Descubren una estrella, la más fría de su clase, cerca de nuestro Sol

Enana marrón

Esta imagen es una concepción artística de la enana marrón WISE J085510.83-071442.5. El Sol es la estrella más brillante, justo a la derecha de la enana marrón.
Crédito: Robert Hurt/ JPL, Janella Williams/ Penn State University.

Los científicos de la agencia espacial estadounidense anunciaron que detectaron un astro similar a una estrella de temperatura ártica, que podría ser la más fría conocida de su clase.

El cuerpo celeste WISE J085510.83-071442.5 fue detectado por el Explorador Infrarrojo de Campo Amplio (WISE) y el telescopio espacial Spitzer. Se encuentra a 7,2 años luz de distancia, lo que lo convierte en el cuarto sistema más próximo al Sol.

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El primer mapa del tiempo de una enana marrón

Enana marrón Luhman 16B

Impresión artística de Luhman 16B recreada a partir de observaciones con el VLT. Crédito: ESO/I. Crossfield/N. Risinger.

El telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ha sido el instrumento utilizado para crear el primer mapa del tiempo de la superficie de la enana marrón más cercana a la Tierra. Un equipo internacional ha hecho un mapa de las zonas claras y oscuras en WISE J104915.57-531906.1B, conocido comúnmente como Luhman 16B, una de las dos enanas marrones descubiertas recientemente que forman pareja y que se encuentra a tan solo seis años-luz del Sol. Sigue leyendo

Un próximo sistema de enanas marrones podría albergar el exoplaneta más cercano a la Tierra

WISE J104915.57-531906

WISE J104915.57-531906 visto en el estudio All-WISE de la NASA. Crédito: NASA/JPL/Gemini Observatory/AURA/NSF.

En 2012 los astrónomos anunciaron el descubrimiento de un planeta similar a la Tierra orbitando nuestra vecina más cercana, Alpha Centauri B, a tan solo 4,3 años luz de distancia. Pero este descubrimiento viene con un acalorado debate. Un segundo grupo de astrónomos fue incapaz de confirmar la presencia del exoplaneta, manteniendo el argumento sin resolver hasta la fecha.

Pero no se preocupe. Uno solo necesita mirar a 2,3 años luz para ver una tentadora – aunque todavía sin confirmar – evidencia de un exoplaneta orbitando una pareja de enanas marrones: objetos que no son lo suficientemente masivos como para dar inicio a la fusión nuclear en sus centros. Puede haber un exoplaneta en el tercer sistema más cercano a nuestro Sol. Sigue leyendo

Entre estrellas y planetas

Enana marrón

Ilustración artística de una enana marrón solitaria. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Los astrónomos buscan constantemente cuerpos fríos similares a estrellas, y hace dos años una nueva clase de dichos objetos fue descubierta por investigadores que utilizaron el telescopio espacial WISE de la NASA. Sin embargo, hasta ahora nadie sabe exactamente cuán frías son realmente sus superficies; hay evidencia que sugiere que podrían tener una temperatura ambiente. Sigue leyendo

Observando los patrones climáticos de una enana marrón

Los telescopios Hubble y Spitzer han observado una enana marrón para aprender más sobre su turbulenta atmósfera. Los resultados sugieren la existencia de nubes del tamaño de planetas.

Representación de la enana marrón 2MASSJ22282889-431026, con una atmósfera similar a la de Júpiter. Crédito: NASA, ESA, y JPL-Caltech.

Representación de la enana marrón 2MASSJ22282889-431026, con una atmósfera similar a la de Júpiter. Crédito: NASA, ESA, y JPL-Caltech.

