Se completa la imagen del disco de escombros de Fomalhaut

Imagen compuesta de Fomalhaut

Imagen compuesta del sistema estelar Fomalhaut. La información tomada por ALMA se muestra en color naranjo. En azul se muestran las observaciones hechas por el telescopio Hubble. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), M. MacGregor; NASA/ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).

Un equipo internacional de astrónomos usó el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para producir la primera imagen completa, en longitudes de onda milimétricas, del anillo de escombros que rodea la joven estrella Fomalhaut. Esta franja de escombros y gas extraordinariamente bien definida es probablemente el resultado de exocometas que chocaron unos con otros en los límites externos de un sistema planetario situado a 25 años-luz de la Tierra. Estas observaciones permitieron establecer analogías con los cometas de nuestro propio Sistema Solar.

Las imágenes de Fomalhaut obtenidas anteriormente con ALMA –en 2012, cuando el telescopio aún se encontraba en construcción– mostraban aproximadamente la mitad del disco de escombros. Si bien se había obtenido en un ensayo de la capacidad inicial de ALMA, esa imagen ya había proporcionado indicios muy interesantes sobre la naturaleza y el posible origen del disco. Sigue leyendo

Fomalhaut C también tiene un disco de escombros

Discos en sistema Fomalhaut

Ilustración artística de los discos en el sistema Fomalhaut. Crédito: Amanda Smith.

La brillante estrella Fomalhaut alberga un espectacular disco de escombros: un plano polvoriento circundante de pequeños objetos donde se forman planetas. A solo 25 años-luz de distancia, hemos sido capaces de identificar algunos rasgos en detalle: desde el cálido disco cerca de la estrella, hasta el más externo que es comparable al cinturón de Kuiper del Sistema Solar. Sigue leyendo

Una órbita de 20 millones de años

Fomalhaut C

El sistema Fomalhaut C y la estrella roja LP 876-10 (en el cuadro). Crédito: NASA, ESA; P. Kalas y J. Graham, y M. Clampin (NASA/GSFC); Eric Mamajek y colaboradores.

Ubicada a 25 años-luz de la Tierra y brillando sin compañía en el cielo austral durante las noches de octubre, Fomalhaut es llamada algunas veces “la solitaria”. Es una estrella blanca tipo-A, algo más caliente que el Sol, y la 18 estrella más brillante de la noche; tiene un disco polvoriento y un planeta cuya existencia es controvertida. Ahora, astrónomos informan que una pequeña estrella roja, descubierta hace décadas 5,67° al noroeste de Fomalhaut, comparte la misma distancia y movimiento a través del espacio. Sigue leyendo

El Hubble revela una órbita planetaria solitaria para Fomalhaut b

Sistema Formalhaut b

Esta imagen compuesta de color falso, tomada con el Telescopio Espacial Hubble, revela el movimiento orbital del planeta Fomalhaut b. El circulo negro en el centro de la imagen bloquea la luz de la brillante estrella, permitiendo fotografiar los reflejos del cinturón y del planeta. Las imágenes del Hubble fueron sacadas con el Space Telescope Imaging Spectograph en 2010 y 2012. Crédito: NASA, ESA, y P. Kalas (Universidad de California, Berkeley e Instituto SETI)

Recientemente el Telescopio Espacial Hubble de la NASA dio a conocer imágenes de un gran disco de escombros, envolviendo la cercana estrella Fomalhaut y un misterioso planeta que la orbita podría aportar evidencias forenses de una perturbación planetaria titánica en el sistema.

Los astrónomos están asombrados por descubrir que el cinturón de escombros es más ancho de lo que se sabía anteriormente, abarcando una sección del espacio de 14 a casi 20 mil millones de millas desde la estrella. Aún más sorprendente, las últimas imágenes del Hubble han permitido a un equipo de astrónomos calcular que el planeta sigue una inusual órbita elíptica que lo lleva por un camino potencialmente destructivo a través del gran anillo de escombros. Sigue leyendo

El regreso del planeta “zombi”

Un enorme exoplaneta que algunos astrónomos creían muerto y sepultado ha vuelto a la vida, sugiere un nuevo estudio.

