su pequeño satélite. Créditos: NASA.

Parece ser que contrariamente a lo que se pensaba, el Sistema Tierra-Luna no viaja sólo por el espacio alrededor del Sol. Se ha descubierto un asteroide troyano que resulta ser un “nuevo” compañero de viaje de nuestro planeta. Este tipo de cuerpos se pensaba que era posible que existieran pero nunca habían sido observados en nuestro planeta. Sin embargo, en otros planetas ya se habían descubierto. Sin ir más lejos, Marte tiene como satélites dos asteroides capturados: Phobos y Deimos. Sigue leyendo

El fin de la era de los transbordadores… ¿y ahora qué?

Un ‘tributo’ al transbordador espacial. Crédito: Brian Basset.

Había una vez, una agencia espacial estadounidense; la NASA. En julio de 1969 lograron llevar, por primera vez en la historia, al hombre hasta la superficie lunar. Luego, desde 1981 hasta 2011, unas máquinas colosales conocidas como trasbordadores espaciales (“space shuttle“, en inglés) realizaron 135 misiones para poner en órbita un gran número de satélites, telescopios espaciales y sondas interplanetarias, para desarrollar experimentos científicos y tecnológicos, mantener la estación espacial rusa Mir y para construir, reparar y mantener la Estación Espacial Internacional (ISS) entre otras tareas. El futuro parecía prometedor, pero ahora, todo ha terminado… ¿O no? Sigue leyendo