Se publica la medida más precisa de la estructura de la materia oscura

Mapa de materia oscura

Mapa de la materia oscura realizada a partir de medidas de lente gravitatoria de 26 millones de galaxias por el DES. Las regiones rojas tienen más materia oscura que la media; las regiones azules, menos. Crédito: Chihway Chang (Universidad de Chicago) y colaboración DES.

Imagina plantar una semilla y que eres capaz de predecir con gran precisión la altura exacta del árbol que crecerá a partir de ella. Ahora imagina poder viajar hacia el futuro y hacer una fotografía que demuestre que tu predicción era correcta. Sigue leyendo

Las galaxias del universo temprano contenían menos materia oscura que las de la actualidad

Curvas de rotación de galaxias

Representación de la rotación del disco de las galaxias en el universo temprano (derecha) y en la actualidad (izquierda). Crédito: ESO.

Vemos la materia normal como brillantes estrellas, refulgente gas y nubes de polvo. Pero la elusiva materia oscura no emite, absorbe o refleja la luz y sólo puede ser observada a través de sus efectos gravitacionales. La presencia de materia oscura puede explicar por qué las partes exteriores de galaxias espirales cercanas giran más rápido de lo que se esperaría si sólo estuvieran compuestas por la materia normal que podemos ver directamente. Sigue leyendo

Una galaxia con un 99,99% de materia oscura

Galaxia Dragonfly 44

Imagen de la galaxia Dragonfly 44 donde se puede ver un halo de cúmulos estelares. Crédito: P. van Dokkum, R. Abraham, Gemini Observatory/AURA.

Utilizando algunos de los telescopios más potentes del mundo, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una galaxia masiva que está compuesta casi completamente por materia oscura. Usando el Observatorio W. M. Keck y el telescopio Gemini Norte –ambos en Mauna Kea, Hawái– el equipo descubrió una galaxia cuya masa total es casi únicamente materia oscura.

Aunque se encuentra relativamente cerca, la galaxia Dragonfly 44 había pasado desapercibida para los astrónomos por décadas debido a que es muy tenue. Fue descubierta recién el año pasado cuando el conjunto Dragonfly Telephoto Array observó una región del cielo en la constelación de Coma. Tras un escrutinio más profundo, el equipo notó que la galaxia debía tener más de lo que se podía observar: tenía tan pocas estrellas que se habría separado a menos que algo la mantuviese unida. Sigue leyendo

La materia oscura podría ser más uniforme de lo que se pensaba

Materia oscura, G12

Mapa de materia oscura de la región G12 del sondeo KiDS. Crédito: Kilo-Degree Survey Collaboration/H. Hildebrandt & B. Giblin/ESO.

Hendrik Hildebrandt, del Instituto Argelander de Astronomía (Alemania) y Massimo Viola, del Observatorio de Leiden (Países Bajos) han dirigido a un equipo de astrónomos de instituciones de todo el mundo que han procesado imágenes del sondeo KiDS (Kilo Degree Survey), realizado con el VST (VLT Survey Telescope) de ESO, en Chile. Para su análisis, utilizaron imágenes del sondeo de cinco zonas del cielo que cubrían un área total de alrededor de 2.200 veces el tamaño de la Luna llena y que contiene unos quince millones de galaxias. Sigue leyendo

La medición de la tasa de expansión del Universo abre un interrogante cosmológico

Galaxia M101

Los datos de galaxias como la M101, mostrada aquí, permiten a los científicos calibrar la velocidad de expansión del Universo. Crédito: NASA/CXC/SAO, Detlef Hartmann, NASA/JPL-Caltech.

La medición más precisa hecha jamás de la tasa de expansión actual del Universo ha dado como resultado un valor que parece ser incompatible con las mediciones de la radiación residual del Big Bang. Si se confirman estos datos mediante técnicas independientes, quizás habrá que reescribir las leyes de la cosmología.

Esto puede llegar a significar que la energía oscura – la fuerza desconocida que supuestamente es responsable de la aceleración del Universo – se ha incrementado desde el principio de los tiempos. Sigue leyendo

Posibles primeros signos de interacción de materia oscura consigo misma

Cúmulo de galaxias Abell 3827

El cúmulo de galaxias Abell 3827 captado por el telescopio Hubble. Crédito: ESO.

