Análisis indica que la energía oscura cambia con el tiempo

Aceleración cósmica

La expansión del Universo comenzó con el Big Bang, hace casi 14.000 millones de años. Después de una breve inflación, el ritmo de la aceleración disminuyó, y varios miles de millones de años después la aceleración aumentó cuando la energía oscura dominó a la gravedad. Crédito: Nobel Prize Foundation.

Algunos la llaman el motor del Universo debido a que es la responsable de que el cosmos se expanda cada vez más rápido. Se la conoce como energía oscura y, a pesar de que representa casi tres cuartas partes de la composición del Universo, poco se sabe de ella. Su hallazgo les valió el premio Nobel a sus descubridores hace seis años y, desde entonces, la comunidad científica no ha cesado en el empeño de descifrar su naturaleza. No en vano, detrás de sus secretos podrían esconderse pistas importantes sobre el origen y el destino del cosmos. Sigue leyendo

La medición de la tasa de expansión del Universo abre un interrogante cosmológico

Galaxia M101

Los datos de galaxias como la M101, mostrada aquí, permiten a los científicos calibrar la velocidad de expansión del Universo. Crédito: NASA/CXC/SAO, Detlef Hartmann, NASA/JPL-Caltech.

La medición más precisa hecha jamás de la tasa de expansión actual del Universo ha dado como resultado un valor que parece ser incompatible con las mediciones de la radiación residual del Big Bang. Si se confirman estos datos mediante técnicas independientes, quizás habrá que reescribir las leyes de la cosmología.

Esto puede llegar a significar que la energía oscura – la fuerza desconocida que supuestamente es responsable de la aceleración del Universo – se ha incrementado desde el principio de los tiempos. Sigue leyendo

¿Cómo podemos viajar más rápido que la velocidad de la luz?

Foto: Pinterest Universe Today

Foto: Pinterest Universe Today

Los cosmólogos son intelectuales que viajan en el tiempo. Al observar miles de millones de años atrás, estos científicos son capaces de rastrear la evolución del Universo con muchos detalles. Hace 13.8 mil millones de años ocurrió el Big Bang. Fracciones de segundo más tarde, el joven Universo se expandió exponencialmente durante un período de tiempo increíblemente corto llamado “inflación”. Durante los eones siguientes, nuestro cosmos ha crecido de manera tan enorme que ya no podemos ver el otro lado de él. Sigue leyendo

Las microondas antiguas permiten a las astrónomos “ver” el universo invisible oscuro

Red cósmica

Red cósmica.

Los astrofísicos de la Universidad de California en San Diego han medido las distorsiones gravitacionales en la radiación polarizada de los inicios del Universo y descubrieron que estas antiguas microondas pueden proporcionar una prueba cosmológica importante de la Teoría de la Relatividad General de Einstein. También nos pueden enseñar cómo la “materia oscura” y la “energía oscura”, que hasta ahora habían sido indetectables a través de los telescopios modernos, se distribuye a través del Universo (imagen de arriba). Estas medidas podrían reducir el rango de las estimaciones de la masa de las partículas subatómicas fantasmales conocidas como neutrinos. Sigue leyendo

Primeros resultados del proyecto Dark Energy Survey

El Gordo - Proyecto DES

A este enorme conjunto de galaxias (centro de la imagen) se le conoce como el cúmulo de El Gordo y se observan con altísima calidad y detalle con la cámara del proyecto DES. Crédito: N.Kuropatkin, M.Murphy (Fermilab).

Los primeros resultados científicos del proyecto Dark Energy Survey (DES) han sido presentados públicamente a principios de este año (5-9 de enero) en la 223 Reunión de la Sociedad Americana de Astronomía, en Washington DC.

El CIEMAT, miembro del proyecto como parte del consorcio DES-Spain, ha estado representado por Ignacio Sevilla Noarbe, investigador postdoctoral de la División de Astrofísica de Partículas, que ha presentado en una ponencia uno de los cuatro grandes bloques de resultados del proyecto. En particular, las primeras observaciones de la estructura a gran escala del universo con la cámara de DES. Sigue leyendo

Cientificos mexicanos plantean inexistencia de materia y energía oscura

Para explicar el comportamiento de galaxias y otros objetos así como la desviación de la luz, la teoría de gravitación extendida no tiene que recurrir a la materia y energía oscuras. / Créditos: AMC

Para explicar el comportamiento de galaxias y otros objetos así como la desviación de la luz, la teoría de gravitación extendida no tiene que recurrir a la materia y energía oscuras. / Créditos: AMC

Diversas hipótesis científicas aseguran que 96% de los componentes del Universo están formados por materia y energía oscura; sin embargo, Xavier Hernández Doring, Sergio Mendoza Ramos y un grupo de científicos del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) proponen la Teoría de Gravitación Extendida para eliminar por completo a la materia y energía oscuras que nunca se han visto ni se ha comprobado. Sigue leyendo

Comienza el Dark Energy Survey

El proyecto Dark Energy Survey comienza su misión de cinco años para cartografiar el cielo del hemisferio sur con enorme detalle y determinar la razón por la que la expansión del Universo se acelera.

Región Dark Energy Survey

Imagen compuesta de DECam de una de las regiones que la colaboración DES estudiará. Crédito: Fermilab.

Esta noche, cuando el sol se ponga tras el horizonte, la cámara digital más poderosa del mundo volverá a apuntar su ojo hacia el cielo. Esta noche, y muchos cientos de noches durante los próximos cinco años, un equipo de físicos y astrónomos de todo el mundo utilizará este instrumento extraordinario para tratar de responder algunas de las preguntas fundamentales acerca del Universo. Sigue leyendo

Un nuevo estudio apoya la “constante cosmológica” de Einstein

Cúmulo de galaxias Abell 1689

El cúmulo de galaxias Abell 1689, famoso por la forma en que curva la luz, en un fenómeno conocido como lente gravitatoria. Crédito: NASA, ESA, E. Jullo (JPL/LAM), P. Natarajan (Yale) y J-P. Kneib (LAM).

