El púlsar más lento del Universo

Remanente supernova RCW103

Imágenes en rayos X del remanente de la supernova RCW103, con el magnetar brillante en el centro. Izquierda: datos de observaciones entre 2011 y 2015. Derecha: datos de la erupción de 2016. Crédito: CSIC.

Un estudio liderado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha identificado el púlsar más lento detectado hasta el momento. Se trata de un magnetar atrapado en los remanentes de una supernova brillante (denominada RCW103), que explotó hace unos 2.000 años y se encuentra a unos 9.000 años-luz de la Tierra. Sigue leyendo

Pueden haber resuelto el misterio de la formación de un magnetar

Magnetar en el cúmulo estelar Westerlund 1

Ilustración artística del magnetar del cúmulo estelar Westerlund 1. Crédito: ESO/L. Calçada.

Los magnetares son los extraños remanentes superdensos de explosiones de supernovas. Son los imanes más potentes conocidos en el universo; millones de veces más potentes que los imanes más fuertes de la Tierra. Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos europeos cree haber hallado, por primera vez, a la estrella compañera de un magnetar. Este descubrimiento ayuda a explicar cómo se forman los magnetares –un enigma de hace 35 años- y por qué esta estrella particular no colapsó en agujero negro tal y como esperarían los astrónomos. Sigue leyendo

Las explosiones más brillantes del Universo parecen alimentarse de un magnetar

Hasta ahora se pensaba que las supernovas superluminosas, las más potentes explosiones estelares, se originaban a partir de estrellas supermasivas, pero según un nuevo estudio internacional es el campo magnético de estrellas de neutrones el que las puede generar.

Nebulosa del Cangrejo

La Nebulosa del Cangrejo, con una estrella de neutrones en su centro. Crédito: Observatorio Chandra de Rayos X.

Un equipo de científicos europeos y de EE.UU. presenta un trabajo en Nature donde se ofrecen nuevas claves para entender las supernovas más brillantes descubiertas hasta ahora en el Universo: las supernovas superluminosas (SLSN).

Algunos físicos teóricos habían predicho que estos tipos extremos de explosión provenían de las estrellas más masivas conocidas que, al final de sus vidas, colapsarían sobre sí mismas y estallarían como una bomba gigante de hasta cien veces el tamaño del Sol. Sigue leyendo

Un magnetar presenta uno de los campos magnéticos más fuertes del Universo

Magnetar SGR 041

Ilustración artística del bucle magnético en el magnetar SGR 041. Crédito: ESA/ATG Medialab.

Gracias al telescopio espacial XMM-Newton, de la ESA, un equipo de científicos ha descubierto que una curiosa estrella muerta presenta uno de los campos magnéticos más intensos del Universo, a pesar de que todos los indicios parecían indicar que su magnetismo era inusualmente débil.

Este objeto, conocido como SGC 0418+5729 (o SGR 0418, de forma abreviada), es un magnetar, un tipo de estrella de neutrones. Sigue leyendo

Confirmado el magnetar más antiguo y débil

Una investigación internacional ha permitido detectar características inesperadas en el segundo magnetar anómalo conocido hasta el momento: SGR 0418+5729. Los autores estiman que esta estrella de neutrones tiene una edad aproximada de 550.000 años.

Magnetar SGR 0418+5729

Imagen artística y real del magnetar SGR 0418+5729. Crédito: NASA / Swift, Chandra, XMM-Newton, William Herschel Telescope, Plateau de Bure.

Un estudio, liderado por el CSIC, ha confirmado la existencia del segundo magnetar –estrella de neutrones de campo magnético muy intenso- anómalo conocido hasta el momento.

Este cuerpo celeste, denominado SGR 0418+5729, es el más antiguo y más débil de los detectados de su tipología. El hallazgo, publicado en la revista The Astrophysical Journal, aporta información que podría ayudar a comprender la evolución de las estrellas de neutrones y las explosiones de supernovas. Sigue leyendo

Un monstruo magnético con doble personalidad

El objeto descubierto, Swift J1822.3-1606, podría ser el segundo ejemplar de una nueva clase de objetos: los magnetares de bajo campo o baja intensidad.

Representación artística de un magnetar. Crédito: Nanda Rea y Jeff Michaud.

¿Es un magnetar? ¿Es un púlsar? ¿O es un objeto completamente nuevo? Las observaciones de una auténtica armada de telescopios espaciales y algunos terrestres, entre los que figura el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), han servido para identificar el segundo ejemplar de una rara especie de estrellas muertas que, sin embargo, giran constantemente sobre sí mismas a gran velocidad. El objeto descubierto, Swift J1822.3-1606, se halla a unos 16.300 años-luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario, y cuenta con más de medio millón de años de antigüedad. Los detalles del curioso comportamiento del objeto aparecen publicados en el último número de la revista Astrophysical Journal. Sigue leyendo