Cacería XXL de cúmulos de galaxias

Rayos X de área sur del sondeo XXL

Esta imagen muestra el área sur XXL (o XXL-S), uno de los campos observados por el sondeo XXL. Los círculos rojos muestran los cúmulos de galaxias detectados en el sondeo. Crédito: ESA/XMM-Newton/Consorcio XXL/(S. Snowden, L. Faccioli, F. Pacaud).

Los cúmulos de galaxias son congregaciones masivas de galaxias que albergan inmensos reservorios de gas caliente cuyas temperaturas son tan altas que se producen rayos X. Estas estructuras resultan útiles para los astrónomos, pues se cree que su construcción está influenciada por los componentes más extraños del Universo: la materia oscura y la energía oscura. Por medio del estudio de sus propiedades en diferentes etapas de la historia del Universo, los cúmulos de galaxia podrían arrojar luz sobre el poco conocido lado oscuro del Universo. Sigue leyendo

XMM-Newton descubre filamentos cósmicos cerca de un gran cúmulo

Cúmulo Abell 2744

El cúmulo de galaxias Abell 2744. Crédito: ESA/XMM-Newton (rayos X); ESO/WFI (óptico); NASA/ESA y CFHT (materia oscura).

El observatorio espacial XMM-Newton ha descubierto tres inmensos filamentos por los que fluye gas caliente hacia un gran cúmulo de galaxias, revelando parte del esqueleto cósmico que permea el Universo.

Las galaxias tienden a agruparse formando grandes aglomerados conocidos como cúmulos, que son las estructuras cósmicas más grandes cohesionadas por la fuerza de la gravedad. Estas agrupaciones contienen galaxias, gas caliente y una gran cantidad de materia oscura.

A gran escala, las galaxias y los cúmulos parecen estar enlazados por una gigantesca red de filamentos cósmicos, en cuyos nudos de mayor densidad se sitúan las estructuras más masivas. Sigue leyendo

Posibles primeros signos de interacción de materia oscura consigo misma

Cúmulo de galaxias Abell 3827

El cúmulo de galaxias Abell 3827 captado por el telescopio Hubble. Crédito: ESO.

Utilizando el instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope de ESO, junto con imágenes el Telescopio Espacial Hubble, un equipo de astrónomos ha estudiado la colisión simultánea de cuatro galaxias en el cúmulo de galaxias Abell 3827. El equipo ha podido determinar en qué partes del interior del sistema se encuentra la masa y comparar la distribución de la materia oscura con las posiciones de las galaxias luminosas.

Aunque la materia oscura no puede verse de manera directa, el equipo fue capaz de deducir su ubicación debido al efecto distorsionador que ejerce su masa en la luz de las galaxias del fondo, una técnica llamada “de lentes gravitacionales”. La colisión ocurrió frente a una quinta galaxia de fondo, cuya luz tuvo que viajar a través de la colisión para llegar a la Tierra. La masa del cúmulo distorsionó violentamente el espacio-tiempo, desviando la trayectoria de la luz proveniente de la lejana galaxia. Sigue leyendo

Sonrisa cósmica

Cúmulo de galaxias SDSS J1038+4849

Cúmulo de galaxias SDSS J1038+4849 y una lente gravitacional. Crédito: NASA & ESA, Judy Schmidt.

En el centro de esta imagen, obtenida por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, está el cúmulo galáctico SDSS J1038+4849, que parece estar sonriendo.

En esta pareidolia, los ojos naranja de la cara feliz corresponden a dos galaxias muy brillantes y las líneas de la sonrisa en realidad son arcos causados por un efecto conocido como lente gravitacional fuerte.

Los cúmulos de galaxias son las estructuras más masivas en el Universo y ejercen una atracción gravitatoria tan fuerte que deforman el espacio-tiempo a su alrededor y actúan como lentes cósmicos que pueden amplificar, distorsionar y curvar la luz alrededor de ellos. Este fenómeno, crucial para muchos de los descubrimientos del Hubble, puede ser explicado por la teoría de relatividad general de Albert Einstein. Sigue leyendo

Observando los fantasmas de galaxias muertas

Cúmulo de galaxias Pandora (Abell 2744)

Cúmulo de galaxias Abell 2744, más conocido como cúmulo de Pandora. La luz estelar total ha sido coloreada artificialmente con azul. Crédito: NASA, ESA, M. Montes (IAC), y J. Lotz, M. Mountain, A. Koekemoer, y HFF Team (STScI).

El Universo es un mar ilimitado de galaxias, que son majestuosas ciudades de estrellas. Cuando las galaxias se agrupan en cúmulos masivos, algunas de ellas son destruidas por el tirón gravitatorio del resto. Es un “mosh pit” de proporciones cósmicas.

Astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble para estudiar el cúmulo masivo de galaxias Abell 2744 –apodado cúmulo de Pandora- han descubierto evidencia de hasta seis galaxias que fueron destrozadas hace mucho tiempo. La evidencia se encuentra en la forma de un fantasmal y débil resplandor que llena el espacio entre las galaxias. Este brillo proviene de estrellas esparcidas por el espacio intergaláctico como resultado de la desintegración de galaxias. Sigue leyendo

Astrónomos observan la formación de un cúmulo de galaxias

Protocúmulo en formación

Ilustración artística de la formación de un cúmulo de galaxias en el universo temprano. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

Los cúmulos de galaxias son los objetos más grandes del universo que se mantienen unidos por la gravedad, pero aún no comprendemos bien cómo se forman. Ahora, se ha llevado a cabo un censo completo de la formación estelar en un objeto de este tipo en el universo primitivo. Sigue leyendo

Estudio sugiere que la Vía Láctea pertenece a un súper cúmulo mayor

Pertenecemos a un súper cúmulo 100 veces más grande de lo que se pensaba anteriormente, según el análisis de un equipo de astrónomos que ha llamado Laniakea al súper cúmulo.

Súper cúmulo Laniakea

Ilustración del súper cúmulo Laniakea, líneas de flujo de las galaxias y ubicación de la Vía Láctea. Crédito: Nature.

El súper cúmulo de galaxias que incluye a la Vía Láctea es 100 veces más grande en volumen y masa de lo que se pensaba anteriormente, dice un equipo de astrónomos. Han mapeado la enorme región y la han nombrado Laniakea; la palabra hawaiana para “cielo inmenso”.

Las galaxias tienden a juntarse en grupos llamados cúmulos; las regiones donde estos cúmulos están densamente poblados se conocen como “súper cúmulos”. Pero la definición de estas masivas estructuras cósmicas es poco precisa. Sigue leyendo

Identifican colisión entre grupos de galaxias

El descubrimiento no sólo es el primero en su tipo, sino que también ayuda a entender el comportamiento de la materia oscura.

Cúmulo "Bullet Group"

“Bullet Group” y sus galaxias que rodeadas por materia oscura (en azul). En el centro se puede apreciar el gas caliente (en rosado) de ambos grupos, el que interactuó y formó una sola estructura. Crédito: ESA/XMM-Newton/F. Gastaldello/CFHTLS.

A pesar de la inmensidad del universo la materia se atrae por la gravedad y puede colisionar. Aunque se han descubierto pocos, se han encontrado cúmulos de galaxias –los que contienen miles de ellas- cruzándose entre sí como si fuera una danza de titanes. Las consecuencia de ello, son bastante conocidas, pero hasta ahora nunca se había observado ese choque frontal entre objetos de masas menores o pequeños grupos con alrededor de medio centenar de galaxias cada uno. Sigue leyendo

Un corte transversal del Universo

Corte transversal, cúmulo CLASS B1608+656

Vista transversal del Universo. La mayoría de las galaxias visibles aquí pertenecen al cúmulo conocido como CLASS B1608+656, a 5.000 millones de años-luz de distancia. Crédito: NASA, ESA.

Esta imagen de un cúmulo de galaxias tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ ESA es un corte transversal del Universo, que muestra objetos a distintas distancias y etapas de la historia cósmica. Se extiende desde los vecinos cósmicos hasta los objetos más distantes de los primeros años del Universo. Esta exposición de 14 horas muestra objetos unos miles de millones de veces más débiles que los que se ven a simple vista.

Esta nueva imagen del Hubble muestra una gran variedad de objetos a distintas distancias de nosotros, que se remonta a más de medio camino hasta el borde del Universo observable. La mayoría de las galaxias de esta imagen se encuentran a unos cinco mil millones de años luz de la Tierra, pero este campo de visión también contiene otros objetos, algunos mucho más cerca y otros mucho más lejos. Sigue leyendo

El monstruoso cúmulo de galaxias, ‘El Gordo’, es más grande de lo que se pensaba

Cúmulo El Gordo

Imagen de El Gordo, captada por el Hubble. Crédito: NASA, ESA, y J. Jee.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha medido el cúmulo de galaxias más grande conocido en el universo distante, lo cual hace honor a su apodo, El Gordo.

