Un impacto pudo originar las lunas de Marte

Origen de Fobos y Deimos

Posible origen de Fobos y Deimos a partir de un impacto. Crédito: A. Trinh, Real Observatorio de Bélgica.

Un nuevo estudio señala que Fobos y Deimos, las dos pequeñas lunas de Marte, son las únicas supervivientes de los restos que se formaron tras el impacto de un gran objeto contra el Planeta Rojo. Inicialmente se llegó a pensar que estos dos satélites eran asteroides capturados.

Ahora, un grupo internacional de científicos, liderados desde el Real Observatorio de Bélgica, simuló el impacto y analizó la evolución de los escombros en las órbitas marcianas. De esta forma, detectaron que los elementos más grandes se acumulaban en la parte interna y estaban más comprimidos. Así se pudieron formar varias lunas que acabaron fusionándose en una muy masiva que, por efecto de la gravedad, acabó uniéndose con Marte. Sin embargo, en la parte exterior fueron naciendo Fobos y Deimos, más pequeñas, a partir de materiales más dispersos. Estas dos lunas serían las únicas que se han mantenido tras el impacto, como se ilustra en la imagen. Sigue leyendo

Marte podría convertirse en un planeta anillado… algún día

Marte con anillos

Representación de un Marte anillado. Crédito: Celestia Development Team.

Es posible que algún día Marte se convierta en un planeta anillado, según una nueva investigación.

En unas pocas decenas de millones de años, el Planeta Rojo podría desintegrar su luna más interna, Fobos, y formar un anillo de escombros rocosos, según el estudio. Fobos se mueve más cerca de Marte cada año, lo que implica que el tirón gravitatorio del planeta sobre el satélite se está incrementando. Algunos científicos han sugerido que, eventualmente, Fobos colisionará con Marte, pero esta nueva investigación sugiere que la pequeña luna podría no durar tanto. Sigue leyendo

Apuntando a Fobos

Misiones a Fobos

¿Cómo se originó Fobos? ¿Es seco o húmedo? ¿Deberíamos sobrevolarlo o traer muestras? En la ilustración podemos ver, de izquierda a derecha, las sondas Phobos-Grunt 2, JPL/SAR, ARC PADME. Además, la cápsula de retorno de muestras de Stardust, Fobos y Marte, la nebulosa solar. Crédito: NASA, T.Reyes.

Pregunta a cualquier entusiasta de la exploración espacial, y la mayoría dirá que el destino de la humanidad está en Marte. Pero, actualmente, la NASA se está preparando para ir a un asteroide. Aunque la agencia espacial dice que su iniciativa para visitar un asteroide ayudará en el objetivo eventual de poner gente en Marte, ¿qué tal si, en vez de ir a un asteroide, fuéramos a la luna marciana Fobos? Sigue leyendo

Phobos-Grunt 2 podría retornar muestras de Fobos y Marte

Fobos

Fobos, luna de Marte. Crédito: NASA / MRO / HiRISE.

Después del trágico fallo de la primera misión Phobos-Grunt, que ni siquiera puedo escapar de la órbita terrestre baja, la agencia espacial rusa (Roscosmos) aún espera poder llegar a la luna más grande de Marte con la misión Phobos-Grunt 2 el año 2020. Esta versión nueva y mejorada de la nave también tendrá un módulo de aterrizaje y una etapa de retorno, y, si tiene éxito, podría no solo terminar enviando de vuelta muetras de Fobos, sino también de Marte. Sigue leyendo

Fobos ocultando a Deimos

Ocultación Deimos Fobos

Seis imágenes de la ocultación de Deimos por Fobos vista por Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Hace algunos días Curiosity fotografió las dos pequeñas lunas marcianas, Deimos y Fobos, obteniendo una hermosa imagen. Ahora vemos una espectacular animación de la ocultación de Deimos por parte de Fobos (ver más abajo).

En la ocultación que vemos aquí, Fobos (la luna más grande de Marte) pasa frente a su compañera Deimos (más pequeña) desde el punto de vista del rover de la NASA. Curiosity usó una de sus cámaras Mastcam (Mast Camera) para registrar la ocultación el 1 de agosto de 2013.

Algunos cráteres de Fobos son claramente visibles en estas imágenes. Esta es la primera vez que una misión obtiene imágenes de una luna eclipsando a la otra desde la superficie de Marte. Sigue leyendo

Deimos y Fobos, vistos por Curiosity

Deimos y Fobos - Curiosity

Las lunas Deimos y Fobos, fotografiados por Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Curiosity no ha parado de enviar asombrosas imágenes de la superficie de Marte… y también de su cielo. Ya habíamos visto un eclipse marciano cuando Fobos pasó frente al Sol y una animación de la misma luna deslizándose sobre el cielo del rover.

