Los satélites GPS sugieren que la Tierra está cargada de materia oscura

Ilustración del satlélite GPS Block II-F en órbita terrestre.

Ilustración del satlélite GPS Block II-F en órbita terrestre.

El GPS es muy útil para encontrar una ruta, pero también podría ser capaz de resolver cuestiones fundamentales de la física. Un análisis de las órbitas de los satélites GPS insinúa que la Tierra es más pesada de lo que se pensaba, tal vez debido a un halo de materia oscura.

Se cree que la materia oscura representa alrededor del 80 por ciento de la materia del universo, pero poco más se sabe de ella, incluyendo el cómo se distribuye en el Sistema Solar. Todos los indicios de que la materia oscura podría rodear la tierra provienen de las observaciones de las sondas espaciales, ya que varias de ellas cambiaron sus velocidades de forma inesperada mientras volaban junto a la Tierra. En 2009, Steve Adler, del Instituto de Estudios Avanzados (IAS, sus siglas en inglés) en Princeton, Nueva Jersey, mostró como la materia oscura junto con la gravedad de la Tierra podrían explicar estas anomalías. Sigue leyendo

Cientificos mexicanos plantean inexistencia de materia y energía oscura

Para explicar el comportamiento de galaxias y otros objetos así como la desviación de la luz, la teoría de gravitación extendida no tiene que recurrir a la materia y energía oscuras. / Créditos: AMC

Para explicar el comportamiento de galaxias y otros objetos así como la desviación de la luz, la teoría de gravitación extendida no tiene que recurrir a la materia y energía oscuras. / Créditos: AMC

Diversas hipótesis científicas aseguran que 96% de los componentes del Universo están formados por materia y energía oscura; sin embargo, Xavier Hernández Doring, Sergio Mendoza Ramos y un grupo de científicos del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) proponen la Teoría de Gravitación Extendida para eliminar por completo a la materia y energía oscuras que nunca se han visto ni se ha comprobado. Sigue leyendo

¿Es esta la primera detección directa de materia oscura?

Cúmulo masivo de galaxias MACS J0717.5+3745

El cúmulo masivo de galaxias MACS J0717.5+3745, que se cree que está conectado por un filamento de materia oscura. Crédito: NASA, ESA, Harald Ebeling & Jean-Paul Kneib (LAM).

Los científicos pueden haber detectado indicios de la materia oscura, eso misterioso que constituye quizá hasta el 85% de la materia total del Universo. Sin embargo, los investigadores están lejos de decir que han descubierto el origen de la materia oscura.

“No estamos afirmando nada”, advirtió ayer Blas Cabrera, físico de la Universidad Stanford, en una reunión de la Sociedad Física Americana. Sigue leyendo

Experimento de la estación espacial observa indicios de la materia oscura

Espectrómetro Magnético Alfa, AMS-02

El Espectrómetro Magnético Alfa-2 (AMS) es visible a la izquierda del centro de la imagen. Crédito: NASA.

Un telescopio “cazador” de materia oscura ubicado en la Estación Espacial Internacional ha detectado millones de partículas de antimateria. Esto podría ser la primera evidencia clara de colisiones de partículas de materia oscura… o algo mucho más mundano.

“Es un indicio, pero no significa que sea una prueba” de la existencia de la materia oscura, dice Samuel Ting del Instituto Tecnológico de Massachusetts, ganador del Premio Nobel e investigador principal del experimento Espectrómetro Magnético Alfa (AMS). Sigue leyendo

Un nuevo estudio no encuentra el “núcleo” de materia oscura de Abell 520

Distribución y cantidad de materia oscura en Abell 520. La imagen superior fue obtenida por el equipo de Douglas Clowe; la inferior, por el equipo de James Jee. Crédito: NASA, ESA, y D. Clowe; NASA, ESA, y J. Jee.

Ahora lo ves… ahora no. Douglas Clowe de la Universidad de Ohio en Athens (Ohio), informa que nuevas observaciones del Telescopio Espacial Hubble no encuentran un cúmulo de materia oscura inusualmente denso en el Universo sobre el que otro equipo de Hubble informó a principios de año.

