Las exolunas pueden ser una abundante fuente de habitabilidad

Europa. Crédito: NASA/JPL/Ted Stryk.

Europa. Crédito: NASA/JPL/Ted Stryk.

Con la información de casi 4 mil planetas candidatos que analizar por el Telescopio Espacial Kepler, los astrónomos están ocupados tratando de resolver preguntas sobre habitabilidad. ¿Qué tamaño deben tener los planetas para albergar vida? ¿Qué tan lejos deben estar de la estrella? ¿Qué composición deben tener sus atmósferas? Sigue leyendo

Un “súper-Saturno” con un enorme sistema de anillos… ¿y una exoluna?

Sistema de anillos de J1407b

Ilustración artística del sistema de anillos de J1407b eclipsando a su estrella como ocurrió en 2007. Crédito: Ron Miller.

Al observar el repetido y extenso oscurecimiento de una estrella similar al Sol relativamente cercana, un equipo de astrónomos ha interpretado que dichas observaciones apuntan a un eclipse provocado por el complejo sistema de anillos de un enorme exoplaneta, similar a Saturno, pero mucho, mucho más grande. Lo que es más, aparentes brechas y densidades variables de los anillos sugieren la presencia de al menos una exoluna de gran tamaño, ¡y tal vez incluso más en proceso de formación! Sigue leyendo

¿Pueden las ondas de radio acercarnos a las exolunas?

Concepción artística de un planeta con sus lunas transitando una estrella. Crédito: Dan Durda.

Shannon Hall[1], considera que el próximo gran descubrimiento de la astronomía será detectar una exoluna orbitando alrededor de un distante exoplaneta. Aunque nadie ha sido capaz de confirmar una exoluna, al menos de momento, la caza continúa. Sigue leyendo

¿Luna lejana o estrella débil? Se ha detectado una posible exoluna

Los investigadores han detectado el primer candidato a “exoluna” – una luna orbitando un planeta que se encuentra fuera de nuestro sistema solar.  Crédito: NASA/ JPL- Caltech

Los investigadores han detectado el primer candidato a “exoluna” – una luna orbitando un planeta que se encuentra fuera de nuestro sistema solar.
Crédito: NASA/ JPL- Caltech

Titán, Europa, Ío, y Fobos son sólo algunos ejemplos de lunas de nuestro sistema solar. ¿Hay otras lunas por ahí, orbitando planetas más allá de nuestro sol?

Investigadores financiados por la NASA han descubierto los primeros indicios de una exoluna. Aunque dicen que es imposible confirmar su presencia, este hallazgo es un primer paso hacia nuevos descubrimientos. El descubrimiento se hizo por un encuentro casual de objetos en nuestra galaxia, que sólo se puede observar una vez.

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¿Es esta la primera exoluna?

Lunas de exoplaneta HR 8799 d

Ilustración artística de tres lunas alrededor del exoplaneta gigante HR 8799 d. Crédito: Bill Lile.

La primera luna fuera de nuestro Sistema Solar (o exoluna) pudo haber sido detectada, y parece más extraña de lo que podríamos haber imaginado.

La existencia de las exolunas ha sido predicha hace mucho tiempo –algunas incluso podrían ser mundos habitables-, pero hasta ahora, nadie había detectado una. “Esta es la primera candidata seria de cualquier estudio que conozca”, dice el astrónomo David Kipping de la Universidad de Harvard, quien no participó del descubrimiento. Sigue leyendo

Los campos magnéticos son cruciales para determinar la habitabilidad de una exoluna

Exoplaneta y exoluna

Ilustración artística de un exoplaneta gigante con una luna similar a la Tierra. Crédito: David A. Aguilar, CfA.

Los astrónomos creen que escondidas en las profundidades de los datos recolectados por la misión Kepler de la NASA hay minúsculas huellas que confirman la presencia de exolunas. Con un descubrimiento tan prometedor en el horizonte, los investigadores están comenzando a abordar los factores que pueden indicar si estas lunas extrasolares son habitables.

Un nuevo estudio, dirigido por Dr. René Heller de la Universidad McMaster en Canadá y Dr. Jorge Zuluaga de la Universidad de Antioquia en Colombia, da una mirada teórica a la habitabilidad; explorando los componentes clave que pueden hacer habitables a las exolunas. Si bien el calentamiento estelar y planetario juega un papel importante, se está volviendo rápidamente evidente que los entornos magnéticos de las exolunas pueden ser aún más importantes. Sigue leyendo

La habitabilidad de las exolunas

En su búsqueda de mundos habitables, los astrónomos han comenzado a considerar las exolunas, o aquellos cuerpos que probablemente orbitan planetas fuera del Sistema Solar. En un nuevo estudio, un par de investigadores ha descubierto que las exolunas son tan capaces de albergar vida como los exoplanetas.

Ilustración artística de dos exolunas orbitando un planeta gigante gaseoso. Crédito: R. Heller, AIP.

Ilustración artística de dos exolunas orbitando un planeta gigante gaseoso. Crédito: R. Heller, AIP.

