Zonas habitables

Ilustración artística de la zona habitable (en verde) alrededor de 55 Cancri, una estrella binaria conocida por tener un planeta en dicha región. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La “zona habitable” es la región alrededor de una estrella donde un planeta adecuado podría presentar las condiciones necesarias para la vida. La mayoría de los astrónomos la toman como la región donde el balance entre la radiación estelar sobre el planeta y enfriamiento por radiación del planeta permite que el agua se mantenga en estado líquido en la superficie; esta definición también supone que el planeta tiene una atmósfera y una superficie sólida. En el Sistema Solar, la Tierra está situada cómodamente en el medio de la zona habitable que, dependiendo del modelo, se extiende aproximadamente desde Venus a Marte. Sigue leyendo

Un millón de observaciones del telescopio Hubble

Ilustración artística del exoplaneta HAT-P-7b transitando su estrella. Crédito: NASA/ESA.

Después de 21 años en órbita, el Telescopio Espacial Hubble (HST) ha alcanzado un hito histórico: el venerable HST hizo su millonésima observación. El telescopio fue usado para buscar huellas químicas de agua en la atmósfera del planeta HAT-P-7b, un gigante de gas más grande que Júpiter y que orbita la estrella HAT-P-7, a alrededor de 1.000 años-luz de distancia de la Tierra. La observación fue conducida por el Dr. Drake Deming, científico planetario y astrónomo de la Universidad de Maryland y el Centro Goddard para Vuelos Espaciales. Sigue leyendo

Los planetas podrían orbitar singularidades dentro de agujeros negros

El descubrimiento de órbitas estables dentro de ciertos tipos de agujeros negros implica que los planetas y, tal vez, incluso la vida podrían sobrevivir dentro de estos extraños objetos, dice un cosmólogo.

Órbita de un planeta dentro de un agujero negro.

Es fácil imaginar que los agujeros negros engullen todo lo que encuentran, enviando esas cosas al olvido eterno. ¿Correcto?

Bueno, no del todo. Ahora, Vyacheslav Dokuchaev del Instituto de Investigación Nuclear de la Academia Rusa de Ciencias en Moscú, señala que ciertos agujeros negros pueden tener una compleja estructura interna. Y que esta estructura debería permitir a fotones, partículas y tal vez incluso a algunos planetas orbitar la singularidad central sin ser ‘absorbidos’. Sigue leyendo