La región de interés se encuentra en el centro de una colisión entre los cúmulos de galaxias masivos de Abell 520, ubicado a 2.400 millones de años-luz de distancia. “El resultado anterior representaba un misterio. Sin embargo, en nuestras observaciones no vimos nada sorprendente en el núcleo”, dijo Clowe. “Nuestras mediciones concuerdan completamente con la forma en que esperaríamos que se comportase la materia oscura”. Sigue leyendo

Detectan el primer filamento de materia oscura entre dos cúmulos de galaxias

Hasta ahora, su existencia era pura teoría, pero un equipo internacional de investigadores ha conseguido identificar directamente el primer filamento de materia oscura entre dos agrupaciones de galaxias. El hallazgo contribuye a trazar la evolución del Universo a través de estas ‘carreteras galácticas’.

Filamento de materia oscura entre A222 y A223. Crédito: Jörg Dietrich (Observatorio de la Universidad de Múnich).

Por primera vez, un equipo internacional de científicos ha detectado un filamento de materia oscura que conecta dos cúmulos de galaxias, Abell 222 y Abell 223. Numerosos astrónomos habían dibujado la telaraña cósmica de galaxias que se desprende de la teoría de la materia oscura fría, pero nunca antes se había detectado directamente. Sigue leyendo

La materia oscura está de vuelta

Impresión artística de la distribución de materia oscura que supuestamente debería encontrarse alrededor de la Vía Láctea. Crédito: ESO/L. Calçada.

Informes recientes de la desaparición de la materia oscura pueden ser muy exagerados, según un nuevo artículo de investigadores del Instituto de Estudio Avanzado (IAS).

Un grupo de astrónomos que utilizó telescopios de ESO anunció en abril una sorprendente falta de materia oscura en la galaxia dentro de la vecindad del Sistema Solar.

El equipo, dirigido por Christian Moni Bidin de la Universidad de Concepción en Chile, mapeó más de 400 estrellas cercanas al Sol, abarcando una región de aproximadamente 13.000 años-luz de radio. Su informe identificó una cantidad de material que coincidía con lo que podría ser observado directamente: estrellas, gas y polvo… pero no materia oscura. Sigue leyendo

Un nuevo estudio no encuentra materia oscura en las vecindades del Sol

El estudio más preciso hecho hasta el momento sobre los movimientos de las estrellas en la Vía Láctea no ha encontrado evidencias de materia oscura en un amplio espacio alrededor del Sol. De acuerdo con las teorías ampliamente aceptadas, las vecindades del Sol deberían estar repletas de materia oscura. Pero, en este nuevo estudio las teorías no coinciden con los hechos observacionales. Esto puede significar que es bastante improbable que los intentos por detectar directamente partículas de materia oscura en la Tierra tengan éxito.

Impresión artística de la distribución de materia oscura que supuestamente debería encontrarse alrededor de la Vía Láctea. Crédito: ESO/L. Calçada.

Utilizando, junto con otros telescopios, el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros de ESO, en el Observatorio de La Silla, un equipo ha cartografiado los movimientos de más de 400 estrellas situadas a más de 13.000 años-luz del Sol. Con estos nuevos datos han calculado la masa de materia en las vecindades de nuestro Sol, teniendo en cuenta un volumen cuatro veces mayor que el utilizado hasta ahora. Sigue leyendo

El telescopio Hubble detecta un misterioso ‘núcleo’ de materia oscura

Imagen compuesta que muestra la distribución de materia oscura, galaxias y gas caliente en el núcleo de Abell 520. Crédito NASA, ESA, CFHT, CXO, M.J. Jee, y A. Mahdavi.

