La Luna se pudo formar mediante múltiples impactos

Formación de la Luna por impactos

Modelo de formación de la Luna mediante múltiples impactos. Crédito: Raluca Rufu et al./Nature Geoscience .

Una de las teorías más aceptadas sobre la formación de la Luna es que surgió por los restos que salieron de la colisión de un objeto gigante del tamaño de Marte, llamado Theia, contra la joven Tierra.

Sin embargo, investigadores del Instituto Weizmann de Ciencias (Israel) plantean ahora que no fue por la colisión de un solo objeto de gran tamaño, sino de varios más pequeños, hasta 20. Sigue leyendo

Los asteroides llevaron agua a la Luna

Agua en Luna primitiva

Agua en la Luna primitiva. Crédito: LPI/David A. Kring.

La mayor parte del agua que todavía queda en el interior de la Luna llegó a través de los asteroides que bombardearon nuestro satélite hace entre 4.300 y 4.500 millones de años, según una nueva investigación llevada a cabo por un equipo de investigadores liderado desde la Universidad Abierta del Reino Unido.

Mediante modelos numéricos y análisis isotópicos de muestras lunares, los autores han encontrado que el agua fue entregada hacia el interior del océano de magma que tenía la Luna primitiva (en la imagen), en un período de diez a 200 millones de años, y no se evaporó por la presencia de una “tapa” térmica. Sigue leyendo

El hielo en la Luna prueba que sus polos se han movido

Ejes de rotación de la Luna

El antiguo eje de rotación (en verde) de la Luna se reorientó hacia su posición actual (en azul) impulsado por la formación y evolución de la región Procellarum. Crédito: James Tuttle Keane.

Cerca de los dos polos de la Luna, ambos en lados opuestos del satélite, se localizan grandes depósitos de hidrógeno –probablemente formados por hielo de agua– que delatan dónde estuvo hace miles de millones de años el eje de rotación de nuestro satélite.

Así lo apunta un estudio que científicos estadounidenses, liderados por Mateo Siegler desde el Instituto de Ciencias Planetarias en Arizona. El desplazamiento del eje ha sido del orden de seis grados, según sus cálculos.

“Los depósitos de hidrógeno polar guardan pruebas de que el eje de rotación de la Luna ha cambiado, ya que están situados uno en las antípodas del otro (una línea trazada de uno a otro pasaría por el centro lunar) y desplazados a igual distancia de cada polo en direcciones opuestas”, señalan los autores. Sigue leyendo

Yutu descubre un nuevo tipo de basalto en la Luna

Yutu

El rover Yutu fotografiado por su módulo de aterrizaje. Crédito: CNAS/CLEP.

La misión Chang’e-3 (nombre de la diosa china de la Luna) aterrizó en 2013 en la parte norte de Mare Imbrium, una de los cuencas de impacto más representativas del satélite y visible desde la Tierra. Se caracteriza por estar llena de la lava que un día circuló por la superficie lunar.

El “lander” o aterrizador de esta misión del Programa Chino de Exploración Lunar se posó sobre una suave llanura de basalto y soltó el rover Yutu para estudiar el entorno. Lo hizo junto a un cráter de impacto relativamente reciente (ahora nombrado oficialmente Zi Wei) donde se ha excavado el lecho de roca por debajo del regolito, la capa superficial del suelo lunar formado por roca fragmentada. Sigue leyendo

Una posible respuesta para la inclinación de la Luna

Sistema Tierra-Luna

Pequeños cuerpos o planetesimales pudieron interactuar gravitacionalmente con el sistema Tierra-Luna poco después de su formación, y desviar la órbita lunar. Crédito: Laetitia Lalila.

Una de las teorías más aceptadas sobre la formación de la Luna es que nuestro satélite surgió de los fragmentos expulsados ​​por la colisión de un objeto de tamaño planetario con la Tierra primitiva. Sin embargo, los modelos predicen que, tras ese impacto, la órbita lunar debería haberse quedado en el plano ecuatorial de nuestro planeta.

