Cómo no hacer una película sobre asteroides asesinos

Asteroide acercándose a la Tierra

Ilustración artística de un asteroide acercándose a la Tierra. Crédito: Mopic (Shutterstock.com).

En la película “Armageddon” de 1998, un asteroide del tamaño de Texas amenaza con colisionar con la Tierra en 18 días. Para salvar al planeta de la destrucción, un equipo heterogéneo voluntario de extractores de petróleo de aguas profundas intenta desviar la enorme roca espacial enterrando una bomba nuclear bajo su superficie y para convertirla en dos rocas que pasarían muy cerca de la Tierra, pero sin impactarla.

Sin embargo, a pesar de su valor en el ámbito de la entretención, la película es increíblemente inexacta, dijo el astrónomo Phil Plait, autor del blog Bad Astronomy. Sigue leyendo

Salvando la Tierra de asteroides peligrosos

Tractor gravitacional

Tractor gravitacional. Crédito: Cosmos Magazine.

El 15 de febrero, un asteroide de 45 metros de diámetro pasó entre la Tierra y nuestro anillo de satélites, y ese mismo día una roca espacial más pequeña estalló sobre el cielo de Cheliábinsk (Rusia). Aunque el primero no suponía un peligro y afortunadamente el evento en Rusia no tuvo consecuencias fatales, son duros recordatorios de un peligro siempre presente. Hasta la fecha, investigadores del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA ha catalogado más de 1.000 asteroides que tienen una pequeña posibilidad de colisionar contra la Tierra en algún momento del futuro. Y, como nosotros podemos descubrir de los dinosaurios, una colisión con un asteroide de solo un kilómetro de diámetro puede tener unas consecuencias globales catastróficas. Sigue leyendo

Con un doble impacto nuclear podríamos desviar asteroides

Representación artística de un asteroide aproximándose a la Tierra. Crédito: ESA.

Destruir un peligroso asteroide con ayuda de una bomba nuclear es un tópico bastante recurrente en la ciencia ficción. No obstante, pronto la idea podría convertirse en una realidad.

Los científicos están desarrollando un concepto de misión que destrozaría cualquier asteroide que estuviera amenazando al planeta, esto por medio de una explosión nuclear, tal como alguna vez lo hicieran Bruce Willis y su grupo de petroleros-astronautas en la película de 1998, “Armageddon.” Sigue leyendo

¿Desviar asteroides con “paintball”?

Ilustración artística del asteroide Apophis. Crédito: ESA.

¿De qué manera podríamos desviar al asteroide Apophis si se acerca lo bastante como para incomodarnos en 2029 o 2036? Habrá que dispararle 5 toneladas de bolas de pintura blanca. Los múltiples mini impactos no sólo cambiarían la trayectoria del asteroide, sino que la pintura blanca cubriría la superficie y reflejaría más luz solar, y con el tiempo los fotones reflejados por su superficie podrían generar suficiente fuerza para sacar al asteroide de su curso. Sigue leyendo

Phil Plait: “Cómo proteger la Tierra de los asteroides”

¿Qué mide 10 km y puede terminar con la civilización en un instante? Un asteroide, y los hay por cantidades en el espacio. Con humor y proyecciones fantásticas, el Dr. Phil Plait cautiva a la audiencia de TEDxBoulder, mostrando las muchas maneras en las que los asteroides pueden matar y qué podemos hacer para evitarlos.

Phil Plait es el “Bad Astronomer”. Pero no un mal astrónomo, sino un bloguero que desacredita mitos e ideas erradas sobre astronomía, y también escribe sobre la belleza, la importancia y lo maravillosa que es la investigación fundamental.

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China revela un plan para desviar a Apophis en 2036

Un pequeño empujón podría evitar una catástrofe global, según un plan chino.

Trayectoria de impacto de la vela con Apophis.

Apophis es un asteroide de 46 millones de toneladas que pasará muy cerca de la Tierra en 2029. Sin embargo, es probable que la trayectoria de Apophis lo lleve a una región del espacio cercano a la Tierra conocida como ‘ojo de cerradura’ que asegurará que el asteroide regrese en 2036. Sigue leyendo

Europa planea cambiar la trayectoria de un asteroide

Si alguna vez necesitamos evitar que un asteroide golpee la Tierra, tendremos que desviarlo de alguna manera. Para practicar, la Agencia Espacial Europea planea jugar al billar con asteroides.

Diagrama de la misión Don Quijote. Los números azules corresponden a la misión del orbitador, y los verdes a la misión de impacto.

Si los astrónomos detectan alguna vez un asteroide en nuestro camino, el mundo deberá decidir muy rápido qué hacer.

Una idea es sacarlo de curso. Pero aunque suena muy sencillo, esconde una multitud de desafíos. El más obvio de ellos es determinar cuán grande debería ser un impacto y cómo realizarlo. Sigue leyendo