Se revela la turbulenta historia de un meteorito caído en 2012

Bola de fuego, octubre 2012

Conjunto de fotografías de la bola de fuego asociada al meteorito caído en octubre de 2012. Crédito: Robert P. Moreno Jr., Jim Albers and Peter Jenniskens.

Un consorcio internacional de investigadores ha revelado un detallado panorama del origen y turbulento viaje de un meteorito que cayó sobre una casa en California, en octubre de 2012.

La investigación del equipo reveló una larga historia cuyo comienzo se remonta a la época en que se formó la Luna a partir de un impacto gigante.

El 17 de octubre de 2012, Lisa Webber y Glenn Rivera se encontraban en su casa en Novato, California, cuando escucharon que algo golpeó el techo de su garaje. Encontraron el primer meteorito[1] y lo pusieron a disposición para su estudio. Fue apodado “Novato” por el nombre del lugar donde cayó. Sigue leyendo

Curiosity encuentra un meteorito de hierro

Meteorito de hierro en Marte

Meteorito de hierro (apodado “Lebanon”) encontrado por Curiosity. Crédito: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS.

Esta roca encontrada por el rover marciano Curiosity de la NASA es un meteorito de hierro apodado “Lebanon”, similar en forma y brillo a los meteoritos de hierro encontrados en Marte por la generación anterior de rovers, Spirit y Opportunity. Lebanon mide 2 metros de ancho (de izquierda a derecha, desde el ángulo de la foto). El trozo más pequeño en primer plano fue llamado “Lebanon B”. Sigue leyendo

La violenta infancia del Sol podría resolver un misterio de los meteoritos

Un equipo de astrónomos que estudia la infancia de estrellas parecidas al Sol, ha descubierto que los poderosos vientos estelares podrían ser la clave para resolver el misterio de los asteroides en el Sistema Solar.

Vientos estrella joven

Ilustración artística del viento generado por una estrella recién nacida. Crédito: ESA/ATG medialab.

Al estudiar la truculenta infancia de estrellas parecidas a nuestro Sol con el observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA), los astrónomos han descubierto que los poderosos vientos estelares podrían ser la clave para resolver el misterio de los asteroides en nuestro sistema solar, señala la agencia. Sigue leyendo

Un meteoro explota encima de Canadá

Imagen del meteoro sobre el cielo de Canadá Crédito: ccinhk/Youtube

Imagen del meteoro sobre el cielo de Canadá
Crédito: ccinhk/Youtube

Este domingo 4 de mayo un meteorito explotó en el sur de Ontario, provincia de Canadá. Según los testigos, la explosión causó un estampido ruidoso y produjo un destello de luz que compitió con el resplandor del Sol

El meteorito medía alrededor de medio metro de largo y explosionó con una fuerza de 20-30 toneladas de dinamita, según comentó el profesor de astronomía Peter Brown a CBC NEWS. El ruido producido por el objeto espacial fue tan fuerte que mucha gente se preguntó si su casa habría sufrido daños.

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El meteorito que se cruzó con un paracaidista: Crowdsourcing concluye que sólo fue una roca

Esto es una imagen de muchos fotogramas superpuestos de una roca cayendo, que se hizo a partir del video tomado por el paracaidista en 2012. Crédito y derechos de autor: Anders Helstrup

Esto es una imagen de muchos fotogramas superpuestos de una roca cayendo, que se hizo a partir del video tomado por el paracaidista en 2012.
Crédito y derechos de autor: Anders Helstrup

Gracias al crowdsourcing, todos aquellos que estuvieron involucrados en la investigación del paracaidista y del posible meteorito, creen que ya han resuelto el misterio. La roca que apareció en el video del paracaidista noruego en 2012 parece ser que fue simplemente una roca que se había quedado entre la tela del paracaídas.

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Paracaidista graba una roca espacial… ¿o no?

Caída de meteorito

Imágenes individuales del video original. Crédito: Anders Helstrup.

