Los dinosaurios estaban condenados a extinguirse y el asteroide solo aceleró su destino

Asteroide dinosaurios

Ilustración artística del asteroide que extinguió a los dinosaurios. Crédito: estt (iStock).

Los dinosaurios ya habían pasado su mejor momento cuando un meteorito impactó la Tierra hace 66 millones de años y acabó con ellos, sugiere una nueva investigación.

¿Significa esto que los dinosaurios estaban condenados a extinguirse aunque el asteroide no hubiese impactado?

Biólogos de Reino Unido, liderados por el paleontólogo Manabu Sakamoto de la Universidad de Reading, modelaron la cantidad de especies de dinosaurios que evolucionaron durante su reinado de 160 millones de años. Descubrieron que, con solo un par de excepciones, pocas especies surgieron en sus últimos 50 millones de años. Sigue leyendo

Un asteroide no pudo causar “tormentas de fuego” globales, capaces de eliminar a los dinosaurios

Asteroide dinosaurios

Impacto del asteroide. Crédito: Raúl Martín.

Durante décadas, científicos han debatido sobre la causa de la extinción masiva que desapareció a los dinosaurios, junto con otras especies, hace 65 millones de años. Mientras que la mayoría de investigadores están de acuerdo que un asteroide masivo que impactó en Chicxulub, México, es el culpable, ahora parece haber algunos disidentes.

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El asteroide que mató a los dinosaurios impactó en el peor momento posible

T-Rex contra un Triceratops

T-Rex contra un Triceratops. Crédito: Mark Garlick/Science Photo Library.

Justo antes que el gran asteroide impactara la Tierra hace 66 millones de años, la diversidad de los dinosaurios herbívoros había declinado, sugiere un estudio. Ese cambio pequeño pudo ser suficiente para condenar a todos los dinosaurios cuando la roca espacial chocó.

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Los microbios pueden haber causado la extinción más grande de la Tierra

Los flujos de lava expuestos cerca de Norilsk, Rusia, son parte de las Trampas de Siberia, el mayor conjunto de las erupciones volcánicas de la historia geológica registrada. Crédito: imagen del flujo de lava siberiana a través de Shutterstock.

Los flujos de lava expuestos cerca de Norilsk, Rusia, son parte de las Trampas de Siberia, el mayor conjunto de las erupciones volcánicas de la historia geológica registrada.
Crédito: imagen del flujo de lava siberiana a través de Shutterstock.

Una investigación reciente sugiere que una actividad frenética microbiana pudo haber causado la mayor extinción masiva de la historia de la Tierra.

Los hallazgos sugieren que las bacterias, con un poco de ayuda del vulcanismo masivo, producen grandes cantidades de metano, matando así al 90% de la vida en el planeta.

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La materia oscura y las extinciones en masa

Los pasos periódicos del Sistema Solar a través de un “disco oscuro” en el plano galáctico podrían desencadenar bombardeos de cometas que causarían extinciones en masa.

Camino del Sol en la galaxia

El Sol serpentea en su camino a través de la galaxia. Crédito: Nature y C. Carreau-ESA.

Un delgado disco de materia oscura en la galaxia podría estar detrás de los impactos de grandes cometas que se piensa que son los responsables de algunas de las extinciones en masa de la Tierra, han propuesto dos físicos teóricos. Sigue leyendo

Nueve maneras de acabar con la humanidad

Mundo post apocalíptico

Visión de un mundo post apocalíptico. Crédito: f9photos (Shutterstock).

Desde un cambio climático catastrófico hasta extraterrestres hostiles, Hollywood concibe de manera regular el fin de la humanidad en el planeta Tierra.

Por ejemplo, en la película “Después de la Tierra” (“After Earth”), una serie de terremotos, inundaciones, tsunamis y otros desastres naturales hacen al planeta inhóspito para los humanos, que se establecen en un nuevo mundo llamado Nova Prime. Sigue leyendo

La Tierra en la mira de los asteroides

Asteroide cayendo a la Tierra

Ilustración artística de un asteroide cayendo a la Tierra. Crédito: State Farm.

Tendemos a pensar que vivimos en un planeta relativamente tranquilo en que nuestra mayor preocupación en cuanto a supervivencia como especie está relacionada con lo que el mismo hombre puede hacer a su entorno.

No obstante, tuvo que ocurrir la explosión de un meteorito sobre la ciudad rusa de Cheliábinsk para que muchos se dieran cuenta de que en realidad la mayor amenaza para nuestra especie podría estar allí fuera, y que en este momento es muy poco lo que podemos hacer para protegernos de ello. Sigue leyendo

Nuevos fósiles refuerzan la hipótesis del meteorito en la extinción de los dinosaurios

Un estudio refuerza la hipótesis de que la extinción de los dinosaurios pudo ser brusca y repentina (y no gradual) debido al impacto de un meteorito en la Tierra y al gran desajuste medioambiental originado. El trabajo muestra que los saurópodos, que vivieron al final del Cretácico en Europa, mantuvieron su diversidad hasta su extinción, hace unos 65 millones de años.

Ilustración artística del impacto de un asteroide en la Tierra. Crédito: NASA/Don Davis.

La revista científica Paleo 3 recoge en su última edición los resultados científicos obtenidos del análisis de los restos fósiles de saurópodos (dinosaurios herbívoros, con cuello y cola largas y de andar cuadrúpedo), y que han sido hallados en la zona conocida ahora como Pirineos.

En concreto, los investigadores han realizado un estudio pormenorizado de los huesos de fémur encontrados en yacimientos de los Pirineos y el sur y sureste de Francia, áreas que a finales del Cretácico formaban parte de una gran isla llamada Isla Ibero-Armoricana, en un antiguo archipiélago que existió en el sur de Europa. Sigue leyendo

Descartan al asteroide sospechoso de la extinción de los dinosaurios

Nuevas observaciones del telescopio espacial WISE sugieren que la familia de asteroides Baptistina, que algunos científicos consideraban responsable de la desaparición de los dinosaurios, no sea la causa. La procedencia del asteroide continúa así siendo un misterio.

Fragmentación de asteroide

Ilustración artística de la fragmentación de un asteroide. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Nuevos datos recogidos por la misión del explorador infrarrojo de campo amplio de la NASA, WISE, parecen descartar la teoría que apuntaba a una determinada familia de asteroides como responsable de la desaparición de los dinosaurios. Sigue leyendo

Fines del mundo

How dinosaurs became extinct. Créditos: C. Pope

Esta mañana mientras iba hacia el trabajo he estado leyendo en la primera página de un periódico gratuito una noticia que venía a decir que el fin del mundo de 2012 sería provocado por un meteorito que caería en Madrid. Luego resultó ser un anuncio de una conocida marca de relojes usando un bulo pseudocientífico para hacerse publicidad, algo que me parece penoso. Sigue leyendo

Descartando a Némesis

Fotografía del Cráter Barringer, también conocido como el Cráter del Meteoro, en Arizona. Crédito: National Map Seamless Viewer/USGS.

Intentar predecir cuánto tiempo tenemos antes del próximo impacto de un asteroide o cometa puede sonar como una tarea algo tonta. Después de todo, ¿cómo podemos predecir cuándo una rara, pero devastadora, roca espacial recorrerá el Sistema Solar interior a toda velocidad?

Para empezar, podríamos usar las estadísticas. Buscar patrones en una cantidad de eventos de impacto previos es una valiosa herramienta cuando se intenta comprender la frecuencia con que la Tierra ha sido golpeada en el pasado. Una vez que lo sabemos, se pueden hacer proyecciones del riesgo de ser impactados de nuevo. Sigue leyendo