Ondas Gravitacionales: Implicaciones del descubrimiento para la ciencia y para la humanidad

Ondas gravitacionales

Simulación informática de ondas gravitacionales durante una colisión de dos agujeros negros. Crédito: MPI for Gravitational Physics/W.Benger-Zib.

Miles de personas en todo el mundo celebraron el pasado 11 de febrero el anuncio de la primera detección directa de las ondas gravitacionales – ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo cuya existencia fue propuesta por primera vez por Albert Einstein, en 1916.

Las ondas tienen su origen en dos agujeros negros en rotación mutua, cada vez a menor distancia, hasta que finalmente colisionaron. El recientemente renovado “Large Interferometer Gravitational Wave Observatory” (LIGO) capturó la señal el 14 de septiembre de 2015. No todos los descubrimientos científicos reciben tantísima atención, de modo que, ¿cuál es exactamente la clave de éste, y cuál es el futuro de LIGO ahora que ha detectado estas elusivas ondas? Sigue leyendo

Experimento LIGO confirma la primera detección de ondas gravitacionales

Ondas gravitacionales

Ondas gravitacionales. Crédito: R. Hurt, Caltech/JPL.

Por primera vez, los científicos han observado ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, llamadas ondas gravitacionales, llegando a la Tierra procedentes de un evento catastrófico en el universo lejano. Esto confirma una importante predicción de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein de 1915 y abre una nueva ventana sin precedentes en el cosmos. Sigue leyendo

¿Cómo podemos viajar más rápido que la velocidad de la luz?

Foto: Pinterest Universe Today

Foto: Pinterest Universe Today

Los cosmólogos son intelectuales que viajan en el tiempo. Al observar miles de millones de años atrás, estos científicos son capaces de rastrear la evolución del Universo con muchos detalles. Hace 13.8 mil millones de años ocurrió el Big Bang. Fracciones de segundo más tarde, el joven Universo se expandió exponencialmente durante un período de tiempo increíblemente corto llamado “inflación”. Durante los eones siguientes, nuestro cosmos ha crecido de manera tan enorme que ya no podemos ver el otro lado de él. Sigue leyendo

El universo profundo en 3D

Galaxias detectadas por MUSE

En los recuadros vemos galaxias lejanas detectadas por MUSE, que no son visibles en la imagen de fondo del telescopio Hubble. Crédito: ESO/Consorcio MUSE/R. Bacon.

Tomando imágenes de muy larga exposición de diversas regiones del cielo, los astrónomos han creado muchos campos profundos que han desvelado abundante información sobre el Universo temprano. El más famoso fue el Campo Profundo del Hubble (Hubble Deep Field), llevado a cabo, durante varios días, por el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA a finales de 1995. Esta icónica y espectacular imagen transformó rápidamente nuestra comprensión sobre los contenidos del Universo joven. Dos años más tarde, le siguió una imagen similar del cielo Austral, el Campo Profundo Sur del Hubble. Sigue leyendo

El Hubble revela una colorida vista del Universo

Hubble Ultra Deep Field (HUDF)

Campo Ultra Profundo del Hubble en ultravioleta. Crédito: NASA, ESA, H. Teplitz y M. Rafelski (IPAC/Caltech), A. Koekemoer (STScI), R. Windhorst (Arizona State University), y Z. Levay (STScI).

Los astrónomos que manejan el telescopio Hubble han logrado capturar la más extensa foto que se ha podido captar del Universo en evolución, y una de las más coloridas. El estudio es llamado Ultraviolet Coverage of the Hubble Ultra Deep Field project (UVUDF, por sus siglas en inglés). Sigue leyendo

Cinco motivos por los que podríamos ser parte de un multiverso

Los físicos advierten que nuestro universo podría ser uno de muchos. De hecho, ese es el escenario más probable. Crédito: Victor Habbick.

Los físicos advierten que nuestro universo podría ser uno de muchos. De hecho, ese es el escenario más probable. Crédito: Victor Habbick.

El universo en el cual vivimos podría no ser el único que exista. De hecho, podría ser sólo uno de un infinito número de universos que conformarían un “multiverso.”

A pesar de que el concepto pueda forzar la credulidad, existen fundamentos físicos detrás de él. Y no hay un único camino para llegar a hablar de un multiverso — numerosas teorías físicas de manera independiente apuntan a la misma conclusión. De hecho, algunos expertos creen que la idea de la existencia de universos ocultos tiene más probabilidades de ser cierta que de no serlo. A continuación se destacan las cinco teorías científicas más convincentes que sugieren que podríamos estar viviendo en un multiverso. Sigue leyendo

Charla “Descifrando el origen del Universo” en Planetario USACH

Planetario invita a la charla extraordinaria de divulgación científica “Descifrando el origen del Universo”.

En esta ocasión, la charla será dictada por el Dr. Charles Bennet, profesor de física y astronomía de la Universidad Johns Hopkins, ganador de los premios Shaw y Gruber de Cosmología, e investigador principal de Wilkinson Microwave Anistropy Probe (WMAP) de la NASA. Sigue leyendo

Telescopio Hubble “al eXtremo”: creando la imagen más profunda del universo

Imagen del Hubble conocida como Campo Profundo Extremo (XDF). Crédito: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, y P. Oesch (Universdad de California, Santa Cruz), R. Bouwens (Universidad de Leiden), y el equipo HUDF09.