Hace un par de días fue publicado un video en que puede verse cómo lo que parece ser una roca pasa a alta velocidad a unos cuantos metros de un paracaidista. ¿Es esta roca en realidad un meteorito?

El video fue registrado en 2012, hace casi dos años, cuando Anders Helstrup y sus compañeros de un club de paracaidismo de Hedmark (Noruega) saltaron desde un pequeño avión. Tras abrir su paracaídas, Helstrup notó que algo había ocurrido. Luego de aterrizar, revisó el video que mostraba claramente que algo había pasado a pocos metros de él. Sigue leyendo

Se descubre pruebas de agua en un meteorito, reavivando el debate sobre la vida en Marte

Esta imagen de microscopio electrónico de barrido de una sección fina y pulida de un meteorito de Marte muestra túneles y microtúneles curvos. Crédito: NASA

Esta imagen de microscopio electrónico de barrido de una sección fina y pulida de un meteorito de Marte muestra túneles y microtúneles curvos. Crédito: NASA

Un equipo de científicos del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston y del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory) de Pasadena, California, han encontrado pruebas de movimientos de agua en el pasado a lo largo de un meteorito marciano, reavivando el debate en la comunidad científica sobre la vida en Marte.

En 1996, un grupo de científicos del Centro Espacial Johnson dirigido por David McKay, Everett Gibson y Kathie Thomas-Keprta, publicó un artículo en la revista Science anunciando el descubrimiento de pruebas biogénicas en el meteorito Allan Hills 84001 (ALH84001). En este nuevo estudio, Gibson y sus colegas se centraron en las estructuras profundas del interior de un meteorito marciano de 13,7 kg conocido como Yamato 000593 (Y000593). Sigue leyendo

Espectros de meteoritos para estudiar la superficie de asteroides primitivos

Investigadores han obtenido gráficos de la capacidad reflectiva de condritas carbonáceas, un tipo de meteoritos. El estudio ayudará a las futuras misiones espaciales destinadas a traer a la Tierra muestras de asteroides primitivos.

Cóndrulos de meteorito Graves Nunataks (GRA) 95229

Cóndrulos del meteorito Graves Nunataks (GRA) 95229 vistos bajo el microscopio de luz transmitida. Crédito: CSIC.

Un equipo internacional liderado desde el Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC) ha obtenido espectros de reflectancia de un grupo de meteoritos, llamados condritas carbonáceas, que resultan de utilidad para caracterizar la superficie de asteroides primitivos.

El estudio aporta datos sobre cómo muestrear materiales prístinos del sistema solar en futuras misiones de exploración de pequeños asteroides. Sigue leyendo

Buscando los orígenes del Sistema Solar en dos granos de arena

Remanente Cassiopeia A

Remanente de supernova conocido como Cassiopeia A, en cuya nube de material se identificó sílice. Crédito: NASA/JPL-Caltech/STScI/CXC/SAO.

“El número total de estrellas en el Universo es mayor que el de todos los granos de arena de todas las playas del planeta Tierra”, dijo nuestro querido Carl Sagan en su icónica serie de televisión Cosmos. Pero cuando dos de esos granos están hechos de un compuesto de silicio y oxígeno conocido como sílice, y fueron encontrados ocultos en las profundidades de antiguos meteoritos recuperados en la Antártida, podrían muy bien provenir de una estrella… posiblemente incluso de una cuyo explosivo colapso condujo a la formación del Sistema Solar. Sigue leyendo

La Tierra en la mira de los asteroides

Asteroide cayendo a la Tierra

Ilustración artística de un asteroide cayendo a la Tierra. Crédito: State Farm.

Tendemos a pensar que vivimos en un planeta relativamente tranquilo en que nuestra mayor preocupación en cuanto a supervivencia como especie está relacionada con lo que el mismo hombre puede hacer a su entorno.

