Llega la lluvia de estrellas Eta Acuáridas

Eta Acuáridas

Crédito de la imagen: NASA/JPL.

La lluvia de meteoros Eta Acuáridas fue más intensa la noche del pasado martes (6 de mayo), pero todavía se puede ver. El 6 de Mayo podía haber hasta 60 avistamientos por hora! Los meteoros son los restos del famoso Cometa Halley y, en este caso, parecen provenir de la constelación de Acuario. Sigue leyendo

El 15 de abril tendremos un eclipse lunar total

Diagrama eclipse Luna

Diagrama de un eclipse lunar total. Crédito: NASA.

El día 15 de abril seremos testigos de un eclipse cuando la Luna llena pase a través de la sombra ámbar de la Tierra, produciendo así un eclipse que será visible en toda América, ¡y en Chile será visible en su totalidad!

¿Cuándo ocurre un eclipse total de Luna? Este tipo de eclipse tiene lugar cuando la Tierra se interpone entre la Luna y el Sol, quedando esta última en sombras, iluminada solamente por las salidas y puestas de sol visibles sobre el limbo de nuestro planeta. Es por esta razón que la cara de la Luna se torna roja como el atardecer durante una hora o más, mientras el eclipse se desarrolla lentamente. Sigue leyendo

La lluvia de meteoros de un cometa rocoso

Meteoro de las Gemínidas de 2009, en San Francisco. Crédito: Brocken Inaglory.

Cada año, a mediados de diciembre, los astrónomos miran hacia el cielo y presencian un misterio, el cual se anuncia con una ráfaga de estrellas fugaces. Durante varias noches seguidas, de decenas a cientos de meteoros por hora atraviesan las brillantes constelaciones de invierno. Cada una de ellas es un pequeño acertijo que espera ser resuelto.

“Se trata de la lluvia de meteoros Gemínidas, que alcanzará su punto máximo los días 13 y 14”, dice Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides (Meteoroid Environment Office), de la NASA. “A pesar de que las Gemínidas nos visitan cada año, todavía no las entendemos por completo”. Sigue leyendo

Un nuevo cometa podría alcanzar un brillo superior al de la Luna llena en 2013

Imagen del cometa C/2012 S1 (ISON) en falso color. Crédito: E. Guido, G. Sostero y N. Howes.

Un nuevo cometa ha sido descubierto y se prevé que brille intensamente en el cielo durante finales de 2013. Con un perihelio que lo acerca a menos de 2 millones de kilómetros del Sol el 28 de noviembre de 2013, las predicciones actuales dicen que el objeto deslumbrará con una magnitud de -16. Eso es más brillante que la Luna llena. Si las predicciones son correctas, entonces C/2012 S1 será uno de los cometas más espectaculares en la historia de la humanidad, brillando mucho más que el impresionante cometa Hale-Bopp de 1997 y es muy probable que supere al tan esperado cometa C/2011 L4 (Pan-STARRS), que será observable en marzo de 2013. Sigue leyendo

La primera fotografía desde la Luna

Primera fotografía tomada por Neil Armstrong luego de salir del módulo Eagle. Crédito: NASA.

“Un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad”. Después de decir estas históricas palabras a las 10:56 EDT del 20 de julio de 1969, marcando el momento en que la humanidad puso por primera vez un pie sobre otro mundo, Neil Armstrong, comandante del Apollo 11, comenzó su trabajo de documentar la superficie lunar.

Esta imagen es la primera fotografía tomada por Armstrong después de salir del Eagle –el módulo de aterrizaje- y la primera fotografía tomada por una persona de pie sobre otro mundo. Sigue leyendo

Las imágenes que nos dejó el tránsito de Venus

El tránsito de Venus visto por el observatorio SDO. Crédito: NASA/Centro Goddard para Vuelos Espaciales/SDO.

El esperado tránsito de Venus fue visible en gran parte del mundo. El evento causó tanta expectativa que miles de personas alrededor del mundo salieron unos momentos de sus rutinas para observar un fenómeno más raro que el paso del cometa Halley. Y es que el próximo tránsito ocurrirá en 2117 así que, a no ser por un milagro de la medicina, ninguno de quienes presenciaron el tránsito podrá volver a ver a Venus pasando –desde nuestra perspectiva- por delante del Sol.

Fueron muchos los aficionados y profesionales que usaron sus telescopios con filtros y protección adecuada para observar el evento y tomar fotografías, haciéndonos ver lo pequeño que es la Tierra (similar a Venus en tamaño). Sigue leyendo

Transmisión del tránsito de Venus y charla “El maravilloso mundo invisible de la Nanociencia” en Planetario USACH

Tránsito de Venus del 2004 (Venus aparece como un "lunar" en el Sol, en el tercer cuadrante). Crédito: Xenoforme.

Como actividad complementaria al Ciclo de Charlas de Divulgación Científica, Planetario USACH habilitará sus salas para transmitir este interesante y poco frecuente fenómeno.

Para la tarde del martes 5 de junio, Planetario tiene preparada una jornada ideal para los aficionados a la ciencia y astronomía. Desde las 17:45 horas comenzará la transmisión en vivo y continua del Tránsito de Venus. Luego, a las 18:45 horas, comenzará la charla “El Maravilloso Mundo invisible de la nanociencia” a cargo del Doctor en Física y Premio Nacional de Ciencias Miguel Kiwi. Y como cierre, el profesor Fernando Franco, retomará el momento cúlmine en que Venus pase por delante del Sol. Sigue leyendo

El telescopio Hubble observará la Luna para ver el tránsito de Venus

El cráter Tycho fotografiado por Hubble durante sus pruebas, para preparar su observacion especial del tránsito de Venus. Crédito: NASA, ESA y D. Ehrenreich.

