Descubierta una extraña reliquia fósil de la Vía Láctea

Cúmulo Terzan 5

El cúmulo estelar Terzan 5. Crédito: ESO/F. Ferraro.

Terzan 5 se encuentra a 19.000 años-luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario (el arquero) y en la dirección del centro galáctico. Hace ya unos cuarenta años, desde su detección, que se clasifica como un cúmulo globular. Ahora, un equipo de astrónomos ha descubierto que Terzan 5 no es como los demás cúmulos globulares conocidos. Sigue leyendo

Una guarida de estrellas gigantes observada por Hubble

Cúmulo estelar R136

Región central de la Nebulosa de la Tarántula, con el cúmulo estelar R136 en la parte inferior derecha de la imagen. Crédito: NASA, ESA, P. Crowther.

El cúmulo estelar R136 se encuentra en la Nebulosa de la Tarántula, en la Gran Nube de Magallanes, a unos 170.000 años-luz de distancia de la Tierra. Se trata de un cúmulo estelar joven y pequeño (de solo unos pocos años-luz), pero que contiene una gran cantidad de estrellas muy masivas, calientes y luminosas, cuya energía se emite principalmente en el ultravioleta.

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, los astrónomos han combinado ahora imágenes captadas con su cámara de campo amplio WFC3 y datos de su espectrógrafo STIS, de una resolución espacial sin precedentes en el ultravioleta, para estudiar por primera vez este joven cúmulo estelar. Sigue leyendo

Messier 7: Diamantes en la cola del escorpión

Messier 7

El cúmulo estelar Messier 7. Crédito: ESO.

En esta nueva imagen obtenida desde el Observatorio La Silla, en Chile, podemos ver el brillante cúmulo estelar Messier 7. Fácilmente localizable a ojo, cerca de la cola de la constelación de Escorpio, se trata de uno de los cúmulos estelares abiertos más llamativos del cielo y, por tanto, un importante objeto de estudio para la investigación astronómica.

Messier 7, también conocido como NGC 6475, es un brillante cúmulo de alrededor de 100 estrellas situado a unos 800 años-luz de la Tierra. En esta nueva imagen, obtenida por el instrumento Wide Field Imager (instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros), podemos ver cómo destaca contra un rico fondo formado por cientos de miles de estrellas más débiles, mirando en dirección al centro de la Vía Láctea. Sigue leyendo

Primer planeta descubierto alrededor de gemelo solar en un cúmulo estelar

Exoplaneta en Messier 67

Impresión artística de un exoplaneta orbitando una estrella en el cúmulo Messier 67. Crédito: ESO/L. Calçada.

Los astrónomos han usado el buscador de planetas HARPS de ESO situado en Chile, en conjunto con otros telescopios alrededor del mundo, para descubrir tres planetas orbitando estrellas en el cúmulo Messier 67. A pesar de que actualmente se han detectado más de mil planetas fuera del Sistema Solar, sólo un puñado de ellos ha sido encontrado en cúmulos estelares. Notablemente, uno de estos nuevos exoplanetas está orbitando una estrella que es un gemelo solar muy poco común; una estrella que es casi idéntica al Sol en todos sus aspectos. Sigue leyendo

Estrellas jóvenes pintando un espectacular paisaje estelar

Cúmulo NGC 3572 y entorno

El cúmulo estelar NGC 3572 y su impresionante entorno. Crédito: ESO/G. Beccari.

Astrónomos de ESO han captado la mejor imagen que se haya obtenido jamás de las extrañas nubes que rodean al cúmulo estelar NGC 3572. Esta nueva imagen muestra cómo esas nubes de gas y polvo han sido esculpidas por los vientos estelares que manan de esos grupos de jóvenes estrellas calientes, otorgándoles caprichosas formas de burbuja, arcos y extrañas figuras conocidas como trompas de elefante. Los cúmulos estelares más brillantes son mucho más pesados que el Sol y terminarán sus cortas vidas como explosiones de supernova. Sigue leyendo

Nubes de hidrógeno alrededor de una futura supernova

Cúmulo Westerlund 1

Imagen del supercúmulo estelar Westerlund 1. Crédito: ESO/VPHAS+ Survey/N. Wright.