Midiendo precisamente como la gravedad de este cúmulo afecta y distorsiona las imágenes de galaxias más distantes, un equipo de astrónomos ha calculado la masa de este cúmulo, y ha obtenido un valor de alrededor 3 mil billones de veces la masa del Sol. Los datos del Hubble muestran que el cúmulo es un 43% más pesado de lo que las estimaciones anteriores, basadas en rayos X y en los estudios dinámicos de agrupaciones inusuales, habían supuesto.

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Una lupa espacio-temporal

Cúmulo de galaxias Abell S1077

El cúmulo de galaxias Abell S1077 fotografiado por el telescopio Hubble. Crédito: Hubble NASA/ESA y N. Rose.

En esta fotografía tomada por el Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA se pueden distinguir unos brillantes arcos alrededor del núcleo del cúmulo de galaxias Abell S1077. Son las imágenes de galaxias muy lejanas, distorsionadas por el enorme campo gravitatorio del cúmulo.

Los cúmulos son enormes agrupaciones de galaxias, cada una con millones de estrellas en su interior. Son las estructuras más grandes del Universo, que se mantienen unidas por la atracción gravitatoria. Sigue leyendo

El Hubble descubre un “Space Invader”

Cúmulo Abell 68 y Space Invader

El cúmulo Abell 68 y un ‘Space Invader’. Crédito: NASA, ESA y N. Rose.

La NASA ha encontrado un “invasor extraterrestre”, pero nadie activará sus cañones láser para derribarlo. Si conoces el clásico juego de la década de 1970 llamado Space Invaders, verás rápidamente el parecido del alienígena pixelado del juego con esta imagen real del Telescopio Espacial Hubble. Este objeto de extraña apariencia es en realidad un espejismo creado por la gravedad de un cúmulo de galaxias en primer plano que curva el espacio y distorsiona las imágenes de fondo de las galaxias más lejanas. Sigue leyendo

Un nuevo estudio no encuentra el “núcleo” de materia oscura de Abell 520

Distribución y cantidad de materia oscura en Abell 520. La imagen superior fue obtenida por el equipo de Douglas Clowe; la inferior, por el equipo de James Jee. Crédito: NASA, ESA, y D. Clowe; NASA, ESA, y J. Jee.

Ahora lo ves… ahora no. Douglas Clowe de la Universidad de Ohio en Athens (Ohio), informa que nuevas observaciones del Telescopio Espacial Hubble no encuentran un cúmulo de materia oscura inusualmente denso en el Universo sobre el que otro equipo de Hubble informó a principios de año.

La región de interés se encuentra en el centro de una colisión entre los cúmulos de galaxias masivos de Abell 520, ubicado a 2.400 millones de años-luz de distancia. “El resultado anterior representaba un misterio. Sin embargo, en nuestras observaciones no vimos nada sorprendente en el núcleo”, dijo Clowe. “Nuestras mediciones concuerdan completamente con la forma en que esperaríamos que se comportase la materia oscura”. Sigue leyendo

Planck detecta un puente de gas que une dos cúmulos de galaxias

Los cúmulos Abell 399 (abajo al centro) y Abell 401 (arriba a la izquierda). La emisión del efecto SZ se muestra en color naranjo. Crédito: Efecto SZ: Colaboración ESA Planck; Imagen óptica: STScI Digitized Sky Survey.

El telescopio espacial Planck de la ESA ha obtenido las primeras pruebas concluyentes de la existencia de un puente de gas caliente que conecta dos cúmulos de galaxias separados 10 millones de años-luz.

El objetivo principal de la misión de Planck es el estudio de la luz más antigua del Universo, la Radiación Cósmica de Fondo (CMB, por sus siglas en inglés). A medida que esta tenue radiación surca el cosmos, se va encontrando con distintos tipos de estructuras, entre las que se incluyen las galaxias y los cúmulos de galaxias (conjuntos de cientos o miles de galaxias, cohesionadas por gravedad). Sigue leyendo

Detectan el primer filamento de materia oscura entre dos cúmulos de galaxias

Hasta ahora, su existencia era pura teoría, pero un equipo internacional de investigadores ha conseguido identificar directamente el primer filamento de materia oscura entre dos agrupaciones de galaxias. El hallazgo contribuye a trazar la evolución del Universo a través de estas ‘carreteras galácticas’.

Filamento de materia oscura entre A222 y A223. Crédito: Jörg Dietrich (Observatorio de la Universidad de Múnich).

Por primera vez, un equipo internacional de científicos ha detectado un filamento de materia oscura que conecta dos cúmulos de galaxias, Abell 222 y Abell 223. Numerosos astrónomos habían dibujado la telaraña cósmica de galaxias que se desprende de la teoría de la materia oscura fría, pero nunca antes se había detectado directamente. Sigue leyendo