No obstante, tuvo que ocurrir la explosión de un meteorito sobre la ciudad rusa de Cheliábinsk para que muchos se dieran cuenta de que en realidad la mayor amenaza para nuestra especie podría estar allí fuera, y que en este momento es muy poco lo que podemos hacer para protegernos de ello. Sigue leyendo

Descubiertos posibles fragmentos del meteorito de Tunguska

Potenciales fragmentos del meteorito de Tunguska

Los tres potenciales fragmentos del meteorito de Tunguska encontrados en el río Khushmo. Crédito: Andrei Zlobin.

La explosión de 1908 sobre la región de Tunguska en Siberia siempre ha sido un enigma. Aunque las principales teorías acerca de lo que causó la explosión aérea dicen que un asteroide o cometa estalló en el aire, nunca se ha encontrado un rastro fidedigno de dicho cuerpo. Pero un nuevo estudio revela tres potenciales fragmentos de meteoritos diferentes encontrados en los bancos de arena del río Khushmo. Si bien los fragmentos tienen todos los signos de ser meteoritos del evento –lo que podría resolver el misterio de 100 años- lo único extraño es que el investigador encontró los fragmentos hace 25 años, y sus hallazgos los publicó recientemente. Sigue leyendo

Charla “¿Podría pasar aquí?” en la Universidad de Antofagasta

Estela meteorito Rusia

Estela dejada por el meteorito en Rusia. Crédito: LiveJournal.

El 15 de febrero de 2013 un meteorito de algunos metros de diámetro explotó sobre Cheliábinsk (Rusia), liberando la energía de 20 bombas atómicas y dejando como saldo alrededor de 1.500 personas heridas y más de 4.000 edificios dañados. Aunque infrecuentes, eventos como éste forman parte de la vida en el planeta y, en casos extremos, pueden incluso amenazar la continuidad de la misma. Sigue leyendo

Charla “Fragmentos del Cielo” en Planetario USACH

Bólido de Gemínidas 2012

Un bólido durante la lluvia de estrellas de las Gemínidas de 2012. Copyright: Hernán Stockebrand.

A partir del martes 9 de abril Planetario inicia su séptimo Ciclo de Charlas de Divulgación, calendario que contempla una exposición gratuita al mes de un destacado científico nacional o internacional.

La primera charla, titulada “Fragmentos del Cielo”, será dictada por el Dr. Rodolfo Angeloni, astrónomo italiano de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Conoce la diferencia entre un meteoro y lo que conocemos popularmente como estrella fugaz. Asiste y descubre qué tan expuesto está nuestro planeta frente a posibles caídas de estos objetos. Sigue leyendo

El meteorito de Rusia explicado

Estela meteorito Rusia

Estela dejada por el meteorito en Rusia. Crédito: LiveJournal.

Un pequeño asteroide ingresó a la atmósfera de la Tierra durante las primeras horas del viernes 15 de febrero de 2013 sobre Cheliábinsk, Rusia, a alrededor de las 9:20 am hora local. Las estimaciones iniciales, según Bill Cooke, director de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides del Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA, indican que el asteroide tenía unos 15 metros de diámetro, y una masa de 7.000 toneladas métricas. Golpeó la atmósfera con un ángulo de alrededor de 20 grados, a una velocidad de aproximadamente 65.000 km/h. Sigue leyendo

Videos: ¿“Lluvia de meteoritos” en Rusia?

Edificio meteoritos Rusia

Edificio afectado por la “lluvia de meteoritos”. Crédito: @Tokkata (Twitter).

Reportes desde Cheliábinsk, Urales (Rusia), indican que “varios objetos en llamas cayeron en el territorio de la ciudad y en sus alrededores. En numerosos edificios se rompieron los cristales de las ventanas: se reporta que muchas personas sufrieron lesiones debido a los pedazos de cristal rotos”, lo que se puede constatar en la imagen de la izquierda. Sigue leyendo