Próxima b, ¿un “planeta océano”?

Planeta globo ocular

Ilustración artística de un planeta “globo ocular” donde el lado el lado diurno es capaz de mantener un océano. Copyright: eburacum45 (DeviantArt).

El descubrimiento de un planeta orbitando alrededor de la estrella Próxima Centauri ha sido una noticia ciertamente emocionante. Además de ser el exoplaneta más cercano al Sistema Solar, todo apunta a que es terrestre y que se ubica en la zona habitable circumestelar de la estrella. Sin embargo, el anuncio tiene su cuota de malas noticias.

Para empezar, el equipo tras el descubrimiento indicó que, dada la naturaleza de su órbita alrededor de Próxima Centauri, era probable que el planeta tuviera agua en su superficie. Pero una investigación posterior realizada por científicos de la Universidad de Marsella y el Instituto Carl Sagan muestra que la masa del exoplaneta podría consistir de hasta 50% de agua, lo que lo convertiría en un “planeta océano”. Sigue leyendo

¡Dos “mundos acuáticos” por el precio de uno!

Mundos acuáticos

Ilustración artística de los exoplanetas Kepler-62e (en el frente, arriba) y -f (abajo), que se cree pueden estar cubiertos por océanos. Crédito: David A. Aguilar (CfA).

En nuestro sistema planetario, solo un planeta posee océanos de agua: la Tierra. Nuestro mundo es una rara joya azul comparada con los desiertos de Mercurio, Venus y Marte. Pero, ¿y si el Sol no tuviese uno, sino dos mundos habitables con océanos?

Los astrónomos han descubierto un sistema planetario de ese tipo orbitando la estrella Kepler-62. Este sistema de cinco planetas tiene dos mundos en la zona habitable (la distancia a una estrella en que los planetas reciben suficiente luz y calor para que pueda existir agua líquida en sus superficies). Los modelos de los investigadores del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA) sugieren que ambos planetas son “mundos acuáticos”; es decir, sus superficies están cubiertas completamente por un océano, sin tierra la vista. Sigue leyendo

Los océanos pueden ser comunes en los planetas rocosos

Planeta y sus océanos

Ilustración artística de un planeta rocoso y sus océanos. Crédito: Merikanto (Wikimedia Commons).

Cada planeta rocoso probablemente desarrolle un océano de agua líquida poco después de su formación, lo que sugiere que los mundos extraterrestres potencialmente habitables pueden ser comunes en todo el Universo, dice una científica.

Los bloques que constituyen los planetas rocosos contienen agua más que suficiente para ‘sembrar’ océanos, y los modelos informáticos y la propia historia de la Tierra sugieren que dichos océanos deberían salpicar estos mundos poco después que sus superficies se hayan enfriado y solidificado, dijo Lindy Elkins-Tanton de la Institución Carnegie para la Ciencia en Washington, D.C. Sigue leyendo

La búsqueda de exo-océanos es más difícil de que lo que se creía

Ilustración de un planeta océano (o mundo acuático) con dos lunas. Crédito: Wikimedia Commons.

Conforme los astrónomos continúan descubriendo más exoplanetas, el centro se ha movido lentamente desde qué tamaños tienen dichos planetas, hacia de qué están hechos. Los primeros intentos han tratado de determinar la composición atmosférica, pero uno de los hallazgos más atractivos no serían los gases en la atmósfera, sino la detección de agua líquida que es un ingrediente clave para la formación de vida como la conocemos. Aunque es un desafío monumental, se han propuesto varios métodos, pero un nuevo estudio sugiere que estos métodos pueden ser demasiado optimistas. Sigue leyendo