Logran medir la masa de una estrella gracias a su gravedad

Stein 2051 B desvía luz de estrella

La estrella Stein 2051 B en primer plano desvía la luz de una estrella de fondo. Crédito: NASA, ESA, y A. Feild (STScI).

La deflexión o desviación gravitatoria de la luz estelar que pasó alrededor del Sol durante el eclipse solar de 1919 proporcionó mediciones que confirmaron la teoría de la relatividad general de Albert Einstein. Ahora, los científicos han utilizado una técnica parecida para registrar esas desviaciones luminosas en una estrella y medir su masa.

Unos cien años después de que Einstein desarrollara la teoría de la relatividad general, que ha revolucionado la forma en que los seres humanos comprendemos el Universo, un grupo de investigadores liderados desde el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (EE.UU.) ha logrado determinar la masa de una estrella enana blanca a partir de sus leyes. Sigue leyendo

Experimentos del LHC vuelven a funcionar con nuevo récord de energía

Colisiones a a 13 TeV en CMS

Primeras colisiones estables a 13 TeV en el experimento CMS. Crédito: CERN.

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) comenzó el 3 de junio a proporcionar datos para la física por primera vez en 27 meses. Tras una parada técnica de casi dos años y varios meses de puesta en marcha, el LHC proporciona ahora colisiones a todos sus experimentos a una energía sin precedentes de 13 teraelectronvoltios (TeV), casi el doble de la energía de colisión de su primer ciclo de funcionamiento. Esto marca el inicio del segundo ciclo de funcionamiento del LHC o Run 2, abriendo el camino a nuevos descubrimientos. El LHC funcionará de forma continua durante los próximos tres años. Sigue leyendo

Púlsares con agujeros negros pueden contener el “santo grial” de la gravedad

Púlsar y agujero negro

Ilustración artística de un púlsar orbitando un agujero negro. Crédito: SKA/Swinburne Astronomy Productions.

Los púlsares son estrellas de neutrones superdensas del tamaño de una ciudad –su radio ronda la docena de kilómetros- que, como faros en el universo, emiten potentes haces de radiación gamma o X cuando rotan hasta cientos de veces por segundo. Estas características los hacen ideales para poner a prueba la validez de la teoría general de la relatividad, publicada por Albert Einstein entre 1915 y 1916. Sigue leyendo

Universos paralelos y la interpretación de mundos múltiples

Multiverso

Ilustración artística de un multiverso. Crédito: Slim Films.

¿Eres único? De acuerdo con tu percepción del mundo, la respuesta es simple: eres diferente de cualquier otra persona en el planeta. Pero ¿es único nuestro universo? El concepto de realidades múltiples –o universos paralelos- complica esta respuesta y desafía lo que sabemos sobre el mundo y nosotros mismos. Un modelo de múltiples universos potenciales, llamado Interpretación de los Mundos Múltiples (IMM), podría sonar tan extraña y poco realista que debería aparecer en las películas de ciencia ficción y no en la vida real. Sin embargo, no hay experimentos que puedan desacreditar (ni confirmar) de manera irrefutable su validez. Sigue leyendo

Viajes en el tiempo: teorías, paradojas y posibilidades

Viaje en el tiempo

Crédito: argus.

Los viajes en el tiempo – moverse entre distintos puntos en el tiempo – han sido por décadas un tema popular en la ciencia ficción. En franquicias que incluyen a “Doctor Who”, “Star Trek” y “Volver al Futuro” se han visto humanos subiéndose a algún tipo de vehículo y llegando al pasado o al futuro, listos para emprender nuevas aventuras.

Sin embargo, la realidad es más confusa. No todos los científicos creen que sea posible viajar en el tiempo. Algunos dicen incluso que los resultados podrían resultar fatales para cualquier humano que se ofreciera a intentarlo. Sigue leyendo

¿Podrían los fotones viajar en el tiempo a través de un agujero de gusano?

Viaje a velocidad de la luz

Concepción artística de cómo sería viajar a la velocidad de la luz a través de un agujero de gusano.
Crédito: Christian Ortiz

De todas las cosas que la ciencia ficción ha tratado, el viaje en el tiempo es, como mucho, el tema más alucinante. Lamentablemente, la realidad y las leyes de la física han básicamente eliminado casi todas las posibilidades y esperanzas de crear un agujero de gusano, y como consecuencia los viajes en el tiempo… a menos que seas un fotón. Sigue leyendo

El Bosón de Higgs debería haber destruido el Universo

El universo no debería existir, afirman los cosmólogos británicos. Según su estudio, tras el Big Bang, el Universo debería haber colapsado en cuestión de microsegundos.

Crédito: NASA/Editado por Ian O’Neill/Discovery News.

Crédito: NASA/Editado por Ian O’Neill/Discovery News.

Es curioso que tengamos dos teorías aparentemente distantes que conspiran para destruir el Universo. Sigue leyendo

Detectores de neutrinos bajo el hielo de la Antártida

Módulos DOM

Una representación artística de los detectores esféricos incrustados en el hielo.
Crédito: Jamie Yang, IceCube Collaboration.

