Descubierta una pieza perdida en la formación galáctica

Grupo Local de galaxias

Grupo Local de galaxias. Crédito: Andrew Colvin, Fobos92 (Wikimedia Commons).

Un nuevo estudio muestra que las estrellas de Carina se formaron en dos eventos. “El primero tomó lugar en toda la extensión de dicha galaxia, para luego –mil millones de años después– desarrollarse un segundo proceso de formación estelar, pero esta vez circunscrito a la zona aledaña al núcleo galáctico”, explica Felipe Santana, autor principal del descubrimiento e investigador postdoctoral del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile.

Hasta antes de esta investigación la astronomía suponía que era la Vía Láctea, la que encendía la formación estelar de Carina cuando ambas se acercaban, no obstante “nuestras observaciones prueban exactamente lo contrario… la evolución de esta galaxia se debió a procesos internos”, cuenta Ricardo Muñoz, astrónomo del Departamento de Astronomía FCFM U. de Chile. Sigue leyendo

Una nueva galaxia enana para la Vía Láctea

Panorama Vía Láctea

Panorama de la Vía Láctea. Crédito: ESO/S. Brunier.

El Imperio Galáctico tiene una nueva colonia. Un equipo de astrónomos ha detectado una galaxia enana orbitando la Vía Láctea cuyo tamaño es mayor que el de casi todos los demás satélites de la galaxia. Podría pertenecer a un pequeño grupo de galaxias que se precipitan hacia la nuestra. Sigue leyendo

Una galaxia enana se convierte en poderosa incubadora de estrellas

Galaxia enana irregular WLM

Imagen generada con el telescopio VLA de de una capa superpuesta de gas de hidrógeno (en el recuadro) en la galaxia enana irregular WLM. Crédito: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); M. Rubio y colaboradores, Universidad de Chile, ALMA (NRAO/ESO/NAOJ); D. Hunter y A. Schruba, VLA (NRAO/AUI/NSF); P. Massey/Observatorio Lowell y K. Olsen (NOAO/AURA/NSF).

No muy lejos de nosotros hay una galaxia enana que suscita una gran interrogante: ¿Cómo logra dar nacimiento a cúmulos estelares sin tener todo el gas y polvo que suele haber en las galaxias más grandes? Los astrónomos creen que la respuesta está en densas cápsulas de material esparcidas por toda la galaxia que alimentan los procesos de formación estelar y que hasta ahora no habían sido detectadas.

Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un equipo internacional de astrónomos descubrió un conjunto compacto de nubes interestelares oculto al interior de la galaxia cercana, enana e irregular Wolf-Lundmark-Melotte, más conocida como WLM. Sigue leyendo

Descubiertas nuevas galaxias enanas orbitando la Vía Láctea

Galaxias enanas, Vía Láctea

Galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea, con los telescopios auxiliares en primer plano. Crédito: V. Belokurov, S. Koposov y Y. Beletsky.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Cambridge ha identificado nueve galaxias enanas orbitando la Vía Láctea previamente desconocidas, la mayor cantidad descubierta al mismo tiempo. Los hallazgos, hechos a partir de datos recientemente publicados por el Dark Energy Survey, pueden ayudar a resolver los misterios de la materia oscura, la sustancia invisible que mantiene unidas a las galaxias.

Los nuevos resultados también pueden marcar el primer descubrimiento de galaxias enanas –objetos celestes pequeños que orbitan galaxias más grandes– en una década, después de encontrarse docenas en 2005 y 2006 en los cielos del hemisferio norte. Los nuevos satélites fueron descubiertos en el hemisferio sur cerca de las nubes de Magallanes, las galaxias satélites de la Vía Láctea más grandes y mejor conocidas. Sigue leyendo

Descubren un agujero negro supermasivo en un lugar inesperado

Agujero negro supermasivo en M60-UCD1

Ilustración artística del agujero negro supermasivo en la galaxia enana M60-UCD1. Crédito: NASA, ESA, D. Coe, G. Bacon (STScI).

Astrónomos han encontrado un monstruo merodeando en un lugar poco probable. Nuevas observaciones de la galaxia enana ultracompacta M60-UCD1 han revelado un agujero negro supermasivo en su centro, lo que hace de esta la galaxia más pequeña que alberga un agujero negro supermasivo con una masa de 20 millones de soles. Este reciente hallazgo sugiere que puede haber muchos más agujeros negros supermasivos que hemos pasado por alto. Sigue leyendo

El exoplaneta potencialmente habitable más longevo

Situado a solo 13 años-luz de la Tierra, un longevo planeta aparece como un nuevo candidato para albergar vida en la Vía Láctea.

