La NASA evalúa un nuevo enfoque para explorar Marte

Spirit, sol 476

Mosaico de las “huellas” de Spirit en Marte. Imágenes tomadas el 5 de mayo de 2005. Crédito: NASA/JPL.

La NASA está considerando una nueva forma de estudiar Marte.

Desde la década de 2020, los científicos que participan en las misiones de la agencia a Marte podrían dejar de diseñar y construir sus propias cargas altamente especializadas para explorar el Planeta Rojo. En lugar de eso, los científicos planetarios podrían verse más como esos astrónomos que usan grandes telescopios: solicitando tiempo para usar una nave espacial construida con un conjunto genérico de instrumentos científicos. Sigue leyendo

La NASA apuesta por ideas innovadoras

El combustible de hidrógeno metálico y estaciones de gas flotando en el espacio suenan increíblemente futuristas, pero la NASA apuesta a que ellos transformarán un día el vuelo espacial.

Un estudio acerca de un "elevador espacial" fue financiado anteriormente por el NIAC. Crédito: NASA/Pat Rawling.

El lunes 8 de julio, la agencia anunció que 30 ambiciosas tecnologías espaciales recibirán 100.000 dólares cada una en capital semilla bajo su programa Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC).

Estos incluyen explorar la posibilidad de convertir hidrógeno gaseoso en un metal sólido que podría ser un combustible de cohetes muy eficiente. El hidrógeno metálico puede existir en las profundidades de Júpiter, pero si pudiese ser fabricado en laboratorio, podría contener varias veces más energía por kilogramo que el mejor combustible para cohetes usado actualmente. Sigue leyendo