La mejor parte de Pi

circleSi gozaras de un pulso mucho más firme del que efectivamente tienes, y te dispusieras a dibujar círculos en una hoja a modo de pasatiempo, todas tus obras terminarían siendo un ejemplo perfecto de la celebrada proporción π (pi). No importa si tu círculo tiene 10 centímetros o 10 años-luz de diámetro, si lo has dibujado correctamente, la extensión total de su circunferencia será siempre unas 3,14 veces su diámetro. Esta es una realidad geométrica intrínseca a la forma redonda, y uno de los números más importantes y persistentes en los razonamientos matemáticos. Tan fundamental es esta relación que incluso nuestras sociedades más antiguas la daban ya por cierta –evidenciado por papiros y tablas de arcilla de la era– y estimaban el valor de la constante con menos de 1% de diferencia con la realidad. Desde muy temprano en nuestra historia, el número π ha estado entre nosotros, no como una característica nativa del universo –como lo sería la velocidad de la luz– sino como un concepto; una noción ideal inventada por el ser humano para hacer sentido del cosmos. Sigue leyendo

Algunos usos espaciales del número Pi

Día de Pi

3/14/15, día de Pi. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Hoy, 14 de marzo de 2015, es el Día de Pi. Esta fecha escrita usando el formato estadounidense (3/14/15) corresponde con los primeros cinco dígitos del número π: 3,1415. Este número es muy utilizado en matemáticas, física y todas las ramas de la ingeniería, y por lo tanto es también muy importante para las misiones espaciales. Sigue leyendo