Utilizando el instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope de ESO, junto con imágenes el Telescopio Espacial Hubble, un equipo de astrónomos ha estudiado la colisión simultánea de cuatro galaxias en el cúmulo de galaxias Abell 3827. El equipo ha podido determinar en qué partes del interior del sistema se encuentra la masa y comparar la distribución de la materia oscura con las posiciones de las galaxias luminosas.

Aunque la materia oscura no puede verse de manera directa, el equipo fue capaz de deducir su ubicación debido al efecto distorsionador que ejerce su masa en la luz de las galaxias del fondo, una técnica llamada “de lentes gravitacionales”. La colisión ocurrió frente a una quinta galaxia de fondo, cuya luz tuvo que viajar a través de la colisión para llegar a la Tierra. La masa del cúmulo distorsionó violentamente el espacio-tiempo, desviando la trayectoria de la luz proveniente de la lejana galaxia. Sigue leyendo

Descubiertas nuevas galaxias enanas orbitando la Vía Láctea

Galaxias enanas, Vía Láctea

Galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea, con los telescopios auxiliares en primer plano. Crédito: V. Belokurov, S. Koposov y Y. Beletsky.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Cambridge ha identificado nueve galaxias enanas orbitando la Vía Láctea previamente desconocidas, la mayor cantidad descubierta al mismo tiempo. Los hallazgos, hechos a partir de datos recientemente publicados por el Dark Energy Survey, pueden ayudar a resolver los misterios de la materia oscura, la sustancia invisible que mantiene unidas a las galaxias.

Los nuevos resultados también pueden marcar el primer descubrimiento de galaxias enanas –objetos celestes pequeños que orbitan galaxias más grandes– en una década, después de encontrarse docenas en 2005 y 2006 en los cielos del hemisferio norte. Los nuevos satélites fueron descubiertos en el hemisferio sur cerca de las nubes de Magallanes, las galaxias satélites de la Vía Láctea más grandes y mejor conocidas. Sigue leyendo

La Vía Láctea, ¿sistema de transporte galáctico?

Agujero de gusano

Simulación de un agujero de gusano. Crédito: David y Paolo Salucci.

Basados en las últimas evidencias y teorías, nuestra galaxia podría ser un enorme agujero de gusano (o un túnel espacio-temporal, si has visto “Interestelar”) y, si fuera cierto, sería estable y navegable. Esta es la hipótesis postulada en un nuevo estudio llevado a cabo con participación de SISSA en Trieste. El paper, resultado de una colaboración entre investigadores indios, italianos y estadounidenses, podría dar lugar a que los científicos reconsideren con mayor precisión la materia oscura. Sigue leyendo

Una fuente misteriosa de rayos X apunta hacia la Materia Oscura

Cúmulo galaxias Perseo

Representación artística del Cúmulo de galaxias de Perseo. Crédito: Chandra: NASA/CXC/SAO/E.Bulbul; XMM: ESA.

Gracias a los observatorios de alta energía de la ESA y de la NASA, los astrónomos han descubierto una tentadora pista que apunta a uno de los ingredientes más escurridizos de nuestro Universo: la materia oscura.

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Identifican colisión entre grupos de galaxias

El descubrimiento no sólo es el primero en su tipo, sino que también ayuda a entender el comportamiento de la materia oscura.

Cúmulo "Bullet Group"

“Bullet Group” y sus galaxias que rodeadas por materia oscura (en azul). En el centro se puede apreciar el gas caliente (en rosado) de ambos grupos, el que interactuó y formó una sola estructura. Crédito: ESA/XMM-Newton/F. Gastaldello/CFHTLS.

A pesar de la inmensidad del universo la materia se atrae por la gravedad y puede colisionar. Aunque se han descubierto pocos, se han encontrado cúmulos de galaxias –los que contienen miles de ellas- cruzándose entre sí como si fuera una danza de titanes. Las consecuencia de ello, son bastante conocidas, pero hasta ahora nunca se había observado ese choque frontal entre objetos de masas menores o pequeños grupos con alrededor de medio centenar de galaxias cada uno. Sigue leyendo

En busca de Materia Oscura: los resultados preliminares del detector LUX

Cúmulo de galaxias

Interpretación artística de un cúmulo de galaxias. Crédito: NASA.