En esta nueva imagen del VST (VLT Survey Telescope), instalado en el Observatorio Paranal de ESO, podemos contemplar el extraordinario supercúmulo estelar Westerlund 1. Este cúmulo excepcionalmente brillante se encuentra a unos 16.000 años-luz de la Tierra, en la constelación austral de Ara (El altar). Contiene cientos de estrellas muy masivas y brillantes, todas ellas de tan solo unos pocos millones de años de edad; en términos estelares, son “bebés” estrella. Pero nuestra visión de este cúmulo se ve obstaculizada por el gas y el polvo que impide que la mayor parte de la luz visible que proviene del cúmulo estelar llegue hasta la Tierra. Sigue leyendo

¿Planetas rocosos en el cúmulo estelar más cercano?

Disco escombros y asteroide enana blanca

Ilustración artística de un disco escombros y un asteroide alrededor de una enana blanca. Crédito: NASA, ESA, STScI, y G. Bacon (STScI).

Imagina un cielo nocturno repleto de brillantes estrellas, todas a unos pocos años-luz de la Tierra. Ese sería el caso si el Sol perteneciera a un cúmulo estelar, un conglomerado de estrellas que nacen juntas y permanecen unidas unas a otras por la gravedad. Pero los astrónomos han descubierto pocos planetas orbitando estrellas en cúmulos. Ahora, sin embargo, científicos que usan el Telescopio Espacial Hubble presentaron evidencia de asteroides orbitando dos estrellas en las Híades. Sigue leyendo

Diminutas variaciones en el brillo revelan un nuevo tipo de estrella variable

Un equipo de astrónomos ha descubierto un nuevo tipo de estrella variable. El descubrimiento se basó en la detección de cambios muy pequeños en el brillo de las estrellas de un cúmulo. Las observaciones revelaron propiedades anteriormente desconocidas de esas estrellas que desafían las actuales teorías y abren nuevas interrogantes sobre el origen de las variaciones.

Cúmulo estelar NGC 3766

El cúmulo estelar abierto NGC 3766, en la constelación de Centaurus. Crédito: ESO.

Los suizos son merecidamente conocidos por su destreza en la creación de piezas de tecnología extremadamente precisas. Ahora, un equipo suizo del Observatorio de Ginebra, ha alcanzado una impresionante precisión utilizando un telescopio relativamente pequeño de tan solo 1,2 metros de diámetro en un programa de observación que se ha prolongado durante muchos años. Han descubierto un nuevo tipo de estrella variable midiendo las variaciones en minutos del brillo estelar. Sigue leyendo

Las estrellas del cúmulo NGC 2547

Esta hermosa colección de brillantes estrellas azules esparcidas forma el cúmulo NGC 2547, un grupo de estrellas de reciente formación que se encuentra en la constelación austral de Vela.

Cúmulo NGC 2547

Estrellas jóvenes en el cúmulo abierto NGC 2547. Crédito: ESO.

El universo es un vecindario antiguo, con cerca de 13.800 millones de años. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, también es antigua; algunas de sus estrellas tienen más de 13.000 millones de años. Aún así, aún hay mucho movimiento en ella: se forman y se destruyen objetos de manera constante. En esta imagen pueden ver algunos de los nuevos miembros, las jóvenes estrellas en formación del cúmulo NGC 2547. Sigue leyendo

Barnard 86: Una lagartija cósmica

Esta imagen muestra al brillante cúmulo estelar NGC 6520 y a su vecina, Barnard 86, la extraña nube oscura en forma de lagartija. Esta pareja cósmica se muestra sobre un fondo de millones de estrellas brillantes en la parte más refulgente de la Vía Láctea; una región tan densa que es difícil ver zonas de cielo oscuro a lo largo de la imagen.

El brillante cúmulo estelar NGC 6520 y su vecina, Barnard 86, una nube oscura de extraña forma. Crédito: ESO.

El brillante cúmulo estelar NGC 6520 y su vecina, Barnard 86, una nube oscura de extraña forma. Crédito: ESO.

Esta parte de la constelación de Sagitario (El Arquero) es uno de los campos de estrellas más ricos de todo el cielo: la Gran Nube Estelar de Sagitario. El gran número de estrellas que iluminan esta región hace que destaque de forma impresionante la oscuridad de nubes negras como Barnard 86, que aparece en el centro de esta nueva imagen obtenida por el instrumento Wide Field Imager, instalado en el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Sigue leyendo

Un árbol navideño estelar

NGC 2264 y el cúmulo Árbol Navideño. Crédito: ESO.