Un nuevo estudio de una de las constantes fundamentales del Universo siembra dudas sobre una popular teoría de la energía oscura, dicen los científicos.

La energía oscura es el nombre que se da a lo que sea que está causando que la expansión del Universo se acelere. Una teoría predice que una entidad invariable que impregna el espacio, conocida como la constante cosmológica, sugerida originalmente por Albert Einstein, está detrás de la energía oscura. Sin embargo, una alternativa popular, relacionada con los campos escalares en las etapas tempranas del Universo, sugiere que sea lo que sea que causa la energía oscura no es una constante, sino que ha cambiado con el paso del tiempo. Sigue leyendo

El Universo podría resurgir de las cenizas tras el desgarramiento cósmico (Parte 2/2)

Destino del UniversoWei y sus colegas se preguntaron si todos los desgarramientos eran desesperanzadores, o si había otra forma en que la energía oscura pudiese evolucionar que le permitiese a la materia resurgir de las ruinas. “El destino de nuestro universo es un tema recurrente de la filosofía y la religión”, dice Wei. “Así que, como cosmólogo, considerar este tema es muy natural”. Sigue leyendo

El Universo podría resurgir de las cenizas tras el desgarramiento cósmico (Parte 1/2)

En un futuro lejano, una vez que la energía oscura haya separado incluso a los átomos, aún pueden surgir nuevas estructuras a partir de las cenizas de la destrucción.

Recreación artística de los efectos del Big Rip. Crédito: Wikimedia Commons.

Hay un solitario rayo de esperanza en uno de los futuros más violentos de nuestro universo. Incluso después que la energía oscura –la misteriosa entidad que acelera la expansión del Universo- haya separado a las galaxias, planetas y átomos, puede haber un renacimiento.

Un nuevo modelo del futuro del Universo, conocido como “quasi rip” (“casi desgarramiento”), propone que pueden surgir nuevas estructuras, como el fénix, desde las cenizas, ofreciendo una forma de rencarnación cósmica. “Nuestro universo tiene una posibilidad de ser reconstruido desde las cenizas después del terrible desgarro”, dice Hao Wei del Instituto de Tecnología de Beijing en China, el líder del equipo tras la idea del “quasi rip”. Sigue leyendo

La cámara digital más potente del mundo comienza la caza de la energía oscura

El equipo de la colaboración internacional Dark Energy Survey acaba de presentar las primeras imágenes captadas por DECam, una cámara del tamaño de una cabina telefónica que cartografiará a color la octava parte de la esfera celeste. Su objetivo es investigar la misteriosa energía oscura.

Imagen de la galaxia NGC 1365 obtenida con la cámara DECam. Crédito: Colaboración DES.

Tras ocho años de trabajo, el pasado 12 de septiembre captó su primera imagen la Cámara para la Energía Oscura (DECam, por sus siglas en inglés). Esta máquina de cartografiado del cielo, la más poderosa del mundo, capturó y almacenó la luz que emitió una galaxia lejana hace ocho mil millones de años. Sigue leyendo

¿Están relacionadas la aparición de la vida y la energía oscura?

Algunas veces me pregunto qué es lo primero que nos preguntaría una civilización extraterrestre en su transmisión interestelar.

Dudo que el saludo fuese “vida larga y próspera”; el mantra del Sr. Spock en Star Trek.

¿Qué pensarán los extraterrestres que estamos interesados en escuchar? Puede ser algo tan abstracto como: “muéstrame tu ecuación de estado y te mostraré la mía”. Sigue leyendo

La energía oscura es real

Un equipo de astrónomos, co-dirigido por el Profesor Michael Drinkwater de la Escuela de Física y Matemáticas en la Universidad de Queensland, ha demostrado que la misteriosa energía oscura es, de hecho, real y no un error en la teoría de gravedad de Einstein.

Ilustración artística en que la energía oscura es representada por la rejilla superior púrpura, y la gravedad por la rejilla inferior verde. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Usando el Telescopio Anglo-Australiano, 26 astrónomos (de 14 instituciones diferentes) contribuyeron al “WiggleZ Dark Energy Survey“, que mapeó la distribución de galaxias sobre un volumen sin precedentes del Universo.

Dado que la luz tarda varios años en alcanzar la Tierra, fue el equivalente a mirar siete mil millones de años atrás en el tiempo, más de medio camino hacia el Big Bang. Sigue leyendo

La antigravedad podría reemplazar a la energía oscura como causa de la expansión del Universo

Aniquilación materia-antimateria

Ilustración de materia y antimateria aniquilándose. Crédito: NASA/CXC/M. Weiss.

Desde finales del siglo XX, los astrónomos conocen datos que sugieren que el universo no sólo se está expandiendo, sino que lo hace a un ritmo acelerado. De acuerdo con el modelo actualmente aceptado, esta expansión acelerada se debe a la energía oscura, una misteriosa fuerza repulsiva que compone alrededor del 73% de la densidad de energía del Universo. Ahora, un nuevo estudio revela una teoría alternativa: que la expansión del Universo en realidad se debe a la relación entre materia y antimateria. Según este estudio, materia y antimateria se repelen gravitatoriamente entre sí y crean un tipo de “antigravedad” que podría eliminar la necesidad de energía oscura en el Universo. Sigue leyendo