Herschel descubre unas de las estrellas más jóvenes jamás vistas

Protoestrellas Herschel

Algunas de las protoestrellas descubiertas por Herschel. Crédito: NASA/ESA/ESO/JPL-Caltech/Instituto Max Planck para Radio Astronomía.

Astrónomos han encontrado algunas de las estrellas más jóvenes jamás vistas, gracias al observatorio espacial Herschel, una  misión de la Agencia Espacial Europea con importantes contribuciones de la NASA.

Observaciones desde el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y en Chile el telescopio Experimento Pionero de Atacama (APEX), una colaboración que involucra al Instituto Max Planck para Radio Astronomía en Alemania, el Observatorio Espacial Onsala en Suecia, y el Observatorio Europeo Austral en Alemania, contribuyeron a los descubrimientos. Sigue leyendo

Herschel termina su misión como plataforma de pruebas

Último comando Herschel

Martin Kessler envía el último comando a Herschel. Crédito: ESA.

La misión científica de Herschel terminó el pasado 29 de abril, cuando se agotaron sus reservas de helio. Sin embargo, este leal satélite fue útil hasta el final, sirviendo como plataforma para probar nuevas técnicas de control que normalmente no se pueden comprobar en órbita.

Los controladores de la misión enviaron el último comando al satélite ayer (17 de junio) a las 12:25 GMT, marcando el final de las operaciones de este fructífero observatorio espacial de la ESA. Sigue leyendo

El telescopio Herschel ha cerrado sus ojos

Herschel y Vela C

Ilustración del telescopio Herschel y la región de formación estelar Vela C. Crédito: ESA/PACS & SPIRE Consortia, T. Hill, F. Motte, Laboratoire AIM Paris-Saclay, CEA/IRFU – CNRS/INSU – Uni. Paris Diderot, HOBYS Key Programme Consortium.

Tristemente, aunque era algo esperado, el telescopio espacial más poderoso en el infrarrojo lejano puesto en órbita ha terminado su misión. El observatorio espacial Herschel ha agotado su refrigerante de helio líquido, poniendo fin a más de tres años de observaciones del Universo frío.

La sonda necesita estar a temperaturas tan bajas como 0,3 Kelvin, o -459 grados Fahrenheit para hacer sus observaciones, y los científicos e ingenieros de la misión sabían desde el lanzamiento de Herschel el 14 de mayo de 2009 que los 2.300 litros de helio líquido se evaporarían lentamente. Sigue leyendo

Las observaciones de Herschel pronto llegarán a su fin

Observatorio Herschel

El observatorio espacial Herschel y la Nebulosa Roseta. Crédito: ESA – C. Carreau.

Tras pasar más de tres emocionantes años estudiando el universo frío, se estima que, en las próximas semanas, se agotará el suministro de helio líquido refrigerante del observatorio espacial Herschel de la ESA.

Herschel fue lanzado el 14 de mayo de 2009 y, con un espejo primario de 3,5 m, es el telescopio infrarrojo más grande y potente jamás lanzado al espacio. Esta misión pionera ha sido la primera en cubrir todo el rango en la longitud de onda que va desde el infrarrojo lejano hasta el submilimétrico, haciendo posible el estudio de regiones frías de gas y polvo del cosmos antes invisibles, y proporcionando nuevos conocimientos sobre el origen y la evolución de las estrellas y las galaxias. Sigue leyendo

Las estrellas pueden tener una maternidad tardía

Disco protoplanetario de TW Hydrae

Ilustración artística del disco protoplanetario alrededor de la estrella TW Hydrae. Crédito: ESA-C. Carreau.

Utilizando las capacidades únicas del observatorio espacial Herschel de la ESA, los astrónomos han podido “pesar” con precisión el disco de una estrella, descubriendo que aún tiene la suficiente masa como para engendrar 50 planetas tipo Júpiter, y ello millones de años después de que muchas otras estrellas ya hayan “dado a luz”.

Los discos protoplanetarios contienen todos los ingredientes brutos para fabricar planetas. Estos están compuestos, principalmente, por gas de hidrógeno molecular, que es muy transparente y, en esencia, invisible. Sigue leyendo

Éxito de Planck

Planck Surveyor

Planck Surveyor. Créditos: ESA

El pasado 14 de mayo de 2009 la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó al espacio dos misiones: Herschel y Planck.El observatorio espacial Herschel es el primero en cubrir completamente el infrarrojo lejano y longitudes de onda submilimétricas, además, su telescopio tiene el mayor espejo llevado al espacio: 3.5m. Sigue leyendo