¿Vida en las nubes de estrellas fallidas?

Vida en una enana marrón

Ilustración artística de formas de vida en una enana marrón. Crédito: Mark Garlick/Science Source.

Una abundante nueva variedad de lugares que podrían servir de hogar para la vida… y las vistas son espectaculares. Flotando en la Vía Láctea hay tal vez mil millones de frías enanas marrones, objetos muchas veces tan masivos como Júpiter, pero no lo suficiente para encenderse como una estrella. Según un estudio reciente, las capas de sus atmósferas superiores presentan temperaturas y presiones similares a las de la Tierra, y podrían albergar microbios que naveguen en corrientes termales ascendientes. Sigue leyendo

Un objeto tipo planeta pudo haber nacido tan caliente como una estrella

Evolución temperatura WISE J0304-2705

Secuencia de cuatro etapas que muestra la posible evolución de la temperatura de WISE J0304-2705. Crédito: John Pinfield.

Astrónomos han descubierto un objeto extremadamente frío que podría tener una historia particularmente diversa; aunque ahora es tan frío como un planeta, pudo haber pasado gran parte de su juventud tan caliente como una estrella.

El objeto en cuestión es WISE J0304-2705, que se encuentra en la constelación de Fornax a entre 33 y 55 años-luz de distancia. Es miembro de una clase recientemente añadida conocida como “enanas Y” que corresponde a las estrellas más frías conocidas. Aunque su temperatura no es muy diferente de la de nuestro propio planeta, el objeto no es rocoso, sino que más similar a un gigante gaseoso como Júpiter. Sigue leyendo

El más frío de los compañeros

Impresión artística de WD 0806-661 B, orbitando a gran distancia de una enana blanca. Crédito: Janella Williams.

El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha obtenido una imagen de una estrella cercana y su compañera en órbita, cuya temperatura es similar a la de un caluroso día de verano en Arizona.

“Hemos descubierto un nuevo poseedor del récord del compañero más frío fotografiado fuera del Sistema Solar, el que es casi tan frío como la Tierra”, dijo Kevin Luhman, astrónomo de la Universidad Estatal de Pennsylvania, University Park, y principal autor de un par de artículos sobre los hallazgos en The Astrophysical Journal. “Creemos que el objeto es una enana marrón, pero también podría ser un planeta gigante gaseoso”. Sigue leyendo

Estrellas tan frías como el cuerpo humano

Concepto artístico que ilustra cómo podría verse una estrella "enana tipo Y". Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Usando datos proporcionados por el observatorio Explorador Infrarrojo de Campo Amplio para Sondeo (Wide-field Infrared Survey Explorer, WISE), de la NASA, un grupo de astrónomos ha descubierto seis estrellas “enanas tipo Y”: cuerpos celestes similares a las estrellas, pero con temperaturas tan bajas como la del cuerpo humano.

Los astrónomos habían buscado estos oscuros objetos durante más de una década sin éxito. Cuando se los observa con un telescopio en el intervalo de la luz visible, son casi imposibles de detectar. La visión infrarroja del telescopio WISE permitió al fin detectar el débil brillo de media docena de estrellas enanas tipo Y ubicadas relativamente cerca del Sol, a una distancia aproximada de 40 años-luz. Sigue leyendo