Bajo un kilómetro de la superficie helada de la Antártida, hay suspendidos en el hielo miles de sensores digitales esféricos. Al parecer, no tienen nade que registrar. A esas profundidades, no se ve nada, el hielo es totalmente negro. También está claro que las burbujas han sido expulsadas por la presión intensa. Vamos, que hay un silencio sepulcral.

Pero estos sensores – que forman parte de la National Science Foundation y que han sido financiados por el proyecto IceCube – están buscando algo.

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Los físicos descubren cómo teletransportar energía

Teletransporte

Imagen artística de información teletransportándose de una sitio a otro.

Lo malo de la palabra “teletransporte” es que fue usada por primera vez en la ciencia ficción (principalmente popularizada por Star Trek) y su uso reciente en la Física trae a la mente del lector no iniciado unas propiedades casi mágicas.

Hasta ahora lo que se ha conseguido teletransportar es el estado cuántico de una partícula a otra situada a una cierta distancia.

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La Teoría de Cuerdas: Una breve descripción

Cuerdas

La supuesta estructura básica de toda la materia según la Teoría de Cuerdas es una especie de filamentos de sutil energía que, gracias a su aptitud para adoptar un número ilimitado de formas, explicaría la maravillosa variedad de todo lo que hay en el Universo, por muy grande o pequeño que sea. Una hipótesis por ahora indemostrable, pero sugerente y “elegante”.

La mecánica cuántica y la relatividad general adoptan unos enfoques diferentes para ver cómo funciona el Universo. Muchos físicos creen que debe haber alguna forma o algún método de unificar estas dos teorías. Una aspirante a tal teoría universal es la Teoría de las Supercuerdas o la teoría de cuerdas, para abreviar. Vamos a dar un breve resumen de esta nueva y compleja hipótesis. Sigue leyendo

Un nuevo giro cuántico podría acabar con la idea del Multiverso

Mundos

Muchos mundos, muchas versiones de usted. Crédito: Zigy Kaluzny/Getty.

Una nueva visión radical de la mecánica cuántica acaba con las eternas “burbujas” del multiverso, y sugiere cómo el multiverso (muchos mundos) se acerca a su fin.

Una visión popular del multiverso dice que nuestro universo es sólo uno de una multitud de discretos universos “burbuja”. El Universo conocido tiene sus propias leyes de la física, mientras que otros universos pueden tener unas leyes diferentes. Sigue leyendo

¿Si lanzas un Boomerang en “gravedad cero”, regresará?

En la Tierra, un boomerang lanzado correctamente volverá a la persona que lo lanzó. ¿Ocurre lo mismo a bordo de la Estación Espacial Internacional?

Boomerangs en el espacio

boomerang_espacioLos boomerangs parecen más cosa de magia que de ciencia, cuando regresan después de un buen tiro. Funcionan gracias a la aerodinámica, pero: ¿En gravedad cero, funcionan también? El astronauta Takao Doi lanzó un boomerang en la Estación Espacial Internacional para probarlo.

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Por qué el Universo no es un holograma

Proyección holográfica

Según el principio holográfico el Universo es una superficie bidimensional que parece tener tres dimensiones espaciales. Crédito: Tom Dunne, American Scientist.

¿Se ha demostrado que el Universo es en realidad un holograma?

En el sitio web de la revista Nature fue publicado un artículo titulado “Simulations back up theory that Universe is a hologram” (“Simulaciones respaldan teoría de que el Universo es un holograma”, en español). Es un concepto interesante, pero hay que decir que el Universo no es un holograma, o al menos no en la manera en que la gente concibe generalmente los hologramas. Entonces, ¿qué es eso del “universo holográfico”? Sigue leyendo

El detector IceCube confirma la llegada de neutrinos cósmicos

El equipo del detector de partículas IceCube anunció el registro de 28 partículas de muy alta energía. La observación constituye la primera evidencia de neutrinos procedentes de lejanos aceleradores cósmicos. La era de la astronomía de neutrinos acaba de comenzar.

Detector IceCube

Observatorio antártico de neutrinos IceCube. Crédito: Felipe Pedreros-IceCube-NSF.

Tras casi 25 años de la idea de detectar neutrinos bajo el hielo, el observatorio IceCube de la Antártida por fin lo ha conseguido. Según publican los miembros del equipo en la revista Science, se han registrado 28 eventos de partículas muy energéticas que se corresponden con neutrinos de aceleradores cósmicos. Sigue leyendo

Una nueva clase de agujero de gusano para resolver la paradoja del agujero negro

Astronauta espagueti y agujero negro

Representación de un astronauta volviéndose espagueti al caer hacia un agujero negro. Crédito: Cosmocurio (Wikimedia Commons).

Los agujeros de gusano (túneles a través del espacio-tiempo que conectan agujeros negros) pueden ser una consecuencia de la extraña propiedad cuántica conocida como enlazamiento. La redefinición resolvería una paradoja que dice que serías ‘quemado’ en lugar de ‘aplastado’ si cayeras en un agujero negro.

Saber qué señal de peligro poner fuera de un agujero negro no es exactamente un problema cotidiano. Sin embargo, para los físicos teóricos revela una inconsistencia entre la mecánica cuántica y la relatividad general. La resolución de este enigma podría conducir a la buscada teoría cuántica de la gravedad. Sigue leyendo