Venus cruzándose por el frente del Sol, desde nuestra privilegiada posición aquí en la Tierra, es un evento tan poco frecuente que los astrónomos y observatorios de todo el mundo han estado preparándose para el tránsito de Venus de este año, el 5-6 de junio. Y un observatorio que se encuentra literalmente “alrededor del mundo” –el Telescopio Espacial Hubble- está planeando hacer observaciones de este evento de tránsito. ¿Qué has dicho? El telescopio Hubble no puede observar el Sol; ¡quemaría todos sus componentes a bordo! Los científicos del Hubble están siendo muy cuidadosos y astutos para poder unirse a las observaciones. Sigue leyendo

Cómo observar el tránsito de Venus

Fotografía del tránsito de Venus del 8 de junio de 2004. Crédito: Wikimedia Commons.

La cuenta atrás para el tránsito de Venus ya comenzó, y en este post vamos a entregar algunos consejos para observar de manera tranquila y segura el evento.

El 5 de junio (6 de junio en Asia y Australia) Venus pasará entre la Tierra y el Sol produciendo lo que se conoce como tránsito. Los tránsitos de Venus son muy poco frecuentes; ocurren 4 tránsitos en 243 años. El último ocurrió en junio de 2004, el próximo será el 5 de junio de 2012 y el siguiente en diciembre de 2117, así que no querrás perderte este tránsito porque seguramente no podrás esperar 105 años más. Sigue leyendo

La Luna llena “más grande” de 2012

Súper Luna del 20 de marzo de 2011. Copyright: Hernán Stockebrand.

¿Te gusta observar el cielo y, en particular, la Luna? Entonces toma nota, porque este sábado 5 de mayo podrás observar la Luna llena “más grande” de 2012.

La Luna llena ocurrirá oficialmente a las 23:35 hora de Chile (UTC-4), y debido a que la Luna llena de este mes coincide con el perigeo del satélite –su punto más cercano a la Tierra- también será la más grande del año. La Luna se encontrará a 356.955 kilómetros de nuestro planeta, ofreciendo a los observadores una espectacular vista de una Luna extra-grande y extra-brillante conocida como “súper Luna”. Sigue leyendo

El espectáculo de las Líridas

Radiante de las Líridas

Radiante de las Líridas. Créditos (modificado): IAU / Sky & Telescope / R. Sinnott / R. Fienberg

Cuando hablamos de lluvias de estrellas (lluvias de meteoros, estrictamente hablando), mucha gente piensa en las Perseidas de agosto o las Leónidas de noviembre. Incluso a algunos les suenan las Gemínidas de diciembre. Pero no son las únicas lluvias de meteoros que nos visitan cada año.

Y os cuento esto porque entre los días 21 y 22 de abril se producirá el máximo de la lluvia de las poco conocidas Líridas. No es una lluvia de una actividad excepcional (20 meteoros/hora aprox.), pero en ocasiones se han tenido máximos de más de 100, como el de 1982, igualando la actividad de otras lluvias como las Perseidas o las Cuadrántidas. Sigue leyendo

Una nueva supernova en M95

Supernova SN 2012aw en M95. Crédito: George Carey.

Ha sido confirmada una supernova en la galaxia espiral cercana M95. Dado que M95 se encuentra a aproximadamente 37 millones de años-luz de distancia –cerca en escala galáctica-, esta explosión estelar será fácil de ver con pequeños telescopios.

La supernova, llamada SN 2012aw, es de Tipo II: cuando una estrella explota el final de su vida. Este tipo de estrella masiva y caliente nace en los brazos espirales y viven unos pocos millones de años. Además, los espectros obtenidos de la supernova han revelado la presencia de hidrógeno, lo que sólo ocurre en este tipo de explosiones estelares. Sigue leyendo

Oh, ¡Pioneers! Las motas en los ojos de los dioses (Parte 1)

Marzo de 2012 marca el 40 aniversario del lanzamiento de uno de los más extraordinarios vehículos espaciales jamás construidos – Pioneer 10 – la primera sonda del espacio profundo. La historia del Voyager es bien conocida, pero la del Pioneer no tanto.

Representación Artística de la Pioneer 10 en su viaje en el Espacio. Crédito: NASA

Las sondas Pioneer fueron creaciones del Ames Research Center en Moffett Field en el norte de California. Se incorporaron a la NASA con el resto de las instalaciones NACA (National Advisory Committee for Aeronautics: Comité Consejero Nacional para la Aeronáutica) en 1958, ejecutado por un individuo, Smith DeFrance. Un piloto formado en la NACA, su carrera de piloto aviador finalizó después de que perdió un ojo durante un vuelo de prueba y le prometió a su esposa que nunca se subiría a bordo de un avión otra vez.

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Mayo: Eclipse solar en Estados Unidos

Eclipse anular del 3 de octubre de 2005. Fotografía tomada desde España. Crédito: Abel Pardo López.

Si vive en Estados Unidos, marque su calendario. El domingo 20 de mayo, el Sol se convertirá en un anillo de fuego. Es un eclipse anular de Sol; el primero en Estados Unidos en casi 18 años.

Un eclipse anular ocurre cuando la Luna pasa directamente enfrente del Sol, pero el disco lunar no es lo suficientemente ancho como para cubrir toda la estrella. En su punto máximo, la Luna forma “un hoyo negro” en el centro del Sol. Sigue leyendo