Juno permanecerá en su órbita actual alrededor de Júpiter

Juno

Ilustración artística de la sonda Juno sobre el polo norte de Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La sonda Juno de la NASA, que ha estado en órbita alrededor de Júpiter desde el 4 de julio de 2016, permanecerá en su órbita actual de 53 días durante el resto de su misión. Esto permitirá a Juno cumplir sus objetivos científicos y al mismo tiempo evitar el riesgo de un encendido de motor previamente planeado que habría reducido el periodo orbital de la nave a 14 días.

“Juno está saludable, sus instrumentos científicos están completamente operacionales, y los datos e imágenes que hemos recibido son simplemente increíbles”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador adjunto del directorio de misiones científicas de la NASA en Washington. “La decisión de renunciar al encendido es la correcta; preservar un activo valioso de manera que Juno pueda continuar su emocionante viaje de descubrimientos”. Sigue leyendo

Juno y los secretos de Júpiter

Auroras en Júpiter

Auroras en Júpiter. Crédito: NASA, ESA y J. Nichols (Universidad de Leicester).

Han pasado 21 años desde que la última misión espacial, la misión Galileo, llegara al sistema joviano, que incluye a Júpiter, el mayor planeta del Sistema Solar, y a todos sus satélites, entre los que destacan sus cuatro grandes lunas: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto. Desde entonces, otras misiones que no tenían como objetivo principal el estudio de Júpiter, como Cassini-Huygens o New Horizons, han realizado sobrevuelos cercanos, dejándonos a su paso algunas mediciones científicas y fotografías del gigante gaseoso.

Sin embargo, desde este 4 de julio, ya existe una nueva nave sobrevolando Júpiter. Es la sonda espacial Juno, la segunda misión del programa New Frontiers de la NASA, después de la famosa New Horizons que, hace aproximadamente un año, nos maravillaba con las primeras imágenes de Plutón. Sigue leyendo

Juno llega a Júpiter

Inserción orbital Juno

Ilustración artística de Juno encendiendo su motor principal durante la inserción orbital. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

La sonda Juno de la NASA, lanzada desde Cabo Cañaveral el 5 de agosto de 2011 y cuyo objetivo es revelar los detalles de la formación y evolución de Júpiter, ha entrado exitosamente en órbita alrededor del planeta gigante.

A las 03:18 UCT del 5 de julio, Juno encendió su motor principal para disminuir su velocidad lo suficiente para ser capturada por la gravedad de Júpiter, adoptando una órbita inicial de 53,5 días. La inserción orbital se produjo a las 03:38 y la sonda apagó su motor principal a las 03:53[1], como estaba planeado. Sigue leyendo

Juno sobrevolando la Tierra

La Tierra y la Luna

La Tierra y la Luna vistas por Juno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/DTU.

Cuando la sonda Juno de la NASA sobrevoló la Tierra el 9 de octubre de 2013 para aumentar su velocidad y fijar su curso hacia su encuentro con Júpiter en julio de 2016. Uno de los sensores de la nave, una tipo especial de cámara optimizada para rastrear estrellas tenues, obtuvo una vista única del sistema Tierra-Luna. El resultado fue un impresionante vistazo de cómo se vería el sistema para alguien que se acercara al planeta. Sigue leyendo

¡Adiós Tierra! Juno se dirige a Júpiter

Juno y la Tierra

Juno antes de sobrevolar la Tierra el 9 de octubre de 2013. Crédito: NASA.

La sonda Juno completó hoy una maniobra de asistencia gravitatoria sobrevolando la Tierra y alcanzando su punto más cercano a las 19:22 UTC. La maniobra se realizó para incrementar la velocidad de la nave en su órbita alrededor del Sol y así permitir que llegue a Júpiter en julio de 2016 para llevar a cabo una misión científica de un año de duración en el planeta gigante. Sigue leyendo

Juno despegó y ya se dirige hacia Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA despegó hoy desde Cabo Cañaveral, comenzando un largo viaje de cinco años hacia Júpiter.

La misión Juno despega de Cabo Cañaveral. Crédito: NASA TV.

A bordo de un cohete Atlas V, a las 16:25 GMT, despegó la nave espacial de la misión Juno de la NASA, cuyo objetivo es estudiar detalladamente su planeta de destino, Júpiter, para ayudar a revelar tanto su origen como su evolución. “Júpiter es la piedra Rosetta de nuestro sistema solar”, dijo Scott Bolton, investigador principal de la misión Juno. Sigue leyendo