Lluvia de meteoroides en Mercurio

Lluvia de meteoroides en Mercurio

Ilustración artística de Mercurio atravesando la pista de restos dejados por el cometa Encke. Crédito: NASA/Goddard.

Mercurio es afectado regularmente por el polvo de un antiguo cometa, concluye un nuevo estudio. Tiene un efecto detectable en la tenue atmósfera del planeta y puede llevar a un nuevo paradigma de cómo estos cuerpos sin aire mantienen sus cubiertas etéreas.

Las personas no son ajenas a los efectos del polvo cometario en un planeta y su entorno. En una noche clara y sin luna, somos testigos del fin de innumerables de estos granos de polvo cuando se queman en la atmósfera de la Tierra en forma de meteoros o “estrellas fugaces”. En ciertos momentos del año, sus números aumentan considerablemente, creando un espectáculo natural de fuegos artificiales: una “lluvia de estrellas”. Este fenómeno es causado por el paso de la Tierra a través de una corriente de partículas de polvo dejadas por ciertos cometas. Sigue leyendo

Cassini observa meteoros chocando contra los anillos de Saturno

Meteoros en los anillos de Saturno

Cinco imágenes de los anillos de Saturno, tomadas por la sonda Cassini de la NASA entre 2009 y 2012, muestran nubes de material expulsado de impactos de pequeños objetos en los anillos. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Cornell.

La sonda Cassini de la NASA ha proporcionado la primera evidencia directa de pequeños meteoroides entrando en las corrientes de escombros y chocando con los anillos de Saturno.

Estas observaciones hacen de los anillos de Saturno la única localización además de La Tierra, la Luna y Júpiter donde científicos y astrónomos aficionados han sido capaces de observar los efectos de los impactos. Estudiar el ritmo de impacto de los meteoroides desde fuera del sistema de Saturno ayuda a los científicos a comprender cómo se formaron los diferentes sistemas planetarios en nuestro sistema solar. Sigue leyendo

Charla “Fragmentos del Cielo” en Planetario USACH

Bólido de Gemínidas 2012

Un bólido durante la lluvia de estrellas de las Gemínidas de 2012. Copyright: Hernán Stockebrand.

A partir del martes 9 de abril Planetario inicia su séptimo Ciclo de Charlas de Divulgación, calendario que contempla una exposición gratuita al mes de un destacado científico nacional o internacional.

La primera charla, titulada “Fragmentos del Cielo”, será dictada por el Dr. Rodolfo Angeloni, astrónomo italiano de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Conoce la diferencia entre un meteoro y lo que conocemos popularmente como estrella fugaz. Asiste y descubre qué tan expuesto está nuestro planeta frente a posibles caídas de estos objetos. Sigue leyendo

Más pistas sobre la procesión de meteoros de 1913

Procesión de meteoros de 1913

Pintura de la procesión de meteoros de 1913 realizada por el astrónomo amateur Gustav Hahn, quien estimó que las bolas de fuego pasaron entre Rigel y el cinturón de Orión. Crédito: Archivos de la Universidad de Toronto/Natalie McMinn.

Puede ser uno de los casos cósmicos abiertos más extraños, pero el misterio de 100 años de un gran grupo de bolas de fuego volando en formación a través de la atmósfera de la Tierra está un poco más cerca de ser resuelto, dicen los científicos.

Examinando los registros históricos de la procesión de meteoros que tuvo lugar el 9 de febrero de 1913, estos astrónomos detectives reconstruyeron la trayectoria sorprendentemente larga del extraño evento astronómico. Sigue leyendo

El espectáculo de las Líridas

Radiante de las Líridas

Radiante de las Líridas. Créditos (modificado): IAU / Sky & Telescope / R. Sinnott / R. Fienberg

Cuando hablamos de lluvias de estrellas (lluvias de meteoros, estrictamente hablando), mucha gente piensa en las Perseidas de agosto o las Leónidas de noviembre. Incluso a algunos les suenan las Gemínidas de diciembre. Pero no son las únicas lluvias de meteoros que nos visitan cada año.

Y os cuento esto porque entre los días 21 y 22 de abril se producirá el máximo de la lluvia de las poco conocidas Líridas. No es una lluvia de una actividad excepcional (20 meteoros/hora aprox.), pero en ocasiones se han tenido máximos de más de 100, como el de 1982, igualando la actividad de otras lluvias como las Perseidas o las Cuadrántidas. Sigue leyendo

Una ‘bola de fuego’ iluminó los cielos de Reino Unido

El sábado 3 de marzo varias personas observaron un bólido o ‘bola de fuego’ incríblemente brillante que cruzó el cielo de Reino Unido.

El meteoro que atravesó el cielo de Reino Unido.

Ayer sábado 3 de marzo, aproximadamente a las 21:40 GMT, varias personas observaron un objeto sorprendentemente brillante iluminar los cielos de Reino Unido. Casi la totalidad de los observadores –distribuidos a lo largo de gran parte del país- aseguraron que el objeto fue una “bola de fuego” muy brillante que viajó de norte a sur y que desapareció luego de 10 o 15 segundos. Sigue leyendo

Una nueva aplicación ayuda a la NASA a seguir el rastro de meteoroides

Crédito: NASA.

Sorprendente pero cierto: Cada día, en promedio, más de 40 toneladas de meteoroides golpean nuestro planeta. La mayoría de ellos son pequeñas motas de polvo inofensivas que se desintegran en lo alto de la atmósfera de la Tierra, produciendo una lenta llovizna de meteoros en el cielo nocturno. Trozos más grandes de asteroides y escombros de cometas producen decenas de bolas de fuego cada noche en todo el mundo. Algunas son lo suficientemente grandes como para bombardear el suelo con meteoritos reales.

Con tantas “cosas” que bombardean a nuestro planeta, a la NASA le serviría recibir un poco de ayuda para poder continuar rastreando todo esto. Sigue leyendo

Naves espaciales, meteoros y la luz de la Luna

Un meteoro de las Perseidas cruzando el cielo durante la lluvia de 2009.

Un brillante haz de luz lunar se cuela a través de su ventana. Un racimo de escombros espaciales se desintegra produciendo una brillante bola de fuego. Una enorme nave espacial se desliza silenciosamente en el cielo.

Cualquiera de estos eventos, por sí solo, podría ser suficiente razón para levantarse temprano. Este fin de semana, los tres ocurrirán al mismo tiempo. Sigue leyendo