Detectado un anillo alrededor del planeta enano Haumea

Haumea y su anillo

Ilustración artística de Haumea y su anillo. Crédito: IAA-CSIC/UHU.

En los confines del Sistema Solar, más allá de la órbita de Neptuno, existe un cinturón de objetos compuestos de hielos y rocas entre los que destacan cuatro planetas enanos: Plutón, Eris, Makemake y Haumea. Este último, el más desconocido de todos, ha sido objeto de una campaña internacional de observación que ha permitido determinar sus principales características físicas. El estudio revela la presencia de un anillo en torno a Haumea. Sigue leyendo

El planeta enano Haumea brilla con hielo cristalino

El quinto planeta enano del Sistema Solar, Haumea, y al menos uno de sus dos satélites, mantienen agua helada cristalina gracias a las fuerzas mareales entre ellos y al calor de elementos radiactivos.

Ilustración de Haumea y sus dos satélites Hi'iaka y Namaka. Crédito: SINC/José Antonio Peñas.

Más allá de la órbita de Neptuno se mueve el diminuto y extraño planeta Haumea. Presenta una forma de balón de rugby aplanado de unos 2.000 km de largo, que da un giro completo en menos de cuatro horas, con una de las velocidades de rotación más rápidas del Sistema Solar. El hielo cristalino que cubre este planeta y sus dos satélites (Hi’iaka y Namaka) les hace brillar en la oscuridad del espacio. Sigue leyendo