ISEE-3 sobrevuela la Luna y comienza su programa de ciencia ciudadana

ISEE-3 sobrevolando la Luna

Ilustración artística de ISEE-3 sobrevolando la Luna. Crédito: ISEE-3 Reboot Project.

El viaje comenzó el 12 de agosto de 1978 en Cabo Cañaveral a bordo de un cohete Delta II. Ahora, 36 años después y tras haber recorrido más de 48.000 millones de kilómetros alrededor del Sol, la nave ISEE-3 ha completado una visita de regreso al sistema Tierra-Luna… aunque no regresó para quedarse.

La sonda hizo su máximo acercamiento a la Tierra el 9 de agosto de 2014 y sobrevoló la Luna al día siguiente. En su punto más cercano a la Luna, pasó a 15.600 km de su superficie. Con el sobrevuelo lunar, Skycorp Inc. (Mountain View, California), junto a la ayuda de Google Creative Labs, ha anunciado una misión de ISEE-3 para entregar ciencia al dominio público. Sigue leyendo

Adiós, Tierra

ISEE-3 Reboot Project.

ISEE-3 Reboot Project.

Luego de ser resucitada, no va a ser posible traer a ISEE-3 al punto de Lagrange L1 del sistema Tierra-Sol, como estaba planeado en un comienzo. Sin embargo, el equipo tiene un plan B.

Para darle nueva vida a la sonda, el equipo de ISEE-3 Reboot Project debía comprobar la salud de la nave para luego encender sus motores y lograr que fuera capturada en una órbita L1. Los motores debían ser encendidos antes del 10 de julio para poder aprovechar la gravedad de la Luna durante su acercamiento de agosto. De no poder realizar la maniobra, ISEE-3 permanecerá en su órbita alrededor del Sol. Sigue leyendo

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Hello ISEE-3

Hello again, ISEE-3.

¡Lo han logrado! El equipo a cargo del ISEE-3 Reboot Project informó que ha conseguido establecer una comunicación bidireccional con la nave ISEE-3 (International Sun-Earth Explorer) y ha comenzado a enviarle comandos para que realice funciones específicas. El primer contacto con ISEE-3 fue establecido en el Radio Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Durante los próximos días y semanas, el equipo dejará de enviar comandos a la nave y se concentrará en evaluar la salud general de la sonda y refinar las técnicas necesarias para encender sus motores y traerla a una órbita cerca de la Tierra. Sigue leyendo

Cómo revivir una sonda de 35 años de edad

Lanzada a finales de la década de 1970, ISEE-3 podría convertirse en una nueva plataforma de ciencia ciudadana en el espacio si un par de científicos pueden encontrar la manera de comunicarse con ella.

ISEE-3, cometa Giacobini-Zinner

La sonda ISEE-3 aproximándose al cometa Giacobini-Zinner. Crédito: NASA.

ISEE-3 regresa a casa. Y si Dennis Wingo y Keith Cowing lo consiguen, regresará para encontrarse con una cálida bienvenida y una nueva misión. Eso si pueden hacerla funcionar de nuevo.

La sonda International Sun/Earth Explorer 3 (ISEE-3) ha estado en el espacio casi el mismo tiempo que las naves Voyager, las que ahora se encuentran cerca de salir del Sistema Solar (si es que no lo han hecho ya). ISEE-3 fue lanzada en 1978 para estudiar la interacción entre el campo magnético de la Tierra y el viento solar. Se convirtió en la primera misión espacial en encontrarse con un cometa en 1985 cuando voló cerca del cometa Giacobini-Zinner, y en 1986 voló cerca de la cola del cometa Halley. Luego, la sonda fue puesta en una órbita heliocéntrica aproximadamente alineada con la de la Tierra, y comenzó a recolectar datos solares y de los rayos cósmicos hasta que el equipo necesario para comunicarse con ella fue retirado en 1999. Sigue leyendo