A través del polvo de la Pequeña Nube de Magallanes

Pequeña Nube de Magallanes

Imagen de la Pequeña Nube de Magallanes obtenida por VISTA. Crédito: ESO/VISTA VMC.

La Pequeña Nube de Magallanes (SMC por sus siglas en inglés) es una galaxia enana, más pequeña que su gemela, la Gran Nube de Magallanes (LMC). Son dos de nuestras galaxias vecinas más cercanas: SMC se encuentra a unos 200.000 años-luz de distancia, tan sólo una doceava parte de la distancia a la conocida galaxia de Andrómeda. Como resultado de las interacciones entre ellas y con la propia Vía Láctea, ambas tienen una forma bastante peculiar. Sigue leyendo

Las variaciones lumínicas de KIC 8462852 podrían deberse a la destrucción de un planeta

Estrella consumiendo planeta rocoso

Ilustración artística de un planeta siendo desintegrado por su estrella. Foto: Universidad de Vanderbilt.

Después de una cena para muchas personas, puede tomar mucho tiempo limpiar todo. Las variaciones en el brillo de la estrella KIC 8462852 podrían ser causadas por una nube de escombros en órbita producida cuando la estrella engulló parciamente un planeta.

KIC 8462852 adquirió fama en 2015, cuando un equipo de astrónomos observó una serie de variaciones abruptas en su luminosidad, disminuyendo hasta 22% antes de volver a la normalidad. Sigue leyendo

¿Es la Tierra “prematura” desde una perspectiva cósmica?

Planetas habitables y enana roja

Ilustración artística de dos planetas habitables orbitando una estrella enana roja. Crédito: Christine Pulliam (CfA).

El Universo tiene 13.800 millones de años de edad, mientras que nuestro planeta se formó hace solo 4.500 millones de años. Algunos científicos piensan que este espacio de tiempo significa que la vida en otros planetas podría ser miles de millones de años más antigua que la de la Tierra. No obstante, un nuevo trabajo teórico sugiere que la vida actualmente existente es en realidad “prematura” desde una perspectiva cósmica.

“Si se pregunta ‘¿cuándo es más probable que surja la vida?’, se podría decir inocentemente ‘ahora’”, dice el autor principal Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. “Pero descubrimos que la probabilidad de [que surja] la vida crece mucho más en el futuro lejano”. Sigue leyendo

Un origen oscuro para una explosión brillante

Estrella desgarrada por agujero negro

Ilustración artística de un agujero negro supermasivo desgarrando a una estrella, generando un disco de acreción. Crédito: ESO, ESA/Hubble, M. Kornmesser.

En el año 2015, el sondeo ASAS-SN (All Sky Automated Survey for SuperNovae) detectó un evento, bautizado como ASASSN-15lh, que se registró como la supernova más brillante jamás vista. Fue clasificada como supernova superluminosa, la explosión de una estrella extremadamente masiva al final de su vida. Era dos veces más brillante que la anterior poseedora del récord y, en su apogeo, era 20 veces más brillante que la luz total de la Vía Láctea.

Un equipo internacional, liderado por Giorgos Leloudas, del Instituto Weizmann de Ciencias (Israel) y el Centro de Cosmología Oscura (Dinamarca), ha llevado a cabo más observaciones de la galaxia lejana en la que tuvo lugar la explosión (situada a unos 4.000 millones años luz de la Tierra) y ha propuesto una nueva explicación para este extraordinario evento. Sigue leyendo

Un mapa de más de mil millones de estrellas

Estrellas Vía Láctea, Gaia

Primer mapa del cielo basado en datos de Gaia. Crédito: ESA/Gaia/DPAC. Reconocimiento: A. Moitinho & M. Barros (CENTRA – Universidad de Lisboa).

Su misión es elaborar el mapa tridimensional más detallado de la Vía Láctea. Lleva más de mil días de viaje y, por ahora, el satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) ya ha logrado determinar el brillo y la posición exacta de 1.142 millones de estrellas. En septiembre, los responsables de Gaia han presentado sus primeros resultados. Sigue leyendo

Las primeras estrellas del Universo se formaron más tarde de lo que se creía

Reionización cósmica

Era de la reionización cósmica. Crédito: ESA/C. Carreau.

El satélite Planck de la ESA ha revelado que las primeras estrellas del Universo comenzaron a formarse más tarde de lo que indicaban las observaciones de la radiación cósmica de fondo realizadas hasta el momento. Este nuevo análisis también muestra que estas estrellas fueron las únicas responsables de la reionización de los átomos del cosmos y que, cuando el Universo llegó a los 700 millones de años de edad, ya habían completado la mitad del proceso. Sigue leyendo

Nuevo estudio apoya causas naturales para explicar las variaciones de brillo de KIC 8462852

Esfera de Dyson

Ilustración artística de una esfera de Dyson cubriendo una estrella. Crédito: Sentient Developments.

Los resultados de un nuevo estudio indican que es muy poco probable que las variaciones del brillo de la estrella KIC 8462852 (conocida también como la “estrella de Tabby”) sean producidos por una estructura artificial.

El nuevo estudio ha analizado las observaciones de un artículo escrito por el astrónomo Bradley Schaefer que señalaba que KIC 8462852 ha experimentado variaciones lumínicas durante más de un siglo, concluyendo que no hay evidencia confiable de que el brillo de la estrella haya cambiado constantemente a lo largo de ese periodo. Sigue leyendo

Manchas estelares nos muestran un Sol joven

Manchas estelares zeta Andromedae

Manchas estelares en zeta Andromedae. Crédito: Rachael Roettenbacher y John Monnier.