La investigación, dirigida por René Heller del Instituto Leibniz de Astrofísica en Potsdam (Alemania) y Rory Barnes de la Universidad de Washington y el Instituto de Astrobiología de la NASA, apareció en la edición de enero de la revista Astrobiology. Sigue leyendo

Un gran potencial para exolunas habitables

Ilustración artística de una puesta de sol vista desde una luna similar a la Tierra orbitando el planeta gigante PH2 b. Crédito: H. Giguere, M. Giguere/Universidad de Yale.

Ilustración artística de una puesta de sol vista desde una luna similar a la Tierra orbitando el planeta gigante PH2 b. Crédito: H. Giguere, M. Giguere/Universidad de Yale.

Imagina lunas como Europa o Encélado que orbitan lejanos exoplanetas gigantes de gas ubicados en la zona habitable de su estrella. ¿Cuál sería el potencial para albergar vida de esas lunas? Con un poco de suerte algún día lo sabremos, ya que podría ser el escenario en un exoplaneta que ha sido descubierto por el proyecto de ciencia ciudadana Planet Hunters. Este es el segundo exoplaneta confirmado descubierto por Planet Hunters, y el nuevo planeta, PH2 b, es un mundo del tamaño de Júpiter que se encuentra en la zona habitable de una estrella similar al Sol. Sigue leyendo

Los primeros mundos habitables que encontremos podrían ser exolunas

Exolunas orbitando un planeta similar a Júpiter. Crédito: Dan Durda.

Lunas, en lugar de planetas, podrían protagonizar las primeras imágenes de mundos habitables fuera del Sistema Solar. Una vez tomadas, dichas imágenes ofrecerían pistas sin precedentes de la capacidad de las lunas para albergar vida, proporcionando las huellas químicas “impresas” en su luz.

“Si podemos fotografiarlas directamente, podemos tomar su espectro, lo que significa que podemos determinar qué tipo de moléculas hay en su atmósfera”, dice Mary Anne Peters de la Universidad de Princeton. Sigue leyendo

Formas de vida extremas podrían sobrevivir en exoplanetas con órbitas excéntricas

Un hipotético exoplaneta habitable (izquierda), parte de cuya órbita excéntrica se encuentra dentro de la zona habitable (verde). Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Los astrónomos han descubierto una verdadera colección de planetas errantes; desde mundos abrasadores con superficies fundidas a glaciales esferas de hielo.

Y mientras la búsqueda  del escurridizo “punto azul” –un planeta con aproximadamente las mismas características que la Tierra- continúa, las nuevas investigaciones revelan que la vida podría ser capaz de sobrevivir en algunas de las muchas rarezas exoplanetarias que existen. Sigue leyendo

Exolunas y zonas habitables

Cómo se podría ver una luna habitable orbitando un gigante de gas.

Si no está familiarizado con la Ecuación de Drake, o cómo puede ser aplicada a las exolunas, continúe leyendo para aprender más acerca de la famosa ecuación. Además, ¿qué condiciones podrían hacer que una luna sea habitable como la ficticia Pandora (de la película “Avatar”), o la luna boscosa de Endor (de la película “El regreso del Jedi)?

¿Qué es exactamente la Ecuación de Drake? Creada en 1961 por Frank Drake, fundador de SETI, la ecuación que lleva su nombre intenta explorar los factores específicos que pueden afectar el desarrollo de civilizaciones en otros lugares de nuestra galaxia. Sigue leyendo

La vida en exoplanetas podría no necesitar una gran luna

La Tierra y la Luna. Crédito: NASA.

Desde que un estudio fue realizado en 1993, se ha propuesto que con el fin de que un planeta sustente vida más compleja, sería más favorable para el planeta tener una gran luna en órbita, como la Luna de la Tierra. Nuestra luna ayuda a estabilizar el eje de rotación de la Tierra frente a las perturbaciones causadas por la influencia gravitatoria de Júpiter. Sin esta fuerza estabilizadora, habría grandes fluctuaciones climáticas causadas por la inclinación del eje de la Tierra que se balancearía entre aproximadamente 0 y 85 grados. Sigue leyendo

Olvide los exoplanetas, ¡hablemos de exolunas!

Ilustración artística de una exoluna habitable orbitando un planeta gigante. Crédito: Andy McLatchie.

No fue hace mucho tiempo que los astrónomos comenzaron a descubrir los primeros planetas alrededor de otras estrellas. Pero conforme el campo de la astronomía exoplanetaria se expande, los astrónomos han comenzado a mirar hacia el futuro y considerar la posibilidad de detectar lunas alrededor de estos planetas. Sorprendentemente, el potencial para hacerlo puede no estar muy lejos. Sigue leyendo

¿Quién necesita una luna?

Crédito: NASA

El número de planetas extrasolares similares a la Tierra adecuados para mantener vida avanzada podría ser 10 veces más alto de lo que se ha asumido hasta ahora, según un nuevo estudio de modelos. El hallazgo contradice la idea reinante de que un planeta terrestre necesita una gran luna para estabilizar la orientación de su eje y, por consiguiente, su clima. Sigue leyendo