Llega la lluvia de estrellas Eta Acuáridas

Eta Acuáridas

Crédito de la imagen: NASA/JPL.

La lluvia de meteoros Eta Acuáridas fue más intensa la noche del pasado martes (6 de mayo), pero todavía se puede ver. El 6 de Mayo podía haber hasta 60 avistamientos por hora! Los meteoros son los restos del famoso Cometa Halley y, en este caso, parecen provenir de la constelación de Acuario. Sigue leyendo

La lluvia de meteoros del cometa ISON

Cometa ISON

El cometa ISON, fotografiado por el satélite Swift. Crédito: NASA/Swift/D. Bodewits, UMCP.

Las expectativas aumentan todos los días conforme el cometa ISON se zambulle hacia el interior del Sistema Solar para tener un encuentro cercano con el Sol en noviembre del año 2013. Al ser atacado de manera directa por la radiación solar, este objeto, que rozará al Sol, probablemente se convertirá en uno de los cometas más memorables en muchos años.

Cuando la sonda espacial Swift, de la NASA, observó el cometa en enero de 2013, todavía se encontraba cerca de la órbita de Júpiter, pero ya estaba bastante activo. El núcleo del cometa ya expelía más de 50.800 kilogramos de polvo por minuto. Sigue leyendo

Video: ¡Llueven estrellas!

Los días 14 y 16 de diciembre de 2012, la lluvia de meteoros Gemínidas hizo una espectacular aparición en el Observatorio Paranal de ESO en Chile. Mientras los meteoros caían profusamente sobre el sitio, el fotógrafo embajador de ESO, Gianluca Lombardi, estaba preparado con su cámara para registrar el espectáculo. Pasó más de 40 horas grabando el evento. Sigue leyendo

La lluvia de meteoros de un cometa rocoso

Meteoro de las Gemínidas de 2009, en San Francisco. Crédito: Brocken Inaglory.

Cada año, a mediados de diciembre, los astrónomos miran hacia el cielo y presencian un misterio, el cual se anuncia con una ráfaga de estrellas fugaces. Durante varias noches seguidas, de decenas a cientos de meteoros por hora atraviesan las brillantes constelaciones de invierno. Cada una de ellas es un pequeño acertijo que espera ser resuelto.

“Se trata de la lluvia de meteoros Gemínidas, que alcanzará su punto máximo los días 13 y 14”, dice Bill Cooke, de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides (Meteoroid Environment Office), de la NASA. “A pesar de que las Gemínidas nos visitan cada año, todavía no las entendemos por completo”. Sigue leyendo

Una lluvia de meteoros vista desde la Estación Espacial Internacional

Justo cuando la lluvia de meteoros de las Líridas estaba en su máximo el 21 de abril de 2012, el astronauta Don Pettit capturó esta increíble secuencia timelapse desde la Estación Espacial Internacional. Por supuesto, como en otros timelapses puedes ver las vistas familiares de algunas ciudades pasando bajo la estación espacial conforme orbita la Tierra, pero si observas cuidadosamente, también puedes ver los brillantes destellos de meteoros quemándose en la atmósfera de nuestro planeta. Sigue leyendo

El espectáculo de las Líridas

Radiante de las Líridas

Radiante de las Líridas. Créditos (modificado): IAU / Sky & Telescope / R. Sinnott / R. Fienberg

Cuando hablamos de lluvias de estrellas (lluvias de meteoros, estrictamente hablando), mucha gente piensa en las Perseidas de agosto o las Leónidas de noviembre. Incluso a algunos les suenan las Gemínidas de diciembre. Pero no son las únicas lluvias de meteoros que nos visitan cada año.

Y os cuento esto porque entre los días 21 y 22 de abril se producirá el máximo de la lluvia de las poco conocidas Líridas. No es una lluvia de una actividad excepcional (20 meteoros/hora aprox.), pero en ocasiones se han tenido máximos de más de 100, como el de 1982, igualando la actividad de otras lluvias como las Perseidas o las Cuadrántidas. Sigue leyendo