Pero no fue así. Aunque al principio se situara en ese plano, algo pasó después, porque ahora la órbita de la Luna está inclinada unos 5°, diez veces más de lo esperado. Por eso los eclipses se producen solo en dos puntos de su trayectoria y aproximadamente cada seis meses, en lugar de uno al mes. Sigue leyendo

Cielos nublados en la Luna

Nube de polvo en la Luna

Ilustración artística de una nube de polvo rodeando la Luna y de las órbitas de la sonda LADEE. El color reojo representa la mayor densidad de polvo, mientras que el azul una menor densidad. Crédito: Daniel Morgan y Jamey Szalay (Universidad de Colorado).

Algunos cuerpos celestes sin aire del Sistema Solar, como las lunas heladas de Júpiter y Saturno, se rodean de tenues nubes cuando las partículas de polvo interplanetario golpean su superficie.

Ahora, investigadores de la Universidad de Colorado (EE.UU.) en Boulder han analizado las observaciones de la nave LADEE (cuya trayectoria se muestra en la imagen) y han detectado la presencia de una nube asimétrica alrededor de la Luna. Sigue leyendo

¿Surgió la Luna por la colisión de la Tierra con un planeta de composición similar?

Colisión que pudo formar la Luna

Ilustración de dos planetas (uno de ellos la Tierra) en una colisión que conduce a la formación de la Luna. Crédito: Hagai Perets.

El cuerpo planetario que chocó contra la primitiva Tierra hace millones de años para crear la Luna pudo tener una composición similar a la de nuestro planeta. Así lo apunta un estudio liderado por la investigadora Alessandra Mastrobuono-Battisti del Instituto Tecnológico de Israel.

Este planteamiento podría resolver un problema que desde hace tiempo inquieta a los científicos. La mayoría de las simulaciones numéricas predicen que en ese impacto colosal la mayor parte del material que dio origen a la Luna tuvo que venir del propio ‘impactador’ y no de la Tierra. Sigue leyendo

La Luna podría no ser esencial para la vida

Luna

Crédito: NASA/JPL/USGS.

Durante mucho tiempo, la Luna ha sido considerada un componente crucial en la creación de un ambiente adecuado para la evolución de formas complejas de vida en la Tierra, pero ciertos resultados científicos de los últimos años han mostrado que, tal vez, nuestro planeta no necesite a la Luna tanto como se había pensado.

En 1993, el astrónomo francés Jacques Laskar llevó a cabo una serie de cálculos para concluir que la gravedad de la Luna resultaba vital para estabilizar la inclinación de nuestro planeta. Sigue leyendo

¿Quién es el dueño de la Luna?

Crédito: Creative Commons. Autor: Luc Viatour.

Ya sea por minería, energía o turismo, hay muchas razones para explorar el espacio. Algunos “pioneros” creen incluso que la supervivencia de la humanidad depende de nuestra capacidad de colonizar cuerpos celestes como la Luna o Marte, convirtiendo ambos en ejes de nuestra futura travesía a través del cosmos. De hecho, algunos vendedores ofrecen un acre lunar por tan solo 27 dólares estadounidenses (antes que le den clic al enlace para comprar, terminen de leer el artículo). Sigue leyendo

La Luna sigue teniendo un núcleo caliente

Interior lunar

Ilustración artística del interior de la Luna. Crédito: NAOJ.

En lugar de tener un interior muerto, la Luna aún posee un interior cálido debido al efecto de la gravedad de la Tierra sobre el satélite natural, según un nuevo estudio. Los resultados se obtuvieron al analizar los datos de la sonda SELENE (SELenological and ENgineering Explorer) y de otras misiones de exploración de la Luna.

“Creo que los resultados de nuestra investigación han dado lugar a nuevas preguntas. Por ejemplo, ¿cómo puede la parte inferior del manto lunar mantener su estado más blando durante un largo tiempo? Para responder esta pregunta, nos gustaría investigar más la estructura interna y el mecanismo de generación de calor dentro de la Luna en detalle”, dijo Yuji Harada, investigador principal del equipo de investigación. Sigue leyendo

Una posible respuesta para la ausencia de mares en la cara oculta de la Luna

Luna, cara oculta

Imagen de la cara oculta de la Luna obtenida en 2009 por LRO. Crédito: NASA.

