Lluvia de meteoros en Marte

Meteoros Siding Spring y Curiosity

Alguien presente en la superficie de Marte hubiese sido capaz de ver varios meteoros por hora gracias al paso del cometa C/2013 A1 Siding Spring. Crédito: NASA.

Dos sondas de NASA (MAVEN y MRO) y una de ESA (Mars Express) que obtuvieron las primeras observaciones del paso de un cometa cerca de Marte el 19 de octubre de 2014, han reunido nueva información acerca de las propiedades del núcleo del cometa y detectaron directamente los efectos sobre la atmósfera marciana.

“Miles de meteoros por hora habrían sido visibles, verdaderamente sorprendente para el ojo humano”. Esa es la descripción de Nick Schneider (quien trabaja con el instrumento IUVS de MAVEN) de lo que habría sido visible para alguien desde la superficie de Marte durante el paso cercano del cometa C/2013 A1 Siding Spring en octubre. “Habría sido realmente increíble”, añadió. Sigue leyendo

Orbitadores estudiarán la interacción entre Marte y Siding Spring

Orbitadores de Marte

Flota de orbitadores que investigará la interacción entre Marte y Siding Spring. Crédito: NASA.

El 19 de octubre de este año, el cometa Siding Spring pasará a apenas 132.000 kilómetros de distancia de Marte, lo que equivaldría a que un cometa pase a alrededor de 1/3 de la distancia que hay entre la Tierra y la Luna.

El núcleo del cometa no golpeará a Marte, pero podría haber una clase de colisión diferente.

“Esperamos presenciar la colisión de dos atmósferas”, explica David Brain, del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP), de la Universidad de Colorado. “¡Este es un evento que ocurre una sola vez en la vida!”. Sigue leyendo

Hubble ve un cometa con destino a Marte que emite múltiples chorros de polvo

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El cometa Siding Spring está cayendo hacia el Sol a lo largo de una órbita de alrededor de 1 millón de años. El cometa, descubierto en 2013, se encontraba dentro del radio de la órbita de Júpiter cuando el telescopio espacial Hubble lo fotografió el 11 de marzo del 2014. Hubble observa dos chorros de polvo procedentes del núcleo helado sólido. Estos chorros persistentes fueron vistos por primera vez en las imágenes del Hubble tomadas el 29 de octubre del 2013. Esta característica debería permitir a los astrónomos medir la dirección del polo del núcleo, y por lo tanto el eje de rotación. Sigue leyendo

Nuevos cálculos descartan impacto de cometa con Marte en 2014

Cometa C/2013 A1 y Marte

Ilustración artística del cometa C/2013 A1 aproximándose a Marte. Crédito: NASA.

Gran expectación ha generado el posible impacto de un cometa con Marte en 2014. Sin embargo, nuevas observaciones del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) han permitido a la Officina de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, realizar mejores estimaciones de la órbita del cometa. Sigue leyendo

Casi con seguridad, el cometa C/2013 A1 no impactará a Marte

Cometa en Marte

Un cometa surca los cielos de Marte. Crédito: Chris Smith / NASA.

Como decíamos hace algunos días, el cometa C/2013 A1 (Siding Spring) hará una aproximación cercana a Marte y los cálculos iniciales indicaban que existía un 0,2% de probabilidades de que el cuerpo impactase contra el Planeta Rojo el 19 de octubre de 2014. Sin embargo, nuevos cálculos realizados a partir de 148 días de observaciones han permitido disminuir las posibilidades de colisión en 2,5 veces, es decir, la probabilidad de impacto es de un 0,08%. Sigue leyendo

¿Impactará un cometa a Marte en 2014?

Cometa C/2013 A1 y Marte

Simulación del paso del cometa C/2013 A1 cerca de Marte. Crédito: Ian Musgrave.

Hay una remota posibilidad de que un cometa recientemente descubierto pueda estar en ruta de colisión con Marte. Los astrónomos aún se encuentran determinando la trayectoria del cometa, conocido como C/2013 A1 (Siding Spring), pero pasará como mínimo muy cerca del Planeta Rojo en octubre de 2014. “Incluso si no colisiona se verá muy bien desde la Tierra, y espectacular desde Marte”, escribió el astrónomo amateur australiano Ian Musgrave, “probablemente un cometa de magnitud -4 visto desde la superficie de Marte”. Sigue leyendo