NGC 2264 y el cúmulo Árbol Navideño. Crédito: ESO.

Esta colorida imagen, que muestra una zona del espacio de cerca de 30 años-luz de extensión, corresponde a una zona conocida como NGC 2264, un área del cielo que incluye los brillantes adornos azules del cúmulo de estrellas Árbol Navideño. NGC 2264 se halla a unos 2.600 años-luz de la Tierra, en la oscura constelación de Monoceros (el Unicornio).

William Herschel descubrió este fascinante objeto durante sus grandes mediciones del cielo a fines del siglo 18. La primera vez que detectó el brillante cúmulo fue en enero de 1784 y dos años más tarde, en Navidad, distinguió la parte más brillante de la escurridiza mancha en las nubes de gas incandescente. Sigue leyendo

El GTC ofrece nuevos datos del cúmulo de Sigma Orionis

Las observaciones del GTC han permitido descubrir características desconocidas hasta ahora de estrellas y enanas marrones en el cúmulo estelar de Sigma Orionis. Los datos son de gran calidad a pesar de que algunos registros se tomaron en condiciones meteorológicas no óptimas.

Oeste del Cinturón de Orión, con Sigma Orionis (estrella brillante azulada arriba en el centro). Crédito: Raúl Alcaraz Gómez, Mollet del Vallès, Barcelona & “AstronomíA”.

Miembros de la colaboración Consolider-Gran Telescopio Canarias (GTC) han logrado confirmar datos relacionados con las características de diez estrellas de baja masa y enanas marrones gracias a observaciones llevadas a cabo con el instrumento OSIRIS del GTC. Sigue leyendo

Charla “Cúmulos estelares: piedras Rosetta para la astrofísica” en la Universidad de Valparaíso

Cúmulo globular conocido como “Cúmulo de Hércules” (M13). Crédito: Portscan (Wikimedia Commons).

Como es costumbre el primer lunes de cada mes, la Universidad de Valparaíso (UV) ofrece charlas sobre astronomía, y septiembre no será la excepción. Mañana, lunes 3 de septiembre, es el turno de la charla “Cúmulos estelares: piedras Rosetta para la astrofísica”, que será dictada por el doctor Matías Gómez, de la Universidad Andrés Bello, Santiago. Sigue leyendo

Cúmulos estelares en vía de colisión

Fotografía de dos cúmulos en fusión en 30 Doradus. Crédito: NASA, ESA, y E. Sabbi (ESA/STScI).

Los astrónomos que utilizan los datos del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA han encontrado dos cúmulos llenos de estrellas masivas que pueden estar en las primeras etapas de fusión. Los cúmulos están a 170.000 años-luz de distancia en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea.

Lo que en un comienzo se pensaba que era sólo un cúmulo en el núcleo de la masiva región de formación estelar 30 Doradus (también conocida como la Nebulosa de la Tarántula) se ha descubierto que está compuesto de dos cúmulos que difieren en edad por aproximadamente un millón de años. Sigue leyendo

Descubren un cúmulo estelar masivo “cercano” a la Tierra

Masgomas-1 es un cúmulo masivo de estrellas jóvenes hallado en el brazo Escudo-Centauro de la Vía Láctea, a unos 11.500 años-luz. Los cúmulos masivos revelan la actividad de formación estelar de las galaxias y son excelentes para estudiar la estructura y los procesos de la nuestra.

Imagen del cúmulo Masgomas-1 (en falso color). Con círculos rojos se han marcado las estrellas masivas clasificadas por los astrofísicos. Crédito: LIRIS/Telescopio William Herschel.

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), la Universidad de La Laguna (ULL) y el Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón (CEFCA) han descubierto un cúmulo estelar masivo cercano a la Tierra. El nuevo cúmulo, llamado Masgomas-1, tiene unas 20.000 masas solares, el doble de la masa de Trumpler 14, el cúmulo de estrellas conocido más próximo a nuestro planeta. En la Vía Láctea solo se conocen en la actualidad una decena de estos cúmulos masivos (de más de 10.000 masas solares), del centenar que se calcula que existen. Son ellos los que marcan el ritmo de la actividad de formación estelar y resultan perfectos para estudiar la estructura y los procesos que tienen lugar en nuestra galaxia. Sigue leyendo