Llamaradas en TRAPPIST-1

TRAPPIST-1

Ilustración artística del sistema planetario TRAPPIST-1. Crédito: ESO/N. Bartmann.

Resulta que la estrella TRAPPIST-1 podría ser un hogar terrible para los planetas del sistema anunciados a comienzos de 2017.

La estrella TRAPPIST-1, una enana roja, y sus siete planetas causaron revuelo en febrero cuando se descubrió que tres de los planetas rocosos se encuentran en la zona habitable. Pero ahora, nuevos datos sugieren que la estrella es demasiado inestable para que exista vida en sus planetas. Sigue leyendo

Una enana blanca azota con un rayo a una enana roja

Sistema binario AR Scorpii

Ilustración artística del sistema binario estelar AR Scorpii. Crédito: M. Garlick/Universidad de Warwick/ESO.

En mayo de 2015, un equipo de astrónomos aficionados, se fijó en un sistema estelar que presentaba comportamientos diferentes a todo lo que habían visto hasta entonces. Gracias a una serie de observaciones de seguimiento dirigidas por la Universidad de Warwick, y a la utilización de diferentes telescopios en tierra y en el espacio, se ha descubierto la verdadera naturaleza de este sistema que, previamente, había sido mal identificado.

El sistema estelar AR Scorpii (AR Sco para abreviar), se encuentra en la constelación de Escorpio, a 380 años-luz de la Tierra. Se compone de una enana blanca de giro rápido, del tamaño de la Tierra, pero con 200.000 veces más masa, y de una compañera enana roja fría con un tercio de la masa del Sol, y ambas se orbitan mutuamente cada 3,6 horas en una danza cósmica tan regular como un reloj. Sigue leyendo

El exoplaneta potencialmente habitable más longevo

Situado a solo 13 años-luz de la Tierra, un longevo planeta aparece como un nuevo candidato para albergar vida en la Vía Láctea.

Kapteyn-b y Omega Centauri

Ilustración artística del exoplaneta Kapteyn-b y el cúmulo Omega Centauri. Crédito: PHL, Aladin Sky Atlas.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto dos exoplanetas que orbitan alrededor de la estrella de Kapteyn, una de las más viejas y cercanas al Sol. Uno de los planetas se encuentra a la distancia adecuada de su estrella como para albergar agua líquida en su superficie, lo que aumenta la deseada posibilidad de que pueda ser habitable. Sigue leyendo

Estudio asegura que todas las estrellas Enanas Rojas tienen planetas

Crédito: NASA/D. Aguilar/Harvard-Smithsonian center for Astrophysics

Crédito: NASA/D. Aguilar/Harvard-Smithsonian center for Astrophysics

Buenas noticias para los cazadores de planetas: de acuerdo a una investigación, hay más planetas orbitando estrellas Enanas Rojas de lo que se creía anteriormente. Un nuevo estudio, que detectó ocho nuevos planetas orbitando este tipo de estrellas, dice que “virtualmente” todas las Enanas Rojas tienen planetas alrededor de ellas. De hecho, las Supertierras (planetas más grandes que el nuestro) orbitan la zona habitable del 25% de las Enanas Rojas que se encuentran cerca del Sol. Sigue leyendo

Tierras ‘Globo Ocular’

Gallery_Image_10407

Concepto artístico de un planeta donde un lado siempre se muestra a su estrella y el lado nocturno está cubierto de hielo.
Crédito de la imagen: Beau.TheConsortium

Mundos alienígenas parecidos a globos oculares gigantes pueden existir alrededor de estrellas enanas rojas, y los investigadores están ahora proponiendo experimentos para simular estos distantes planetas y ver cuán capaces son de sustentar vida.

Las enanas rojas son pequeñas y tenues estrellas de alrededor de 1/5 la masa del Sol y una luminosidad 50 veces inferior. Son las estrellas más comunes en la galaxia y constituyen el 70% de las estrellas del universo, un gran número que potencialmente las hace valiosos lugares para buscar vida extraterrestre. De hecho, los últimos resultados del observatorio espacial Kepler de la NASA revelan que al menos la mitad de estas estrellas son las anfitrionas de planetas rocosos con una masa desde la mitad hasta cuatro veces superior a La Tierra. Sigue leyendo

El vertiginoso baile de una estrella y un agujero negro

Sistema agujero negro MAXI J1659-152 y enana roja

Sistema formado por el agujero negro MAXI J1659-152 y una enana roja. Crédito: ESA.