¿Dónde están los “mares” de la cara oculta de la Luna que nos son tan familiares en el hemisferio lunar que es visible desde la Tierra?

Aproximadamente 55 años después que las primeras imágenes soviéticas de la cara oculta de la Luna fueran enviadas a la Tierra, un equipo de investigadores dirigido por el estudiante graduado de astrofísica Arpita Roy (Universidad Estatal de Pensilvania) puede tener una explicación. Sigue leyendo

Indicios de Theia en rocas lunares

Nueva evidencia isotópica apoya la hipótesis de la formación de la Luna debido a la colisión de la Tierra con un cuerpo del tamaño de un planeta.

Formación de la Luna por colisión de Theia

Ilustración artística de la formación de la Luna a partir de la colisión de Theia. Crédito: Detlev Van Ravenswaay/Science Photo Library.

Un nuevo análisis de las rocas lunares apoya la idea de que la Luna nació en una colisión gigante entre la Tierra primitiva y un misterioso objeto rocoso del tamaño de un planeta, dicen los científicos.

La Tierra se formó hace 4.500 millones de años, y los científicos piensan que la Luna surgió poco después. La explicación predominante para el origen de la Luna, conocida como Hipótesis del Gran Impacto, es que nació como el resultado de la colisión entre dos protoplanetas (o ‘mundos embrionarios’); la Tierra y un objeto del tamaño de Marte, apodado Theia. La hipótesis dice que a partir de los escombros de este impacto se formó el satélite terrestre. Sigue leyendo

El impacto más brillante observado en la Luna

Impacto Luna, septiembre 2013

Un brillante impacto en la Luna, registrado en septiembre de 2013. Crédito: Instituto de Astrofísica de Andalucía y Universidad de Huelva.

Un impacto de alta velocidad de una roca espacial en la Luna provocó la explosión lunar más brillante registrada hasta ahora, dice un grupo de científicos.

Las imágenes del impacto ocurrido el 11 de septiembre de 2013 y dadas a conocer ayer (24 de enero) muestran un destello que alcanzó un brillo similar al de la estrella polar del hemisferio norte. Eso significa que la explosión pudo ser visible durante ocho segundos para cualquier persona que haya estado observando la Luna en ese momento, a las 20:07 GMT. Sigue leyendo

Una misión a Venus para resolver el misterio del origen de la Luna

Colisión planetaria

Ilustración artística de la colisión entre un planeta del tamaño de Mercurio y un cuerpo del tamaño de la Luna. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Lanzar una misión al planeta Venus podría ayudar a revelar exactamente cómo se formó la Luna hace casi 4.500 millones de años, dice un reconocido investigador.

Los científicos planetarios piensan que la Luna se formó a partir de material expulsado al espacio cuando un enorme objeto impactó la proto-Tierra en los primeros días del Sistema Solar. Pero los detalles de esta mega colisión siguen siendo difusos, con varias hipótesis diferentes que compiten para explicar cómo sucedió. Sigue leyendo

Una nueva cicatriz lunar

Cráter Luna, marzo 2013

Diferentes imágenes del cráter lunar que se formó en marzo de 2013. Crédito: NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona.

El Programa de Monitoreo de Impactos Lunares de la NASA observa la Luna con un telescopio dedicado en el Centro de Vuelo Espacial Marshal de Impactos de Meteoroides. Desde 2005 se ha registrado más de 300 destellos (que se asume que son impactos de meteoroides). El más brillante registrado tuvo lugar el 17 de marzo de 2013 en las coordenadas 20,6°N, 336,1°E.

La sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) ha pasado sobre el sitio en que se observó el destello y su instrumento NAC fotografió el área, captando un nuevo cráter de 18 metros de diámetro. Sigue leyendo