El cometa ISON dejó de producir polvo poco antes de pasar por el Sol y desintegrarse

Cometa ISON, 28 de noviembre

La aproximación del cometa ISON el pasado 28 de noviembre. Crédito: ESA/NASA/SOHO/GSFC.

El pasado 28 de noviembre, mientras en Estados Unidos celebraban el Día de Acción de Gracias, los astrónomos de todo el mundo vivieron una gran aventura cuando el Cometa ISON pasó a 1,2 millones de kilómetros del Sol. Mientras muchas personas esperaban que el cometa apareciera y produjera un buen show, el cometa se desintegró poco después de su perihelio. Sigue leyendo

Hubble no encuentra a ISON

Hubble no encuentra a ISON

El cometa ISON no es visible en estas imágenes tomadas por el Hubble. Crédito: ISONblog.

El 18 de diciembre, el Telescopio Espacial Hubble intentó, por última vez, fotografiar al cometa ISON. Como muchos esperaban, el desafortunado cometa no es visible en las imágenes tomadas por el telescopio.

La imagen mostrada aquí es una composición de observaciones de Hubble. Si hubiese aparecido algo en todas las imágenes y en el mismo lugar, habría sido una evidencia muy fuerte de la presencia del cometa. Pero eso no ocurrió. Nada de lo que puede verse en las imágenes parece ser una pieza de ISON. Sigue leyendo

ISON no sobrevivió

Evaporación de ISON

El cometa ISON evaporado, antes de su perihelio. Crédito: STEREO.

Es todo. No lo ha logrado.

Las últimas imágenes de ISON antes de su perihelio nos muestran que el cometa del siglo no ha soportado la cercanía al Sol y se ha evaporado o desintegrado, dejando a muchos solo con las ganas de ver un gran espectáculo celeste. Sigue leyendo

Video: ISON al amanecer

Cometa ISON al amanecer

El cometa ISON al amanecer, visto desde el Observatorio del Teide. Crédito: J.C. Casado.

Este video es un time-lapse que nos muestra al cometa ISON durante el amanecer del 22 de noviembre de 2013 (06:20 UT), visto desde el Observatorio del Teide en las Islas Canarias (España). Sigue leyendo

Los cometas Encke e ISON observados por STEREO

Encke e ISON - STEREO

Los cometas Encke e ISON fotografiados por STEREO. Crédito: Karl Battams/NASA/STEREO/CIOC.

Los cometas Encke e ISON continúan recorriendo el camino hacia sus respectivos encuentros cercanos con el Sol. Ambos cometas ingresaron hace algunos días al campo de visión del satélite de observación solar STEREO-A de la NASA.

La imagen de la izquierda, tomada el 21 de noviembre con la cámara HI-1 de alta resolución de STEREO-A, muestra a ISON cuando entra al campo de visión de la nave desde la izquierda. El cometa Encke se encuentra en el centro, mientras que Mercurio y la Tierra son lo bastante brillantes como para causar alteraciones en la imagen. Sigue leyendo

¿Por qué es verde el cometa ISON?

Espectro ISON

Espectro del cometa ISON. Crédito: Paolo Corelli y Dario Comino.

Las fotografías del cometa ISON tomadas por cientos de personas alrededor del mundo varían mucho en calidad, contexto y configuraciones de las cámaras usadas. Sin embargo, todas parecen tener algo en común: el cometa se ve de color verde. ¿Por qué?

Para responder a la pregunta, los astrónomos aficionados italianos Paolo Corelli y Dario Comino utilizaron un espectrómetro de alta dispersión para analizar la luz procedente de la atmósfera del cometa. Sigue leyendo

El cometa ISON observado por TRAPPIST

ISON observado por TRAPPIST

El cometa ISON fotografiado por el telescopio TRAPPIST. Crédito: TRAPPIST/E. Jehin/ESO.

Esta nueva imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) fue tomada con el telescopio TRAPPIST instalado en el Observatorio La Silla de ESO en la mañana del 15 de noviembre de 2013. El cometa ISON se localizó por primera vez en nuestros cielos en septiembre de 2012, y tendrá su momento de máximo acercamiento al Sol a finales de noviembre de este año. Sigue leyendo

MESSENGER fotografía los cometas Encke e ISON

Cometas Encke e ISON

Los cometas Encke e ISON fotografiados por MESSENGER. Crédito: NASA/JHU APL/Institución Carnegie de Washington.

A medida que el nuevo cometa C/2012 S1 (ISON) y el cometa de periodo corto 2P/Encke se aproximan a sus distancias más cercanas al Sol que alcanzarán hacia finales de noviembre, también se acercan a la nave MESSENGER que orbita Mercurio. La semana pasada, ambos cometas adquirieron suficiente luminosidad para ser capturados en imágenes por la cámara de campo amplio de la sonda. Sigue leyendo

Primeras imágenes del cometa ISON por la MRO

ISON por HiRISE

ISON fotografiado por la cámara HiRISE de MRO. Crédito: NASA/JPL/Universidad de Arizona.