El telescopio espacial XMM-Newton de la ESA ha ayudado a identificar un sistema formado por una estrella y por un agujero negro que se orbitan mutuamente a gran velocidad. La estrella completa una órbita cada 2,4 horas, casi una hora menos que el anterior récord registrado.

El agujero negro de este sistema, conocido como MAXI J1659-152, es tres veces más masivo que el Sol, mientras que la enana roja que le acompaña tiene una masa equivalente al 20% de la de nuestra estrella. Estos dos cuerpos se encuentran separados por un millón de kilómetros. Sigue leyendo

Los planetas como la Tierra están cerca de casa

Ilustración artística de un hipotético planeta habitable con dos lunas y orbitando una estrella enana roja. Crédito: David A. Aguilar.

Ilustración artística de un hipotético planeta habitable con dos lunas y orbitando una estrella enana roja. Crédito: David A. Aguilar.

Usando datos disponibles públicamente del telescopio espacial Kepler de la NASA, un grupo de astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) ha descubierto que el 6% de las estrellas enanas rojas tiene planetas habitables del tamaño de la Tierra. Dado que las enanas rojas son las estrellas más comunes en nuestra galaxia, el planeta “tipo Tierra” más cercano podría estar a solo 13 años-luz de distancia.

“Pensábamos que tendríamos que buscar en grandes distancias para encontrar un planeta como la Tierra. Ahora nos damos cuenta que hay otra Tierra probablemente en nuestro propio patio trasero, esperando ser descubierta”, dijo la astrónoma de Harvard y autora principal Courtney Dressing (CfA). Sigue leyendo

Las mareas podrían convertir planetas en invernaderos

Pelícanos en la playa El Sunzal en El Salvador. Crédito: Hermann Luyken.

Las mareas hacen variar el nivel del mar, pero también pueden secar por completo los que de otra manera serían planetas habitables alrededor de pequeñas estrellas, haciéndolos hostiles para la vida.

Rory Barnes de la Universidad de Washington en Seattle y sus colegas calcularon lo que le sucedería a planetas similares a la Tierra orbitando el tipo de estrella más común en la galaxia: las enanas rojas. Sigue leyendo

Las enanas rojas de la Vía Láctea tienen miles de millones de planetas rocosos en sus zonas de habitabilidad

Nuevos resultados de HARPS muestran que los planetas rocosos no mucho mayores que la Tierra son muy comunes en las zonas habitables en torno a estrellas rojas débiles. El equipo internacional estima que debe haber decenas de miles de millones de planetas de este tipo sólo en nuestra galaxia, la Vía Láctea, y probablemente haya cerca de una centena en las vecindades del Sistema Solar.

Impresión artística de un atardecer en la súper-Tierra Gliese 667 Cc. La estrella más brillante del cielo sería la enana roja Gliese 667 C, que forma parte de este triple sistema estelar. Las otras dos estrellas más distantes, Gliese 667 A y B, aparecen en el cielo a la derecha. Crédito: ESO/L. Calçada.

Un equipo internacional acaba de dar a conocer esta primera estimación directa del número de planetas ligeros en torno a estrellas enanas rojas. Para ello, han utilizado observaciones llevadas a cabo con el espectrógrafo HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO (en el observatorio de La Silla, en Chile). Un reciente anuncio, demostrando que en nuestra galaxia hay planetas en todas partes, utilizaba un método diferente que no era sensible a este importante tipo de exoplanetas. Sigue leyendo

Extendiendo la zona habitable de las enanas rojas

Los científicos han pensado durante mucho tiempo que los planetas deben orbitar muy cerca de las pequeñas y débiles enanas rojas con el fin de ser suficientemente cálidos para la vida. Una nueva investigación desafía esta suposición.

Representación artística que ilustra una joven enana roja rodeada de tres planetas. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Las estrellas conocidas como enanas rojas pueden tener mayores zonas habitables amigables para la vida como la conocemos de lo que alguna vez se pensó, dicen los investigadores.

Las enanas rojas, también conocidas como estrellas M, son débiles comparadas con estrellas como el Sol y poseen sólo un 10 a 20% de su masa. Componen aproximadamente las tres cuartas partes de las estrellas en la galaxia, y recientemente los científicos descubrieron que las enanas rojas son mucho más comunes de lo que se había pensado, componiendo hasta el 80% de la cantidad total de estrellas. Sigue leyendo