Se determina la causa del accidente de Schiaparelli

Sitio de impacto de Schiaparelli

Elementos del módulo Schiaparelli observados en noviembre de 2016 por la sonda MRO. Arriba se observa el sitio de impacto; abajo a la izuierda, el paracaídas y el escudo térmico posterior; abajo a la derecha el escudo frontal. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona.

La investigación sobre las causas del aterrizaje forzoso del módulo Schiaparelli de ExoMars ha determinado que fue un conflicto en la información del ordenador a bordo lo que provocó que la secuencia de descenso acabara prematuramente.

El módulo demostrador de entrada, descenso y aterrizaje Schiaparelli se separó del orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) el 16 de octubre de 2016, según lo planeado, iniciando un viaje de tres días hacia Marte.

El 19 de octubre, la mayor parte del descenso de seis minutos, se desarrolló según lo previsto: el módulo entró correctamente en la atmósfera, mientras el escudo térmico lo protegía en su veloz bajada. A su vez, los sensores de los escudos delantero y trasero recopilaban valiosos datos científicos y técnicos sobre la atmósfera y escudo térmico. Sigue leyendo

Investigando la causa del accidente de Schiaparelli

Schiaparelli

Ilustración artística de Schiaparelli antes de abrir su paracaídas en la atmósfera marciana. Crédito: ESA/ATG medialab.

La investigación de las causas de la anomalía que produjo el accidente del módulo Schiaparelli de la misión ExoMars ha tenido un progreso positivo, indicó la Agencia Espacial Europea (ESA). Una gran cantidad de datos de Schiaparelli muestra que la entrada atmosférica y el frenado ocurrieron según lo planeado.

El paracaídas de la sonda marciana se desplegó normalmente a una altitud de 12 km y a una velocidad de 1.730 km/h. El escudo térmico del módulo, habiendo cumplido su propósito, fue liberado a una altitud de 7,8 km. Sigue leyendo

ExoMars: TGO alcanza la órbita marciana, pero la situación de Schiaparelli es incierta

ExoMars 2016, Marte

Ilustración artística de ExoMars 2016 acercándose a Marte y liberando el módulo Schiaparelli. Crédito: ESA/ATG medialab.

Los controladores de misión aún no han recibido una señal del módulo de aterrizaje Schiaparelli de la Agencia Espacial Europea (ESA), una nave espacial, del tamaño de un automóvil, que intentó aterrizar en Marte el miércoles.

“La ausencia de información es lo peor que se puede tener, porque no hay nada que se pueda hacer al respecto”, dijo Andrea Accomazzo, un científico del proyecto de la ESA, durante una conferencia de prensa en Darmstadt, Alemania. “Es cierto que los datos que hemos recogido hasta el momento no son exactamente nominales para Schiaparelli”. Sigue leyendo

Lanzamiento de ExoMars

Lanzamiento ExoMars

Lanzamiento de la misión ExoMars. Crédito: ESA/Stephane Corvaja.

La primera misión del programa ExoMars de la ESA despegó este lunes 14 de marzo a bordo de un cohete Proton-M desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajistán a las 09:31 UTC, comenzando su viaje al planeta Marte, donde llegará en octubre de 2016.

La misión ExoMars 2016, una colaboración entre ESA y Roscosmos, consiste del orbitador TGO (Trace Gas Orbiter) más un módulo de entrada, descenso y aterrizaje con fines de demostración, conocido como Schiaparelli.

Tres días antes de llegar Marte, el módulo Schiaparelli será eyectado desde el orbitador hacia el planeta. Schiaparelli seguirá hasta su destino e ingresará a la atmósfera marciana a unos 21.000 km/h, desacelerando con aerofrenado y un paracaídas para luego frenar con la ayuda de un sistema de propulsores antes de aterrizar en la superficie del planeta. Sigue leyendo

Seleccionado el lugar de aterrizaje de la misión ExoMars

Oxia Planum

Región Oxia Planum en Marte, con las posibles zonas de aterrizaje si la misión es lanzada en 2018 o 2020. Crédito: ESA/DLR/FU Berlin y NASA MGS MOLA Science Team.

La región de Oxia Planum ha sido seleccionada como el lugar de aterrizaje principal para la misión ExoMars 2018.

La misión ExoMars 2018 estará formada por un vehículo de exploración y por una plataforma de superficie, y será la segunda de las dos misiones que componen el programa ExoMars, una iniciativa conjunta de la ESA y de Roscosmos, la agencia espacial rusa. Su lanzamiento está previsto para mayo de 2018, aterrizando en el Planeta Rojo en enero de 2019.

La primera misión ExoMars está formada por el Satélite para el Estudio de Gases Traza (TGO) y por el Módulo Demostrador de Entrada, Descenso y Aterrizaje (Schiaparelli), y se lanzará en marzo de 2016 para entrar en órbita a Marte en otoño del año que viene. Sigue leyendo

Probando un vehículo marciano en el desierto chileno

Prototipo Bridget de ExoMars

El rover Bridget, prototipo de ExoMars. Crédito: ESA, Michel van Winnendael.

Esta semana se llevará a cabo la campaña de ensayos más exigente de un vehículo de exploración de la ESA. El robot llevará a cabo su misión en un desierto análogo a Marte en América del Sur, controlado desde el Reino Unido. La experiencia servirá para preparar futuras misiones al Planeta Rojo.

El vehículo se probará en el desolado Desierto de Atacama, al norte de Chile, uno de los parajes terrestres más parecidos a Marte. El Atacama es uno de los lugares más áridos de nuestro planeta, carece de vegetación y sus rocas y tierra tienen un tono rojizo que hacen que se parezca incluso más al Planeta Rojo. Sigue leyendo

ExoMars: La ESA y Roscosmos explorarán Marte juntas

Trace Gas Orbiter

La sonda Trace Gas Orbiter de la misión ExoMars. Crédito: ESA.

La ESA y la agencia espacial federal rusa, Roscosmos, han firmado un acuerdo para trabajar juntas en el programa ExoMars, que enviará dos misiones al Planeta Rojo en 2016 y 2018.

La prioridad científica de este programa es determinar si alguna vez existió vida en Marte, una de las mayores cuestiones científicas de nuestra era. Sigue leyendo

Rusia y la ESA sacarán adelante la misión ExoMars

Ilustración artística del rover de la misión ExoMars. Crédito: ESA.

Después que la NASA se vio forzada a retirarse de la misión ExoMars que realizaría en conjunto con la Agencia Espacial Europea (ESA) debido a la reducción de su presupuesto, parecía que la emocionante misión podría no realizarse. Sin embargo, la ESA siguió en busca de ayuda, y hace unos días anunció un acuerdo tentativo de cooperación con la agencia espacial de Rusia donde Roscosmos proporcionará los dos vehículos de lanzamiento para las misiones europeas-rusas de ExoMars en 2016 y 2018. Sigue leyendo