El 29 de septiembre, la Mars Reconaissance Orbiter (MRO) realizó una maniobra para apuntar su cámara High Resolution Imaging Experiment (HiRISE) al ISON, un nuevo cometa que pasa por Marte en su camino hacia el Sistema Solar interior.

La HiRISE observó un pequeño punto en la posición del cometa que es relativamente brillante y que parece una estrella, pero que se mueve con respecto a las verdaderas estrellas. Aparentemente, la coma del cometa es muy tenue, por lo que estos datos nos aportan unos límites sobre el tamaño del núcleo del cometa, una medida clave para comprender su comportamiento y un conocimiento útil para los próximos observadores. Sigue leyendo

El cometa ISON sobrevolará Marte

Cometa ISON, imagen del Hubble

Imagen compuesta del cometa ISON, fotografiado por el telescopio Hubble. Crédito: NASA, ESA, y el Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Astrónomos de todo el mundo ya están hablando sobre el acercamiento del cometa ISON. En noviembre de 2013, el helado visitante que proviene del Sistema Solar exterior pasará rozando la atmósfera externa del Sol y, si sobrevive, podría emerger como uno de los cometas más brillantes en años.

Aunque, primero, tiene que sobrevolar Marte.

“El cometa ISON visitará al Planeta Rojo”, dice el astrónomo Carey Lisse, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. “El 1 de octubre, el cometa pasará a 0,07 UA de Marte, esto es aproximadamente seis veces más cerca que lo que jamás estará de la Tierra”. Sigue leyendo

Spitzer observa la emisión de gas de ISON

Cometa ISON observado por Spitzer

Imágenes del cometa ISON obtenidas por el telescopio Spitzer el 13 de junio. Crédito: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/UCF.

Los astrónomos que usan el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA han observado lo que probablemente son fuertes emisiones de dióxido de carbono del cometa ISON (C/2012 S1) antes de su paso a través del Sistema Solar interior.

Las imágenes en infrarrojo, obtenidas por Spitzer el 13 de junio, indican que el polvo y dióxido de carbono se desprenden lenta y constantemente del cometa en una cola de alrededor de 300.000 kilómetros de largo. Sigue leyendo

ISON: ¿‘Cometa del siglo’ o decepción celeste?

Cometa Kohoutek

El cometa Kohoutek, fotografiado el 11 de enero de 1974. Crédito: NASA-JSC.

Mientras los astrónomos hagan seguimiento a un posible “cometa del siglo” en los próximos meses, podrían necesitar evocar un antiguo dicho: “Aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo”.

Cuando fue descubierto en septiembre de 2012 por dos astrónomos aficionados rusos, el cometa ISON se encontraba a unos mil millones de kilómetros del Sol. En ese momento, rondaba la magnitud 18 en la escala de luminosidad; unas 100.000 veces más débil que la estrella más tenue visible a ojo descubierto. Sigue leyendo

Gemini obtiene imágenes del cometa ISON

Imágenes del Observatorio Gemini capturan el progreso del cometa ISON en los últimos tres meses, dando a conocer que el cometa está en transición.

Cometa ISON, fotografías de Gemini

Imágenes del cometa ISON obtenidas por Gemini Norte el 4 de febrero, 4 de marzo, 3 de abril y 4 de mayo de 2013 (de izquierda a derecha). Crédito: Observatorio Gemini.

Una nuevas serie de imágenes provenientes del Observatorio Gemini muestra al cometa C/2012 S1 (ISON) a toda velocidad hacia una cercanía poco usual con el Sol. A fines de noviembre el cometa ofrecerá una impactante vista en el cielo del atardecer y permanecerá fácilmente visible e incluso brillante hasta comienzos de diciembre de este año. Sigue leyendo

La lluvia de meteoros del cometa ISON

Cometa ISON

El cometa ISON, fotografiado por el satélite Swift. Crédito: NASA/Swift/D. Bodewits, UMCP.

Las expectativas aumentan todos los días conforme el cometa ISON se zambulle hacia el interior del Sistema Solar para tener un encuentro cercano con el Sol en noviembre del año 2013. Al ser atacado de manera directa por la radiación solar, este objeto, que rozará al Sol, probablemente se convertirá en uno de los cometas más memorables en muchos años.

Cuando la sonda espacial Swift, de la NASA, observó el cometa en enero de 2013, todavía se encontraba cerca de la órbita de Júpiter, pero ya estaba bastante activo. El núcleo del cometa ya expelía más de 50.800 kilogramos de polvo por minuto. Sigue leyendo