Sin embargo, esta es la primera vez que podemos observar las dos pequeñas lunas marcianas, Fobos y Deimos, en una sola fotografía del rover Curiosity de la NASA. Sigue leyendo

Video: Fobos se desliza sobre Curiosity

El video muestra a Fobos, la luna más grande de Marte, pasando sobre el rover Curiosity de la NASA (desde su perspectiva) en una serie de imágenes centradas justo sobre el robot poco después de la puesta de sol. Primero, Fobos aparece cerca del centro, en el borde inferior, y se mueve hacia la parte superior del cuadro. La película se presenta a una velocidad aumentada; el periodo de tiempo que cubre es de 27 minutos. Sigue leyendo

Desarrollan rovers acrobáticos para exploración de lunas y asteroides (Parte 2/2)

The hedgehogs rely on three rotating discs set at right angles to one another inside their shell for movement. Crédito: Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Stanford.

El movimiento del erizo se basa en tres discos giratorios posicionados en ángulos rectos entre sí. Crédito: Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Stanford.

Enviar una misión tripulada por humanos a Marte involucra grandes desafíos, principalmente asociados a la alta gravedad del planeta, pues esto aumenta las posibilidades de que ocurra un accidente durante los despegues y aterrizajes.

Las enormes cantidades de combustible requeridas para vencer el fuerte agarre de Marte cuando se quisiera despegar, también podrían hacer que estas misiones resultaran exageradamente costosas.  Sigue leyendo

Desarrollan rovers acrobáticos para exploración de lunas y asteroides (Parte 1/2)

Hedgehogs

Ilustración de cómo funcionarían la Phobos Surveyor y sus “erizos.” Crédito: Departamento de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Stanford.

Un sistema autónomo diseñado para explorar los miembros más pequeños del sistema solar, tales como lunas y asteroides, podría acercarnos un poco más hacia el envío de una misión tripulada a Marte.

Investigadores de Stanford, junto con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el Instituto Tecnológico de Massachusetts, han diseñado una plataforma robótica que podría llevar la exploración espacial un paso más allá.  Sigue leyendo

Luna creciente en Marte

La luna Fobos de Marte, vista durante el día marciano por Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Esta imagen, tomada el 21 de sptiembre por la Mastcam derecha de Curiosity, nos muestra una vista diurna del cielo marciano con Fobos en fase creciente en el cuadro… apenas visible, sí, pero no hay duda de que está allí. ¡Impresionante!

La imagen mostrada aquí es sólo una parte de la original y ha sido editada para que Fobos se vea más nítido. Sigue leyendo

Fobos en tránsito, un eclipse marciano

Eclipse de Fobos. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Sí, en Marte también ocurren eclipses. Esta breve animación, creada a partir de imágenes obtenidas por Curiosity el 13 de septiembre utilizando su instrumento Mastcam, muestra la silueta de la luna Fobos de Marte deslizándose sobre el borde del Sol. La animación representa un periodo real de aproximadamente 2 minutos.

Como luna, Fobos es realmente extraña. Además de su pequeño tamaño (27 kilómetros en su parte más ancha) y forma irregular, orbita Marte a una altitud baja; 9.400 km, por lo que tiene que viajar a una velocidad relativamente alta para mantenerse en órbita. De hecho, Fobos orbita Marte tres veces más rápido de lo que rota el planeta. Además, al ser su órbita tan baja, no es posible verlo desde las regiones polares. Sigue leyendo

Fotografías del sobrevuelo de Marte realizado por Rosetta

Fotografía de Marte obtenida por la nave Rosetta cuando se aproximaba al planeta. Crédito: ESA/MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA/Procesada por Emily Lakdawalla.

El 24 de febrero de 2007, la nave especial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) visitó Marte, en el segundo de cuatro sobrevuelos de asistencia gravitacional planetaria en su largo camino hacia el encuentro con el cometa Churyumov-Gerasimenko en 2014. En ese momento, publicaron dos fotografías obtenidas por el instrumento OSIRIS. Una fue una vista en alta resolución de Marte y la otra una pequeña animación de Fobos ‘volando’ sobre Marte. No se había hecho públicos más datos, pero, según el conocido dicho, más vale tarde que nunca. Sigue leyendo