Evidencia del desarrollo de protoanillos en Marte

MAVEN

Ilustración artística de MAVEN orbitando Marte. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard.

Un par de investigadores en India, utilizando los datos enviados por la sonda MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) de la NASA, ha descubierto posible evidencia del desarrollo de anillos alrededor del Planeta Rojo. En su artículo, J.P. Pabari y P.J. Bhalodi describen los datos, lo que la sonda midió, y la probabilidad de que parte del polvo que rodea a Marte pueda un día acumularse en un conjunto de anillos alrededor del planeta.

Los científicos han especulado durante muchos años que algún día (entre 20 y 70 millones de años a partir de ahora), Marte tendrá anillos alrededor de su ecuador similares a los que vemos alrededor de Saturno en la actualidad; esto se debe a que el material que compone sus dos lunas es inestable y probablemente hará que ambas se despedacen al acercarse al planeta debido a su gravedad. Sigue leyendo

Un impacto pudo originar las lunas de Marte

Origen de Fobos y Deimos

Posible origen de Fobos y Deimos a partir de un impacto. Crédito: A. Trinh, Real Observatorio de Bélgica.

Un nuevo estudio señala que Fobos y Deimos, las dos pequeñas lunas de Marte, son las únicas supervivientes de los restos que se formaron tras el impacto de un gran objeto contra el Planeta Rojo. Inicialmente se llegó a pensar que estos dos satélites eran asteroides capturados.

Ahora, un grupo internacional de científicos, liderados desde el Real Observatorio de Bélgica, simuló el impacto y analizó la evolución de los escombros en las órbitas marcianas. De esta forma, detectaron que los elementos más grandes se acumulaban en la parte interna y estaban más comprimidos. Así se pudieron formar varias lunas que acabaron fusionándose en una muy masiva que, por efecto de la gravedad, acabó uniéndose con Marte. Sin embargo, en la parte exterior fueron naciendo Fobos y Deimos, más pequeñas, a partir de materiales más dispersos. Estas dos lunas serían las únicas que se han mantenido tras el impacto, como se ilustra en la imagen. Sigue leyendo

Fobos ocultando a Deimos

Ocultación Deimos Fobos

Seis imágenes de la ocultación de Deimos por Fobos vista por Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Hace algunos días Curiosity fotografió las dos pequeñas lunas marcianas, Deimos y Fobos, obteniendo una hermosa imagen. Ahora vemos una espectacular animación de la ocultación de Deimos por parte de Fobos (ver más abajo).

En la ocultación que vemos aquí, Fobos (la luna más grande de Marte) pasa frente a su compañera Deimos (más pequeña) desde el punto de vista del rover de la NASA. Curiosity usó una de sus cámaras Mastcam (Mast Camera) para registrar la ocultación el 1 de agosto de 2013.

Algunos cráteres de Fobos son claramente visibles en estas imágenes. Esta es la primera vez que una misión obtiene imágenes de una luna eclipsando a la otra desde la superficie de Marte. Sigue leyendo

Deimos y Fobos, vistos por Curiosity

Deimos y Fobos - Curiosity

Las lunas Deimos y Fobos, fotografiados por Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Curiosity no ha parado de enviar asombrosas imágenes de la superficie de Marte… y también de su cielo. Ya habíamos visto un eclipse marciano cuando Fobos pasó frente al Sol y una animación de la misma luna deslizándose sobre el cielo del rover.

Sin embargo, esta es la primera vez que podemos observar las dos pequeñas lunas marcianas, Fobos y Deimos, en una sola fotografía del rover Curiosity de la NASA. Sigue leyendo