Se extiende la misión de New Horizons y Dawn se queda en Ceres

Dawn y New Horizons

Dawn enciende su motor sobre Ceres (izquierda). New Horizons visita un objeto del cinturón de Kuiper (derecha). Créditos: NASA/JPL-Caltech y JHUAPL/SwRI.

La NASA ha aprobado la extensión de nueve misiones por dos años más. De entre esas nueve extensiones destacan la de New Horizon, con la meta de visitar un objeto del cinturón de Kuiper, y la decisión de mantener la sonda Dawn explorando Ceres hasta el fin de su misión. Sigue leyendo

Dawn ya está en Ceres

Dawn aproximándose a Ceres

Ilustración artística de Dawn aproximándose a Ceres. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La sonda Dawn de la NASA se ha convertido en la primera misión en orbitar alrededor de un planeta enano. La nave se encontraba a aproximadamente 61.000 km de Ceres cuando fue capturada por la gravedad del planeta enano, cerca de las 12:39 UTC de hoy viernes.

Los controladores de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, recibieron una señal de la sonda a las 13:36 UTC que indicada que Dawn estaba saludable y siendo impulsada por su motor de iones, el indicador de que Dawn había entrado en órbita como estaba planeado. Sigue leyendo

Dawn observa puntos brillantes Ceres

Ceres observado el 4 de febrero por Dawn. En su superficie se observa puntos brillantes. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Ceres observado el 4 de febrero por Dawn. En su superficie se observa puntos brillantes. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Desde hace algunos días, la sonda Dawn de NASA ha estado entregando imágenes del planeta enano Ceres con un intrigante punto brillante. Ahora que la nave se encuentra a menos de 145.000 km de Ceres, las últimas fotografías muestran no solo uno, sino múltiples puntos brillantes en su superficie. Además, en las imágenes se puede observar cráteres y otras características.

En algunas imágenes de Dawn, los puntos blancos parecen ser una depresión, posiblemente un sitio de impacto; otros puntos, parecen más una elevación. En ambos casos, sin embargo, no se está seguro de qué es aquello que vemos de un color blanco brillante, aunque lo más probable es que corresponda a hielo. Sigue leyendo

Dawn deja la órbita de Vesta

La nave Dawn de la NASA se ha separado de Vesta después de explorarlo durante aproximadamente un año. Ahora se dirige hacia su nuevo objetivo; el planeta enano Ceres.

Una de las últimas imágenes de Vesta obtenida por la sonda Dawn, correspondiente al polo norte del objeto. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Los controladores de la misión recibieron hoy la confirmación de que la nave espacial Dawn de la NASA ha escapado de la ligera atracción gravitatoria del asteroide gigante Vesta. Dawn se encuentra ahora oficialmente en camino a su segundo destino, el planeta enano Ceres.

Dawn partió de Vesta aproximadamente a las 2:26 a.m. EDT del 5 de septiembre. Las comunicaciones de la sonda a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA confirmaron la partida y que la nave se encuentra ahora viajando hacia Ceres. Sigue leyendo

La sonda Dawn revela más secretos de Vesta

El asteroide Vesta presenta una composición superficial variada, aunque abundan los minerales ricos en hierro y magnesio, según los últimos datos facilitados por la sonda Dawn de la NASA.

Tres puntos de vista de un terreno cerca del cráter Aquilia, en el hemisferio sur de Vesta. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Los descubrimientos aportados por la nave Dawn de la NASA revelan nuevos detalles sobre el asteroide gigante Vesta, incluyendo su variada composición superficial, bruscos cambios de temperatura y pistas sobre su estructura interna. Los datos, que se presentaron en la reunión de la Unión Europea de Geociencias en Viena (Austria), pueden ayudar a los científicos a comprender mejor la formación del Sistema Solar primitivo. Sigue leyendo

Dawn entra en órbita alrededor del asteroide Vesta

Ilustración artística de Dawn recopilando datos de Vesta desde su órbita. Crédito: McREL.

La nave espacial Dawn de la NASA se volvió el sábado en la primera sonda en entrar en órbita alrededor de un objeto del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Dawn estudiará el asteroide, llamado Vesta, durante un año antes de partir a un segundo destino, un planeta enano llamado Ceres, en julio de 2012. Las observaciones proporcionarán datos sin precedentes para ayudar a los científicos a comprender los primeros capítulos de la historia de nuestro sistema solar. Los datos también ayudarán a allanar el camino para las futuras misiones espaciales tripuladas. Sigue leyendo

Dawn se aproxima al asteroide Vesta

Representación artística de la sonda Dawn. Crédito: NASA.

Después de tres años y medio de avanzar silenciosamente a través del vacío, la nave espacial Dawn (Amanecer, en idioma español), de la NASA, está en el umbral de un nuevo mundo. Se encuentra muy adentro del cinturón de asteroides, a menos de 4 meses del asteroide gigante Vesta. Sigue leyendo