La materia oscura es una de las cosas más preocupantes en el Universo. Después de todo: ¿Cómo es posible que algo que es tan crucial para nuestra existencia, no se pueda ver? Bueno, como una cruda analogía: El mismo aire que respiramos entra dentro de esta misma categoría. No podemos ver el aire, pero sabemos que está ahí.

Por supuesto, sabemos que está ahí porque lo podemos medir. Sin embargo, durante siglos, la gente no sabía y no podía definir lo que era el aire. De hecho, ni siquiera descubrimos el oxígeno (el tercer elemento más abundante en el Universo, y que constituye casi el 21% de nuestra atmósfera) hasta el año 1770. De una manera similar (pero con un enfoque muy diferente al que se utiliza para definir el aire), hemos comenzado a obtener verificaciones de la materia oscura a través del método científico. Sigue leyendo

Las microondas antiguas permiten a las astrónomos “ver” el universo invisible oscuro

Red cósmica

Red cósmica.

Los astrofísicos de la Universidad de California en San Diego han medido las distorsiones gravitacionales en la radiación polarizada de los inicios del Universo y descubrieron que estas antiguas microondas pueden proporcionar una prueba cosmológica importante de la Teoría de la Relatividad General de Einstein. También nos pueden enseñar cómo la “materia oscura” y la “energía oscura”, que hasta ahora habían sido indetectables a través de los telescopios modernos, se distribuye a través del Universo (imagen de arriba). Estas medidas podrían reducir el rango de las estimaciones de la masa de las partículas subatómicas fantasmales conocidas como neutrinos. Sigue leyendo

Avanzando en la definición de una de las partículas candidatas a materia oscura

Con el resultado, los científicos ayudaron a establecer con mayor precisión dónde buscar la partícula –que de momento es solo hipótesis- y mejoraron la definición de la misma.

Cúmulo globular Messier 5

El cúmulo globular Messier 5 fotografiado por el telescopio Hubble. Crédito: ESA/Hubble & NASA.

La prueba de la existencia y naturaleza de la materia oscura es una de las metas más buscadas por físicos y astrónomos. Dado que su existencia explicaría muchos fenómenos del universo, detectarla ha sido desde hace décadas una misión especial. El problema es que no se sabe bien qué o dónde buscar.

Pensando en eso un grupo internacional de científicos liderados por astrónomos del Instituto de Astrofísica de la Universidad Católica (IA) y del Instituto Milenio de Astrofísica (MAS) lograron acotar como nunca el rango de energía donde debiera encontrarse el axión, uno de los candidatos más fuertes a partícula de materia oscura. Sigue leyendo

¿Podría ser esta una señal de la materia oscura?

Señal que podría deberse a la aniquilación de materia oscura. Crédito: T. Linden, University of Chicago

Señal que podría deberse a la aniquilación de materia oscura. Crédito: T. Linden, University of Chicago

A veces una extraña señal llega desde la oscuridad, y toma un tiempo averiguar qué es lo que esta señal significa. En cualquier caso, científicos que están analizando rayos gamma de alta energía que emanan del centro de la galaxia encontraron una fuente inexplicable de emisión que ellos han calificado como “consistente con ciertas formas de Materia Oscura”. Sigue leyendo

La materia oscura y las extinciones en masa

Los pasos periódicos del Sistema Solar a través de un “disco oscuro” en el plano galáctico podrían desencadenar bombardeos de cometas que causarían extinciones en masa.

Camino del Sol en la galaxia

El Sol serpentea en su camino a través de la galaxia. Crédito: Nature y C. Carreau-ESA.

Un delgado disco de materia oscura en la galaxia podría estar detrás de los impactos de grandes cometas que se piensa que son los responsables de algunas de las extinciones en masa de la Tierra, han propuesto dos físicos teóricos. Sigue leyendo