Astrónomos de la Universidad de Michigan han tomado, por primera vez, fotografías en primer plano de una estrella cercana que muestra manchas estelares, como las manchas que podemos ver en nuestro sol.

Las imágenes, tomadas usando una técnica llamada interferometría, muestran un patrón de manchas observado en la estrella zeta Andromedae muy diferente de la forma en que están dispuestos en el Sol. Sigue leyendo

Una guarida de estrellas gigantes observada por Hubble

Cúmulo estelar R136

Región central de la Nebulosa de la Tarántula, con el cúmulo estelar R136 en la parte inferior derecha de la imagen. Crédito: NASA, ESA, P. Crowther.

El cúmulo estelar R136 se encuentra en la Nebulosa de la Tarántula, en la Gran Nube de Magallanes, a unos 170.000 años-luz de distancia de la Tierra. Se trata de un cúmulo estelar joven y pequeño (de solo unos pocos años-luz), pero que contiene una gran cantidad de estrellas muy masivas, calientes y luminosas, cuya energía se emite principalmente en el ultravioleta.

Utilizando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, los astrónomos han combinado ahora imágenes captadas con su cámara de campo amplio WFC3 y datos de su espectrógrafo STIS, de una resolución espacial sin precedentes en el ultravioleta, para estudiar por primera vez este joven cúmulo estelar. Sigue leyendo

El telescopio Kepler capta los primeros instantes de una explosión estelar

Ilustración artística de las ondas de choque de la implosión alcanzando la superficie de la estrella. Crédito: NASA Ames, STScI/G. Bacon.

Ilustración artística de las ondas de choque de la implosión alcanzando la superficie de la estrella. Crédito: NASA Ames, STScI/G. Bacon.

El brillante destello de la onda de choque de la explosión de una estrella –lo que los astrónomos denominan “choque de ruptura”– ha sido captado por primera vez en longitud de onda óptica (luz visible) por el cazador de planetas de la NASA, el Telescopio Espacial Kepler.

Un equipo internacional de científicos, liderado por Peter Garnavich, profesor de astrofísica en la Universidad de Notre Dame en Indiana, analizó la luz captada por Kepler cada 30 minutos durante un periodo de tres años de 500 galaxias lejanas, estudiando unos 50 billones de estrellas. Buscaban signos de explosiones de estrellas masivas, o supernovas. Sigue leyendo

Análisis indica que posiblemente KIC 8462852 no experimentó variaciones durante un siglo

Variación KIC 8462852

Variación lumínica de KIC 8462852.

Un estudio reciente, llevado a cabo por Bradley Schaefer, dio a conocer que la estrella KIC 8462852 disminuyó su brillo en aproximadamente 20% entre 1890 y 1989. Según los cálculos del autor, para dar cuenta de las observaciones se necesitaría que unos 648.000 cometas de 200 km de diámetro pasaran frente a la estrella durante algo más de un siglo, algo muy improbable. Sigue leyendo

KIC 8462852 ha experimentado variaciones lumínicas durante más de un siglo

Cometas alrededor de estrella KIC 8462852

Ilustración artística de cometas orbitando la estrella KIC 8462852. En segundo plano podemos ver una estrella compañera. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

KIC 8462852 sería una estrella completamente normal de tipo F3 si no fuera por que la curva de luz captada por el telescopio Kepler muestra episodios de variaciones inexplicables, donde la luz llega a disminuir hasta un 20%. Sigue leyendo

No se detecta pulsos láseres procedentes de KIC 8462852

KIC 8462852 y esfera Dyson

Ilustración artística de una esfera de Dyson alrededor de KIC 8462852. Crédito: Danielle Futselaar/SETI International.

El extraño comportamiento del brillo de la estrella KIC 8462852 sigue desconcertando a los astrónomos. Una de las posibilidades propuestas (tal vez la menos probable) es que la estrella está siendo orbitada por una hipotética megaestructura extraterrestre conocida como esfera de Dyson. Un nuevo estudio buscó pulsos láseres procedentes de la estrella, pero no los detectó. Sigue leyendo

Estudio apoya hipótesis de que la luz de KIC 8462852 fue bloqueada por cometas

Cometas alrededor de estrella KIC 8462852

Ilustración artística de cometas orbitando la estrella KIC 8462852. En segundo plano podemos ver una estrella compañera. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Durante las últimas semanas, la estrella KIC 8462852 ha sido objeto de debate debido al extraño comportamiento de su curva de luz. La misión Kepler de la NASA había monitoreado la estrella durante cuatro años, observando dos incidentes inusuales en 2011 y 2013, cuando la luz de la estrella se atenuó de manera drástica, como nunca se había visto. Algo había pasado frente a la estrella y bloqueado su luz, pero ¿qué? Sigue leyendo

¿Ha sido descubierta una megaestructura extraterrestre?

Cinturón de polvo, estrella

Ilustración artística de un cinturón de polvo alrededor de una estrella similar al Sol en edad. Crédito: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).

La palabra “megaestructura” se ha tomado los titulares de muchos portales de noticias durante estos últimos días. Y es que no es para menos, pues se ha descubierto un “objeto” alrededor de una estrella que probablemente corresponde a una estructura artificial creada por una civilización extraterrestre. ¿O no? Sigue leyendo