El “anillo infrarrojo” de Saturno

Ilustración artística del telescopio Spitzer. Crédito: NASA.

El telescopio espacial Spitzer, de la NASA, descubrió en 2009 un enorme anillo infrarrojo alrededor de Saturno. ¿Y qué sabemos de Spitzer? Antes denominado SIRTF, por sus siglas en inglés, es un observatorio espacial infrarrojo enfriado criogénicamente.

Capaz de estudiar objetos que van desde nuestro Sistema Solar hasta las regiones más distantes del Universo, Spitzer es un elemento del Programa de Grandes Observatorios de la NASA, y una pieza clave desde el punto de vista científico y técnico del nuevo Programa para la Búsqueda Astronómica de los Orígenes del Universo. Sigue leyendo

Resuelven el misterio de la cresta alrededor de Jápeto

La misteriosa cresta alrededor del ecuador de Jápeto probablemente es un antiguo anillo que se asentó en la superficie de la luna, dicen los geólogos planetarios.

La cresta de Jápeto.

Jápeto, una luna de Saturno, es uno de los objetos más misteriosos del Sistema Solar. Es bastante grande, la undécima luna más grande del Sistema Solar, y está compuesta mayormente de hielo.

Pero Jápeto es un rompecabezas. La mitad de la luna tiene un color oscuro y la otra mitad claro, sin rastros de gris. Tiene un abultamiento en su ecuador, como si girara rápidamente. Pero en realidad rota bastante lento, una vez cada 79 días terrestres. Lo más desconcertante de todo es una cresta que se extiende a lo largo de casi la mitad de su ecuador (ver la imagen). Sigue leyendo