Tal como los fotógrafos crean portafolios con sus mejores trabajos, los astrónomos han creado un nuevo y mejorado retrato de la vista más profunda del universo. Conocida como “eXtreme Deep Field” o “XDF” (Campo Profundo Extremo en español), la foto fue creada a partir de una combinación de imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, en un periodo de diez años. Las correspondientes observaciones fueron realizadas en un trozo de cielo ubicado dentro del Campo Ultra Profundo. El XDF corresponde a una pequeña fracción del diámetro angular de la Luna llena.
Sigue leyendo

En busca de la Teoría M

Si hace tres décadas Stephen Hawking declaró que una “Teoría del Todo” era posible, en su ultimo trabajo “El Gran Diseño”, el famoso fisico junto con Leonard Mlodinow parecen finalmente apostar por la teoría M.

Se refieren a esta de una manera no convencional que abarca espacios selectos de teorías de cuerdas además de la “teoría del campo unificado” sobre la cual aún permanecen escépticos. No sin cierta ironía, Stephen Hawking ha declarado que “puede que no haya una teoría final que descubrir después de todo”. Sigue leyendo

Los sociables grupos de galaxias

fondo cósmico de microondas (CMB). Crédito: NASA/Equipo Científico de WMAP.

Aunque el Big Bang ocurrió hace mucho tiempo, aún ‘está’ con nosotros debido a que los fotones del ardiente nacimiento del Universo invaden el espacio y constituyen el fondo cósmico de microondas (ver imagen). Ahora, estos antiguos fotones han revelado los movimientos de grupos y cúmulos de galaxias nacidas mucho después del Big Bang. Cuando los fotones se mueven a través del gas caliente en los grupos y cúmulos de galaxias, el gas aumenta la energía de los fotones y reduce su longitud de onda, produciendo el efecto conocido como Sunyaev-Zel’dovich, nombrado así por los dos científicos rusos que lo predijeron antes que los astrónomos los observaran. Sin embargo Rashid Sunyaev y Yakov Zel’dovich también predijeron que los movimientos de los grupos de galaxias deberían afectar a los fotones, algo que nadie había observado. Sigue leyendo

Primera detección de galaxias oscuras en el Universo temprano

Por primera vez se han detectado galaxias oscuras, una etapa temprana de la formación de la galaxia, predicha teóricamente, pero nunca observada hasta ahora. Estos objetos son, esencialmente, galaxias ricas en gas que no contienen estrellas. Utilizando el VLT, un equipo internacional ha detectado estos evasivos objetos observando su brillo al ser iluminados por la luz de un cuásar.

Esta imagen profunda muestra la región del cielo que rodea al quásar HE0109-3518 (cerca del centro de la imagen). Crédito: ESO, Digitized Sky Survey 2 y S. Cantalupo (UCSC).

Las galaxias oscuras son pequeñas galaxias del Universo temprano ricas en gas, muy ineficientes a la hora de formar estrellas. Su existencia se predijo en las teorías que tratan la formación de galaxias y se cree que son los ladrillos básicos de las actuales galaxias brillantes y cargadas de estrellas. Los astrónomos creen que han debido alimentar galaxias de mayor tamaño con gran parte del gas que más tarde formó las estrellas que existen actualmente. Sigue leyendo

Charla “Cúmulos de Galaxias: Evolución y Futuro” en la Universidad de Valparaíso

Imagen del cúmulo de galaxias de Hércules, capturada por el VST. Crédito: ESO/INAF-VST/OmegaCAM.

Las estructuras grandes en el Universo, incluyendo las galaxias y los cúmulos de galaxias, se forman a través de un proceso jerárquico de aglomeración gravitacional. Simulaciones numéricas extensas entregan una visión coherente de la formación de las galaxias y cúmulos, desde una época muy temprana después del Big Bang hasta el presente. Hoy existe una gran variedad de cúmulos de galaxias, en diferentes fases de evolución, como se discutirá. Los cúmulos individuales forman, a su vez, estructuras mayores, los supercúmulos, los cuales tienen una formación más lenta o tardía en el proceso gravitacional. Su evolución también se puede modelar hasta un futuro muy lejano, en el cual las grandes estructuras actuales se delinearán mejor, y, si no están gravitacionalmente ligadas entre sí, se congelarían en el tiempo porque la expansión acelerada producida por la energía oscura vencerá la gravedad. Sigue leyendo

Charla “Resortes Cosmológicos” en Planetario USACH

Planetario USACH los invita cordialmente a una charla extraordinaria de divulgación científica, a realizarse este jueves 5 de julio. En esta ocasión nos acompañará el Dr. en Física de la Universidad de Buenos Aires, Gabriel Bengochea.

En la charla “Resortes Cosmológicos” el Dr. Gabriel Bengochea explicará cómo el estudio de la física de un resorte, aplicada a la cosmología, arroja resultados increíbles sobre el funcionamiento del Universo. Sigue leyendo

Cómo escapó el Universo de su “edad oscura”

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una importante pista sobre cómo salió el Universo de su “edad oscura” hace unos 13.000 millones de años. Mediante la observación de galaxias cercanas, pueden inferir lo que pudo haberle ocurrido a las primeras galaxias de nuestro universo.

El Campo Ultra Profundo del Hubble, imagen de una pequeña región del espacio, en la constelación Fornax. Crédito: NASA/ESA.

Desde hace algún tiempo, los astrónomos han sabido que después del Big Bang una densa ‘niebla’ de hidrógeno se asentó sobre el Universo. Durante ese tiempo, gran parte de la luz producida por las primeras estrellas sólo pudo viajar cortas distancias antes que fuese absorbida p0or la niebla. Los astrónomos llaman a este periodo la “edad oscura” del Universo, pero poco se sabe sobre lo que ocurrió en ese periodo. Sigue leyendo