Marte podría ser habitable hoy en día

Cráter Newton

“Algo” fluye por la pendiente del cráter Newton en Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. de Arizona.

Si bien Marte fue probablemente un lugar más acogedor en su pasado más húmedo y cálido, el Planeta Rojo aún podría ser capaz de sustentar vida microbiana hoy en día, dicen algunos investigadores.

Las investigaciones en curso de los lugares parecidos a Marte como la Antártida y el desierto de Atacama en Chile demuestran que los microbios pueden sobrevivir en los ambientes extremadamente fríos y secos, destacaron varios investigadores en la conferencia “The Present-Day Habitability of Mars” (“La Habitabilidad Actual de Marte”) realizada en la Universidad de California Los Ángeles. Sigue leyendo

Las formas de vida extremas pueden ser visibles en el colorido de los exoplanetas

Líquenes crustáceos

“Lecidea atrobrunnea” y “Acarospora contigua” dos líquenes crustáceos. Crédito: Jason Hollinger.

Los líquenes y las algas podrían ser las primeras formas de vida que encontremos en exoplanetas similares a la Tierra, observando sus firmas de luz en el color distintivo de un planeta.

Los astrónomos han descubierto varios mundos rocosos en la zona habitable, la región alrededor de una estrella donde podría existir agua líquida en la superficie de un planeta, y se sabe que existen muchos más. A medida que los telescopios se vuelven más sensibles, deberíamos ser capaces de capturar la luz reflejada por tales planetas y buscar pistas de sus condiciones superficiales. Sigue leyendo

Se hallaron microbios antiguos en un lago de la Antártida

Micrografía por barrido electrónico de numerosas y muy pequeñas células bacterianas que habitan canales de hielo salados en el Lago Vida de la Antártida. Crédito: Christian H. Fritsen, DRI.

Micrografía por barrido electrónico de numerosas y muy pequeñas células bacterianas que habitan canales de hielo salados en el Lago Vida de la Antártida. Crédito: Christian H. Fritsen, DRI.

A casi 20 metros debajo de la superficie de hielo de un remoto lago antártico, los científicos de la NASA, del Instituto de Investigaciones del Desierto (DRI), en Reno, Nevada, de la Universidad de Illinois, en Chicago, y de otras nueve instituciones, descubrieron una comunidad de bacterias que existen en uno de los hábitats más oscuros, salados y fríos de la Tierra. El hallazgo podría tener implicancias respecto de la posibilidad de que haya vida en otros planetas. Sigue leyendo

¿Dónde vivirán los últimos organismos que habiten la Tierra? (Parte 2/2)

Bajo el desierto de Atacama crecen los microbios en los cristales de sal. Crédito: Parro y colaboradores/CAB/SINC.

Bajo el desierto de Atacama crecen los microbios en los cristales de sal. Crédito: Parro y colaboradores/CAB/SINC.

“Hoy en día, los sitios alrededor de volcanes activos albergan vida, así que vivir cerca de un volcán en actividad no debería representar un gran desafío para los microorganismos extremófilos,” aseguró O’Malley-James. “Es probable que la actividad volcánica descienda a medida que el planeta se enfríe, pero no se detendría por completo durante un periodo de tiempo en el cual la Tierra seguiría siendo habitable.” Sigue leyendo

¿Dónde vivirán los últimos organismos que habiten la Tierra? (Parte 1/2)

Representación artística de la vista de un hipotético planeta orbitando una estrella gigante roja. Se espera que nuestro sol, en unos cuantos miles de millones de años, crezca al punto de freír la Tierra y luego engullirla. Crédito: James Gitlin.

Representación artística de la vista de un hipotético planeta orbitando una estrella gigante roja. Se espera que nuestro sol, en miles de millones de años, crezca al punto de freír la Tierra y engullirla. Crédito: James Gitlin.

Será en miles de millones de años más el momento en que la Tierra se extinga, producto del Sol moribundo que quemará su superficie. Recientes investigaciones se han enfocado en determinar cuáles serán las últimas formas de vida que habitarán la Tierra, y a qué tipo de hábitat se aferrarán antes de que el planeta se convierta en uno estéril.

Somos afortunados de que nuestro planeta orbite una estrella con una secuencia principal duradera. Aun así, la luminosidad del Sol aumenta gradualmente, y en unos mil millones de años los efectos de este hecho comenzarán a sentirse sobre la Tierra. Las temperaturas de la superficie aumentarán, lo cual incrementará la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Esto a su vez fomentará el ascenso de la temperatura y significará, por tanto, el comienzo del fin de la vida en la Tierra. Sigue leyendo

Formas de vida extremas podrían sobrevivir en exoplanetas con órbitas excéntricas

Un hipotético exoplaneta habitable (izquierda), parte de cuya órbita excéntrica se encuentra dentro de la zona habitable (verde). Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Los astrónomos han descubierto una verdadera colección de planetas errantes; desde mundos abrasadores con superficies fundidas a glaciales esferas de hielo.

Y mientras la búsqueda  del escurridizo “punto azul” –un planeta con aproximadamente las mismas características que la Tierra- continúa, las nuevas investigaciones revelan que la vida podría ser capaz de sobrevivir en algunas de las muchas rarezas exoplanetarias que existen. Sigue leyendo

“Vida de arsénico”: Resistente al arsénico, pero dependiente del fósforo

La cepa GFAJ-1 creciendo en arsénico. Crédito: Jodi Switzer Blum.

La directora del estudio de 2010, Felisa Wolfe-Simon, sabía de los muy bajos niveles de fósforo dentro de sus muestras de estudio; sin embargo, concluyeron que la contaminación habría sido insuficiente para permitir el crecimiento de la cepa GFAJ-1.

Ahora, dos estudios diferentes descubren que el medio de Wolfe-Simon contenía suficiente contaminación de fosfato para ayudar al crecimiento de GFAJ-1. Es sólo que GFAJ-1, un extremófilo bien adaptado que vive en un entorno con grandes cantidades de arsénico, es “práctico”, y probablemente es capaz de capturar fosfato bajo duras condiciones, ayudando a explicar por qué puede crecer incluso cuando hay arsénico presente en sus células. Sigue leyendo

Descubren un “oasis microbiano” bajo el desierto de Atacama

A dos metros bajo tierra en el desierto de Atacama existe un “oasis” de microorganismos. Investigadores del Centro de Astrobiología y de la Universidad Católica del Norte lo han encontrado en sustratos hipersalinos gracias a SOLID, un detector de signos de vida que se podría utilizar en ambientes parecidos del subsuelo de Marte.

Bajo el desierto de Atacama crecen los microbios en los cristales de sal. Crédito: Parro y colaboradores/CAB/SINC.

Bajo el desierto más árido de la Tierra bulle la vida. Un equipo hispano-chileno de científicos ha descubierto bacterias y arqueas (microorganismos primitivos) viviendo a 2 metros de profundidad en sustratos hipersalinos del desierto de Atacama, en Chile, según publican en la revista Astrobiology. Sigue leyendo

Hallan el fósil más antiguo de la Tierra

Microfósiles encontrados en Australia demuestran que, hace más de 3.400 millones de años, las bacterias prosperaron en una Tierra sin oxígeno, un hallazgo que aumenta las esperanzas de que haya existido vida en Marte, dice un estudio.

Los microfósiles encontrados en Strelley Pool. Crédito: D. Wacey/UWA.

Investigadores de la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Oxford dicen que los restos de microbios, encontrados en antiguas rocas sedimentarias que han desencadenado debates por casi una década, han sido confirmados como los fósiles más antiguos jamás registrados. Sigue leyendo