Lanzamiento de LISA Pathfinder

Lanzamiento de LISA Pathfinder

Un cohete Vega VV06 carga a LISA Pathfinder. Crédito: ESA/Stephane Corvaja.

La misión LISA Pathfinder de la ESA despegó este jueves a bordo de un lanzador Vega desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou (Guayana Francesa), comenzando su misión para probar las tecnologías que permitirán detectar ondas gravitatorias.

El lanzador Vega despegó a las 04:04 GMT. Unos siete minutos más tarde la etapa superior se encendió por primera vez para situar a LISA Pathfinder en una órbita baja, que se estabilizó con un segundo encendido una hora y cuarenta minutos después del despegue. El satélite se separó de la etapa superior del lanzador a las 05:49 GMT y el equipo del centro de operaciones de la ESA en Darmstadt (Alemania) tomó el control de LISA Pathfinder instantes después. Sigue leyendo

Quietud máxima para estudiar el espacio-tiempo

Mesa óptica, LISA

Mesa óptica de LISA Pathfinder. Crédito: Airbus Defence and Space.

Esta es una imagen detallada de una parte esencial de la carga útil del satélite LISA Pathfinder, la misión más “inmóvil” jamás lanzada al espacio.

Estos bloques transparentes están hechos de material vitrocerámico zerodur ultraestable, empleado para separar y después recombinar un par de haces láser. Han sido alineadas con una precisión de milésimas de milímetro sobre la mesa óptica de soporte, fabricada también con vitrocerámica. Sigue leyendo