La mayoría de los planetas como la Tierra aún no han nacido

Planetas tipo Tierra

Ilustración artística de planetas tipo Tierra en el futuro del Universo. Crédito: NASA, ESA y G. Bacon (STScI).

La Tierra apareció temprano en el Universo. Según un nuevo estudio, cuando el Sistema Solar nació (hace 4.600 millones de años), solo había nacido un 8% de los planetas potencialmente habitables que se formarán en el Universo; el 92% de los planetas todavía están por nacer.

Esta conclusión se basa en el análisis de los datos obtenidos por el Telescopio Espacial Hubble y el observatorio Kepler.

“Nuestra principal motivación era comprender el lugar de la Tierra en el contexto del resto del Universo”, dijo el autor del estudio Peter Behroozi del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, Maryland. “Comparada con todos los planetas que se formarán en el Universo, la Tierra es bastante temprana”. Sigue leyendo

“Espejismos de la Tierra”: exoplanetas que habrían perdido su opción para sustentar vida

Enana M y planeta

Ilustración de una estrella enana tipo M de baja masa, vista desde un planeta rocoso que la orbita. Crédito: NASA / JPL.

Los planetas que orbitan cerca de estrellas poco masivas – fácilmente las más comunes en el universo – resultan ser los principales objetivos en la búsqueda de vida extraterrestre.

Pero una nueva investigación liderada por un estudiante de Astronomía de la Universidad de Washington, indica que algunos de estos planetas pueden haber perdido hace mucho la posibilidad de sustentar vida debido al intenso calor presente durante sus primeros años de formación.
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¿Es posible la existencia de Tierras binarias?

Tierra binaria

Ilustración artística de una Tierra binaria. Crédito: NASA.

Un gran impulsor en la búsqueda de exoplanetas es responder la pregunta de si puede existir vida en otros lugares del Universo. De hecho, un objetivo importante del Telescopio Espacial Kepler es descubrir un planeta similar a la Tierra en la zona habitable de una estrella como el Sol.

Pero, ¿te imaginas dos Tierras orbitándose muy cerca una a la otra durante miles de millones de años? ¿Es posible? Un nuevo estudio sugiere que sí, que podría darse ese escenario. Imagina las implicaciones para las búsquedas planetarias si una “Tierra doble” es posible. Sigue leyendo

Puede haber 100 millones de planetas con vida compleja en nuestra galaxia

Vida compleja en planetas

Vida compleja en otros mundos. Crédito: PHL @ UPR Arecibo, NASA, Richard Wheeler @Zephyris.

Un nuevo estudio sugiere que en la Vía Láctea puede haber hasta 100 millones de planetas con vida compleja, dejando con millones de opciones a los astrónomos que buscan organismos más allá de la Tierra. El desafío es, sin embargo, que estos mundos están muy lejos de nosotros para que podamos hacer algo por el momento.

“Por una parte, parece muy poco probable que estemos solos”, comentó Louis Irwin, autor principal del estudio y profesor emérito de la Universidad de Texas en El Paso. “Por otro lado, estamos tan lejos de la vida compleja de nuestro nivel que un encuentro con extraterrestres es extremadamente improbable en el futuro próximo”. Sigue leyendo

Usando la zona habitable para buscar planetas como la Tierra

Súper-Venus y súper-Tierra

Ilustración de un súper-Venus (izquierda) y una súper-Tierra (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/Ames.

Hasta ahora, hay solo un planeta que conocemos que está ‘empapado’ de vida. Ese planeta es la Tierra, como has adivinado, y tiene las condiciones adecuadas para que la vida prospere en su superficie. ¿Pueden otros planetas fuera del Sistema Solar, llamados exoplanetas, también albergar formas de vida?

Los astrónomos aún no conocen la respuesta, pero buscan planetas potencialmente habitables usando un puñado de criterios. Idealmente, buscan encontrar planetas como la Tierra, ya que sabemos sin duda que la vida echó raíces aquí. La cacería de planetas de tamaño terrestre que orbitan a la distancia correcta de su estrella –en una región llamada “zona habitable”- ha comenzado. Sigue leyendo

Los planetas como la Tierra están cerca de casa

Ilustración artística de un hipotético planeta habitable con dos lunas y orbitando una estrella enana roja. Crédito: David A. Aguilar.

Ilustración artística de un hipotético planeta habitable con dos lunas y orbitando una estrella enana roja. Crédito: David A. Aguilar.

Usando datos disponibles públicamente del telescopio espacial Kepler de la NASA, un grupo de astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) ha descubierto que el 6% de las estrellas enanas rojas tiene planetas habitables del tamaño de la Tierra. Dado que las enanas rojas son las estrellas más comunes en nuestra galaxia, el planeta “tipo Tierra” más cercano podría estar a solo 13 años-luz de distancia.

“Pensábamos que tendríamos que buscar en grandes distancias para encontrar un planeta como la Tierra. Ahora nos damos cuenta que hay otra Tierra probablemente en nuestro propio patio trasero, esperando ser descubierta”, dijo la astrónoma de Harvard y autora principal Courtney Dressing (CfA). Sigue leyendo

Los planetas ‘gemelos’ de la Tierra pueden ser muy diferentes

Un equipo internacional descubre que las composiciones químicas de los planetas tipo terrestre pueden ser muy distintas a la de la Tierra. Poder determinar las abundancias químicas en la formación de sistemas planetarios constituye la clave para identificar los planetas con alguna posibilidad de que exista vida.

Ilustración artística de un posible mundo habitable. Crédito: NASA, JPL.

Cada vez que se hace público el descubrimiento de algún planeta extrasolar similar a la Tierra, vuelve a aparecer la expectativa de la posibilidad de vida extraterrestre. Sin embargo, estos ‘gemelos’ de la Tierra no siempre son tan parecidos al planeta azul. Un equipo internacional con participación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha descubierto que la estructura química de los planetas de tipo terrestre puede ser muy diferente de la composición básica de la Tierra, lo que tendría un gran impacto en la existencia y la formación de las biosferas. Sigue leyendo

Astrónomos descubren una “exo-Tierra habitable” orbitando un sistema binario

Un sol rojo y otro naranjo iluminarían los cielos de la exo-Tierra más exótica descubierta hasta ahora.

Arquitectura del sistema 55 Cancri (planetas d y e no se muestran). La zona habitable está marcada con gris.

En los últimos años, la búsqueda de un planeta similar a la Tierra orbitando otra estrella ha sido el campo científico más emocionante. El mundo ha esperado con ansiedad el descubrimiento de otra Tierra.

Pero el descubrimiento de la “Tierra 2.0” ha sido un petardo mojado. No porque los astrónomos no hayan encontrado una; ¡todo lo contrario! El problema es que han encontrado demasiados candidatos. Y estos han resultado ser tan diferentes de la Tierra que es difícil imaginar que alguno de ellos pueda ser un gemelo convincente. Sigue leyendo