Los astrónomos que usan los telescopios espaciales Hubble y Spitzer de la NASA han investigado la tormentosa atmósfera de una enana marrón llamada 2MASSJ22282889-431026, creando el “mapa climático” más detallado hasta ahora para esta clase de orbes fríos similares a las estrellas. El pronóstico muestra nubes del tamaño de planetas impulsadas por el viento que envuelven estos extraños mundos. Sigue leyendo

Las enanas marrones podrían albergar planetas rocosos

Por primera vez, utilizando el conjunto de telescopios ALMA, un equipo de astrónomos ha descubierto que las regiones exteriores del disco polvoriento que rodea a una enana marrón contienen granos sólidos de tamaño milimétrico como los que se encuentran en discos más densos alrededor de estrellas recién nacidas. El sorprendente hallazgo supone un reto para las teorías sobre cómo se forman los planetas rocosos del tamaño de la Tierra, y sugiere que los planetas rocosos pueden ser más comunes de lo que se cree.

Esta impresión artística muestra el disco de gas y polvo cósmico que rodea a una enana marrón. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/M. Kornmesser (ESO).

Se cree que los planetas rocosos se forman a través de las colisiones aleatorias y la unión de lo que, en un principio, serían partículas microscópicas del disco de material que rodea a las estrellas. Estos granos diminutos, conocidos como polvo cósmico, son parecidos al hollín o a granos de arena muy fina. Sigue leyendo

Menos enanas marrones cerca de casa

Simulación que muestra la ubicación de las enanas marrones cercanas al Sol descubiertas por WISE (círculos rojos) y observadas desde una distancia de 30 años-luz. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Los astrónomos están comenzando a conocer mejor a nuestros vecinos. El Sol reside dentro de un brazo espiral de nuestra galaxia, la Vía Láctea, a aproximadamente dos tercios de camino del centro. Vive en un barrio bastante tranquilo con una cantidad promedio de residentes estelares. Recientemente, el telescopio WISE de la NASA ha estado revelando una nueva multitud de estrellas cerca de casa: las más frías de la familia de las enanas marrones o estrellas “fallidas”.

Ahora, justo cuando los científicos están “conociendo y saludando” a los nuevos vecinos, WISE tiene una sorpresa guardada: hay muchas menos enanas marrones alrededor nuestro de lo que se había predicho.

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Una enana marrón que sigue un sistema cuádruple

La enana marrón y ξ Ursae Majoris. Crédito: WISE/IRSA.

¿Quién puede culpar a una estrella fallida por querer seguir el camino de otras estrellas más exitosas?

La imagen infrarroja de la izquierda muestra una enana marrón recientemente descubierta (denominada WISE J111838.70+312537.9) que sigue el camino de ξ Ursae Majoris, un sistema estelar cuádruple en que las cuatro estrellas se orbitan unas a otras, es visible a simple vista y se encuentra a 27 años-luz de la Tierra. Sigue leyendo

Una masiva tormenta de otro mundo

Ilustración artística de la enana marrón 2MASS 2139. Crédito: Jon Lomborg.

Las variaciones extremas e irregulares en el brillo de una enana marrón cercana sugieren que la atmósfera de la estrella es azotada por tormentas. Usando datos recopilados por una cámara infrarroja durante un estudio de tales estrellas, los astrónomos han descubierto que el brillo de una enana marrón –llamada 2MASS 2139 y que se encuentra a aproximadamente 47 años-luz de la Tierra- varía hasta un 30% en menos de 8 horas. Sigue leyendo

La pareja de enanas marrones más frías

Una nueva imagen del VLT muestra con gran detalle el dramático efecto causado por las estrellas recién nacidas sobre el gas y el polvo del que se han formado. Si bien las estrellas en sí no son visibles, el material eyectado por ellas está chocando con el gas y las nubes de polvo circundantes, creando un paisaje surrealista de arcos incandescentes, manchas y relámpagos.

Impresión artística que muestra el par de enanas marrones conocido como CFBDSIR 1458+10.

Esta impresión artística muestra el par de enanas marrones conocido como CFBDSIR 1458+10. Crédito: ESO/L. Calçada.

Las enanas marrones son básicamente estrellas fallidas: no poseen la masa suficiente para que la gravedad gatille las reacciones nucleares que hacen brillar a las estrellas. La enana marrón recién descubierta, identificada como CFBDSIR 1458+10B, es el miembro más tenue de un sistema binario de enanas marrones ubicado a sólo 75 años-luz de la Tierra[1]. Sigue leyendo