Kapteyn-b y Omega Centauri

Ilustración artística del exoplaneta Kapteyn-b y el cúmulo Omega Centauri. Crédito: PHL, Aladin Sky Atlas.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto dos exoplanetas que orbitan alrededor de la estrella de Kapteyn, una de las más viejas y cercanas al Sol. Uno de los planetas se encuentra a la distancia adecuada de su estrella como para albergar agua líquida en su superficie, lo que aumenta la deseada posibilidad de que pueda ser habitable. Sigue leyendo

Detectan por primera vez el “smog” de una galaxia enana

El resultado de la investigación entrega nuevas luces sobre el proceso de formación de estrellas en los inicios del Universo.

Galaxia enana WLM

Imagen de la galaxia enana WLM. Los lugares donde se detectó monóxido de carbono están encerrados en círculos negros (A y B). Crédito: DAS/Nature.

Los astrónomos del mundo entero no lograban comprender cómo las galaxias de baja metalicidad, es decir con poca cantidad de elementos químicos como carbono y oxígeno, lograban formar estrellas pese a no tener los “ingredientes” necesarios.

Un estudio realizado por la académica del Departamento de Astronomía (DAS) de la Universidad de Chile, Dra. Mónica Rubio, y su entonces estudiante de Magíster del DAS, Celia Verdugo, logró detectar por primera vez moléculas de monóxido de carbono (CO) en la galaxia enana irregular WLM, utilizando el telescopio APEX (Atacama Pathfinder Experiment) ubicado a 5.100 metros de altura, en el llano de Chajnantor, en la Región de Antofagasta. Sigue leyendo

Nueva explicación sobre las pocas galaxias satélite de la Vía Láctea

Las galaxias enanas más lejanas del grupo al que pertenece la Vía Láctea se mueven tan rápido que su gas ‘desaparece’ durante el viaje. Este es el mecanismo que plantean investigadores para explicar por qué la Vía Láctea tiene un número de galaxias satélite de este tipo menor al esperado.

Galaxia enana atraviesa la red de filamentos de la 'telaraña cósmica'

Una galaxia enana atraviesa la red de filamentos de la ‘telaraña cósmica’ dejando atrás la cola de gas. Crédito: CLUES.

La comunidad científica asume que la materia oscura y las galaxias se agrupan en el Universo formando una intrincada red de filamentos y zonas vacías que se asemejan a la tela de una araña: la “telaraña cósmica” (“cosmic web”, en inglés).

Las simulaciones numéricas indican que se deben de formar un número gigantesco de galaxias enanas. Unas acaban siendo atraídas por otras más masivas y se fusionan con ellas, pero otras consiguen sobrevivir y orbitan como satélites de las galaxias más grandes. Sigue leyendo

Galaxias enanas con arranques de formación estelar en el Universo primitivo

Usando su visión infrarroja para ver nueve mil millones de años en el pasado, el Telescopio Espacial Hubble ha descubierto una extraordinaria población de pequeñas y jóvenes galaxias que están rebosantes de formación estelar.

18 galaxias rebosantes de formación estelar, descubiertas por el Hubble en la región GOODS. Crédito: NASA, ESA, A. van der Wel, H. Ferguson, A. Koekemoer, equipo CANDELS.

Las galaxias están produciendo estrellas a tal ritmo que la cantidad de estrellas en ellas se doblaría en sólo 10 millones de años. En comparación, la Vía Láctea ha tardado mil veces más en doblar su población estelar.

Estas galaxias enanas recientemente descubiertas son aproximadamente cien veces más pequeñas que la Vía Láctea. Sus ritmos de formación de estrellas son extremadamente altos, incluso para el Universo joven, cuando la mayoría de las galaxias estaban formando estrellas a ritmos más altos que en la actualidad. Han aparecido en las imágenes del Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA debido a que la radiación de las jóvenes y calientes estrellas ha causado que el oxígeno del gas que las rodea se encienda como una señal fluorescente. Sigue leyendo

El misterio de la materia oscura se profundiza

Concepción artística que muestra una galaxia enana vista desde la superficie de un exoplaneta. Crédito: David A. Aguilar (CfA).

Como todas las galaxias, la Vía Láctea alberga una extraña sustancia llamada materia oscura. La materia oscura es invisible, delatando su presencia sólo a través de su tirón gravitatorio. Sin la materia oscura, las veloces estrellas de nuestra galaxia escaparían en todas direcciones. La naturaleza de la materia oscura es un misterio, un misterio que un nuevo estudio sólo ha profundizado.

“Después de completar este estudio, conocemos menos acerca de la materia oscura que antes”, dijo el autor principal Matt Walker, un investigador del Hubble en el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. Sigue leyendo