Ilustración artística del exoplaneta Fomalhaut b orbitando su estrella. Crédito: ESA; Hubble, M. Kornmesser; ESO, L. Calçada y L. L. Christensen.

Un nuevo análisis de las observaciones realizadas por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA descubrió que la cercana y brillante estrella Fomalhaut alberga, de hecho, un enorme exoplaneta, que los científicos apodaron “mundo zombi” en un acertado video (ver más abajo) con temática de Halloween sobre el planeta. Esta conclusión contradice otros estudios recientes, que determinaron que dicho planeta –conocido como Fomalhaut b- en realidad es sólo una nube gigante de polvo. Sigue leyendo

Una ‘masacre’ de cometas en Fomalhaut

El sistema Fomalhaut, visto en infrarrojo por Herschel. Crédito: ESA/Herschel/PACS/Bram Acke.

El observatorio espacial Herschel de la ESA ha estudiado el disco de polvo que rodea a la estrella Fomalhaut. Las partículas que lo forman podrían ser el resultado de una serie de colisiones en las que se estarían destruyendo miles de cometas cada día.

Fomalhaut es una estrella joven, de apenas unos pocos cientos de millones de años, y su masa duplica la de nuestro Sol. El disco de polvo que la rodea fue descubierto en los años ochenta por el satélite IRAS, pero estas nuevas imágenes, tomadas por Herschel en la banda del infrarrojo lejano, lo muestran con un nivel de detalle sin precedentes. Sigue leyendo

Los planetas de Fomalhaut, mucho más pequeños de lo que se pensaba

Un nuevo observatorio ha dado a los astrónomos una información fundamental para dar un paso adelante en el conocimiento de un sistema planetario cercano y ha proporcionado claves importantes sobre cómo este tipo de sistemas se forman y evolucionan. Utilizando a ALMA, los astrónomos han descubierto que los planetas que orbitan la estrella Fomalhaut deben ser mucho más pequeños de lo que se pensaba en un principio. Este es el primer resultado científico de ALMA publicado en su primer periodo de observaciones, abiertas a astrónomos de todo el mundo.

Anillo de polvo alrededor de la estrella Fomalhaut visto por ALMA. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO). Imagen en luz visible: Telescopio Espacial Hubble (NASA/ESA).

El descubrimiento ha sido posible gracias a las imágenes extremadamente precisas que ALMA obtuvo de un disco o anillo de polvo que orbita Fomalhaut, que se encuentra a unos 25 años-luz de la Tierra. Esto ayuda a resolver una controversia surgida tras los datos obtenidos por investigadores que estudiaron anteriormente este sistema. Las imágenes de ALMA muestran que, tanto el borde exterior como el interior del fino disco de polvo, tienen cantos muy definidos. Este hecho, combinado con las simulaciones hechas por ordenador, llevó a los investigadores a la conclusión de que las partículas de polvo en el disco se mantienen dentro del mismo por el efecto gravitatorio de dos planetas; uno que se encuentra más cerca de la estrella que el propio disco y otro más alejado[1]. Sigue leyendo

Nueva investigación sugiere que Fomalhaut b podría no ser un planeta

El objeto nombrado como Fomalhaut b orbitando su estrella madre, Fomalhaut. Crédito: NASA, ESA y P. Kalas (Universidad de California).

Cuando el Telescopio Espacial Hubble fotografío el aparente exoplaneta Fomalhaut b en 2008, fue considerada como la primera imagen en luz visible obtenida de un planeta orbitando otra estrella. El gran adelanto fue anunciado por un equipo de investigadores dirigido por Paul Kalas de la Universidad de California, Berkeley. Se estimó que el planeta tenía un tamaño similar al de Saturno, pero no más de tres veces la masa de Júpiter, o quizás más pequeño que Saturno según otros estudios, y puede incluso tener anillos. Se encuentra dentro de un anillo de escombros que rodea a la estrella Fomalhaut, a aproximadamente 25 años-luz de distancia. Sigue leyendo