MESSENGER se estrella y culmina su misión

MESSENGER sobre Mercurio

Ilustración artística de MESSENGER orbitando Mercurio. Crédito: NASA/JHUAPL/Institución Carnegie de Washington.

Los controladores de misión en el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, confirmaron el 30 de abril que la sonda MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) de la NASA impactó la superficie de Mercurio a las 3:26 p.m. EDT, como se había planeado.

Los controladores fueron capaces de confirmar el fin de las operaciones unos pocos minutos después, a las 3:40 p.m., cuando la estación en Goldstone de la Red de Espacio Profundo (DSN) no detectó la señal que la sonda habría emitido al surgir desde el otro lado del planeta. De no haberse estrellado, la estación habría detectado una señal procedente de la nave. Sigue leyendo

MESSENGER fotografía los cometas Encke e ISON

Cometas Encke e ISON

Los cometas Encke e ISON fotografiados por MESSENGER. Crédito: NASA/JHU APL/Institución Carnegie de Washington.

A medida que el nuevo cometa C/2012 S1 (ISON) y el cometa de periodo corto 2P/Encke se aproximan a sus distancias más cercanas al Sol que alcanzarán hacia finales de noviembre, también se acercan a la nave MESSENGER que orbita Mercurio. La semana pasada, ambos cometas adquirieron suficiente luminosidad para ser capturados en imágenes por la cámara de campo amplio de la sonda. Sigue leyendo

Video: Alejándose de la Tierra

La Tierra

La Tierra vista por la sonda MESSENGER en agosto de 2005. Crédito: NASA/JHUAPL/Institución Carnegie.

Hace 8 años, el en agosto de 2005, la sonda MESSENGER de la NASA –que se encuentra estudiando Mercurio- sobrevoló a la Tierra y tomó una serie de imágenes de nuestro planeta.

Ya habíamos visto hace algunos días a la Tierra fotografiada por MESSENGER desde la órbita de Mercurio, pero este video es diferente. Las imágenes fueron tomadas por el instrumento MDIS (Mercury Dual Imaging System) de la sonda el 2 de agosto de 2005. Sigue leyendo

La Tierra desde Mercurio y Saturno

Tierra y Luna vistas por Messenger y Cassini

La Tierra y la Luna vistas desde Saturno (izquierda) y Mercurio (derecha). Crédito: NASA/JPL-Caltech/SSI y NASA/JHUAPL/Institución Carnegie de Washington.

Cassini no fue la única sonda que apuntó sus instrumentos hacia la Tierra la semana pasada. MESSENGER, que orbita Mercurio, no quiso ser menos y capturó una espectacular fotografía de nuestro planeta y la Luna.

La nave Cassini de la NASA capturó imágenes a color de la Tierra y la Luna desde su ubicación en el sistema de Saturno a 1.445.854.740 kilómetros de distancia de nuestro planeta. MESSENGER, la primera sonda en orbitar Mercurio, tomó una imagen en blanco y negro desde una distancia de 98 millones de kilómetros como parte de una campaña para buscar satélites naturales del planeta. Sigue leyendo

El primer mapa completo de Mercurio

Vista global de Mercurio

Vista global de Mercurio creada con datos de la sonda Messenger, formando el mapa más completo del planeta. Crédito: NASA/Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins/Institución Carnegie de Washington.

La superficie del planeta Mercurio ha sido mapeada completamente por primera vez en la historia, dicen los científicos.

El planeta más cercano al Sol no ha recibido tanta atención científica como algunos de sus vecinos más llamativos, tales como Marte, pero la nave Messenger de la NASA está ayudando a tapar ese vacío. La sonda ha estado en órbita alrededor de Mercurio desde marzo de 2011, y su equipo anunció el 28 de febrero que la nave ha terminado de mapear la superficie del planeta. Sigue leyendo

Hielo de agua descubierto en Mercurio

Es momento de agregar a Mercurio a la lista de mundos donde puedes patinar sobre hielo. Confirmando décadas de sospechas, una nave de la NASA ha detectado grandes depósitos de hielo de agua en el planeta más próximo al Sol.

Cráteres polares de Mercurio que se encuentran permanentemente subiertos por las sombras. Crédito: NASA/Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins/Institución Carnegie de Washington/Centro Nacional de Astronomía e Ionósfera, Observatorio de Arecibo.

Las temperaturas en Mercurio pueden alcanzar los 427 grados Celsius, pero alrededor del polo norte, en regiones protegidas permanentemente del calor del Sol, la sonda Messenger de la NASA descubrió una mezcla de agua congelada y posibles materiales orgánicos.

Las evidencias de grandes cantidades de hielo son visibles desde una latitud de 85 grados norte hasta el polo, con depósitos más pequeños esparcidos tan lejos como en los 65 grados norte. Sigue leyendo

Los brillantes ‘huecos’ de Mercurio son únicos en el Sistema Solar

Los fosos de Mercurio. Crédito: NASA/JHU APL/CIW.

Mercurio está cubierto por fosos que no tienen algo que se le parezca en el Sistema Solar, muestran las nuevas observaciones de la sonda MESSENGER de la NASA. Pueden haber sido formados por procesos aún activos hoy en día, y cambian nuestra visión de la historia del pequeño planeta rocoso.

“El hecho de que estas cosas estén allí es una gran sorpresa”, dice David Blewett del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. Sigue leyendo

Datos de MESSENGER confirman teorías y revelan sorpresas

Esta ilustración de las líneas del campo magnético de Mercurio muestra cómo la asimetría norte-sur provoca que el polo sur esté más expuesto a las partículas cargadas. Crédito: NASA/APL/Institución Carnegie.

El 18 de marzo de 2011, la nave espacial MESSENGER entró en órbita alrededor de Mercurio, convirtiéndose en el primer orbitador de ese planeta. Los instrumentos de la sonda están haciendo una resonancia completa de la geoquímica, geofísica, historia geológica, atmósfera, magnetósfera y el entorno de plasma del planeta. MESSENGER está proporcionando una gran cantidad de nueva información y algunas sorpresas. Por ejemplo, la composición de la superficie de Mercurio difiere de lo esperado para los planetas terrestres más internos, y el campo magnético de Mercurio tiene una asimetría norte-sur que afecta la interacción de la superficie del planeta con las partículas cargadas del viento solar. Sigue leyendo

La primera imagen de Mercurio obtenida desde su órbita

Primera imagen obtenida desde órbita por MESSENGER

Crédito: NASA/Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins/Instituto Carnegie

Durante la mañana de ayer, a las 5:20 am EDT, MESSENGER capturó esta histórica imagen de Mercurio. Esta imagen es la primera obtenida por una nave espacial en órbita alrededor del planeta más interno del Sistema Solar. Durante las seis horas posteriores, MESSENGER obtuvo 363 imágenes adicionales antes de enviar algunos de los datos a la Tierra. El equipo de MESSENGER se encuentra actualmente examinando los datos recibidos. Sigue leyendo