Los astrónomos se rascan el cabeza debido a una nueva observación de un “cúmulo” de materia oscura dejado atrás después de una masiva fusión entre cúmulos de galaxias. Lo que es tan desconcertante sobre el descubrimiento es que la materia oscura se ha agrupado en un “núcleo oscuro” que atrajo muchas menos galaxias de lo esperado. Las implicaciones de este descubrimiento representan desafíos a la actual comprensión de cómo influencia la materia oscura a las galaxias y cúmulos galácticos. Sigue leyendo

Los astrónomos encuentran una galaxia de materia oscura muy, muy lejana

En el centro de la imagen se encuentra la masiva galaxia cuya gravedad curva la luz de la galaxia más lejana, formando un 'anillo de Einstein'. Crédito: David Lagattuta/Observatorio W. M. Keck.

Una débil galaxia satélite a 10.000 millones de años-luz de la Tierra es el objeto de más baja masa jamás detectado a tal distancia, dice Chris Fassnacht, profesor de física de la Universidad de California, Davis, quien ayudó en el descubrimiento de la galaxia satélite.

El hallazgo, descrito en un estudio publicado en línea el 18 de enero en la revista Nature, podría ayudar a los astrónomos a encontrar objetos similares y confirmar o rechazar teorías acerca de la estructura del cosmos. Sigue leyendo

Trazan un mapa de la materia oscura

Mediante el análisis de 10 millones de galaxias, los astrónomos han construido el mayor mapa de la materia oscura jamás creado. El mapa muestra una compleja red cósmica de materia oscura y galaxias a lo largo de mil millones de años-luz.

Las observaciones muestran que la materia oscura está distribuida como una red de gigantescas regiones densas (blancas) y vacías (oscuras). Crédito: Van Waerbeke, Heymans, CFHTLens.

Los astrónomos han creado un extenso mapa cósmico, revelando una compleja red de materia oscura y galaxias que abarca una distancia de mil millones de años-luz.

Esta tarea sin precedentes no fue llevada a cabo observando directamente la materia oscura, sino observando sus efectos gravitacionales sobre la antigua luz que viaja desde las galaxias que existieron cuando el Universo tenía la mitad de la edad que tiene ahora. Sigue leyendo

El misterio de la materia oscura se profundiza

Concepción artística que muestra una galaxia enana vista desde la superficie de un exoplaneta. Crédito: David A. Aguilar (CfA).

Como todas las galaxias, la Vía Láctea alberga una extraña sustancia llamada materia oscura. La materia oscura es invisible, delatando su presencia sólo a través de su tirón gravitatorio. Sin la materia oscura, las veloces estrellas de nuestra galaxia escaparían en todas direcciones. La naturaleza de la materia oscura es un misterio, un misterio que un nuevo estudio sólo ha profundizado.

“Después de completar este estudio, conocemos menos acerca de la materia oscura que antes”, dijo el autor principal Matt Walker, un investigador del Hubble en el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. Sigue leyendo

Investigación de un choque galáctico

Un equipo de científicos logró unir las piezas de la compleja y violenta historia del cúmulo de galaxias Abell 2744, apodado cúmulo de Pandora. Abell 2744 parece ser el resultado del encuentro simultáneo de cuatro cúmulos de galaxias distintos, una compleja colisión que ha producido extraños efectos nunca antes observados de manera conjunta.

Rayos X, materia oscura y galaxias en el cúmulo Abell 2744. Crédito: NASA, ESA, ESO, CXC & D. Coe (STScI)/J. Merten (Heidelberg/Bologna).

Cuando grandes cúmulos de galaxias chocan entre sí, el caos resultante es un tesoro de información para los astrónomos. Mediante el estudio de uno de los cúmulos en colisión más complejos e inusuales en el cielo, un equipo internacional de astrónomos consiguió armar las piezas de la historia de este choque cósmico que se prolongó durante 350 millones de años. Sigue leyendo

Agujeros negros ‘enanos’ podrían ayudar a explicar la materia oscura

Agujero negro simulado frente a la Gran Nube de Magallanes.

Tenemos agujeros negros de masa estelar, intermedios y supermasivos. ¿Podrían existir también en tamaños “enanos”?

La controversial propuesta de dos investigadores sugiere que los objetos de bajo peso pueden formarse cuando el gas y el polvo se comprimen desde el exterior en lugar de colapsar desde dentro, y podrían dar cuenta de parte de la materia oscura del Universo. Sigue leyendo