La verdadera forma del Boomerang

Nebulosa del Bumerán

La nebulosa del Bumerán observada por ALMA (naranja) y el Hubble (azul). Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); NASA/ESA Hubble; NRAO/AUI/NSF.

Esta imagen muestra a la nebulosa del Bumerán, una nebulosa protoplanetaria, vista por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). La estructura morada del fondo, tal y como se ve en luz visible con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, muestra una forma clásica de doble lóbulo con una región central muy estrecha. La capacidad de ALMA para ver el gas molecular frío revela, en naranja, una forma más alargada de la nebulosa.

Desde el año 2003, la nebulosa, ubicada a unos 5.000 años-luz de la Tierra, ha mantenido el récord del objeto conocido más frío del universo. Se cree que la nebulosa se formó a partir de la envoltura de una estrella en sus últimas etapas que envolvió a su vez a una compañera más pequeña del sistema binario. Es posible que esta sea la causa de los chorros ultrafríos, que están iluminados por la luz de la moribunda estrella central. Sigue leyendo

Un anillo de diamantes en el cielo

Nebulosa Abell 33

Nebulosa planetaria Abell 33. Crédito: ESO.

Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO en Chile, un equipo de astrónomos ha captado esta llamativa imagen de la nebulosa planetaria PN A66 33, más conocida por el nombre de Abell 33. Esta hermosa burbuja azul se ha creado durante el proceso de envejecimiento de una estrella, que ha ido soltando sus capas exteriores y que, casualmente, está alineada con una estrella que se encuentra en primer plano. El resultado es un parecido asombroso con un anillo de diamantes, típico de los anillos de compromiso. Esta joya cósmica es inusualmente simétrica, por lo que en el cielo aparece con una perfecta forma circular. Sigue leyendo

Telescopio SMA revela cómo pequeñas ‘semillas cósmicas’ se convierten en estrellas masivas

Nebulosa de la Serpiente

La Nebulosa de la Serpiente fotografiada por Spitzer (en infrarrojo) y Herschel (infrarrojo lejano). Crédito: Spitzer/GLIMPSE/MIPS, Herschel/HiGal, Ke Wang (ESO).

Nuevas imágenes del telescopio SMA (Smithsonian’s Submilliter Array) revelaron la vista más detallada de las nubes moleculares de la Nebulosa de la Serpiente, fotos que proveen nuevos indicios sobre cómo las ‘semillas cósmicas’ pueden crecen hasta convertirse en estrellas masivas.

La Nebulosa de la Serpiente está ubicada a 11.700 años luz de la Tierra, en dirección de la constelación de Ofiuco. En las imágenes del telescopio espacial Spitzer de la NASA aparecía como una sinuosa espiral negra sobre un fondo estrellado, pero fue estudiada por el potencial de formar estrellas masivas (estrellas al menos ocho veces más grandes que el Sol). Sigue leyendo

El ojo que no parpadea

Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543)

Imagen de la Nebulosa Ojo de Gato tomada por el telescopio Hubble. Crédito: ESA, NASA, HEIC y The Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

La Nebulosa del Ojo de Gato (NGC 6543), a 3.000 años-luz de distancia de la Tierra, ofrece un atractivo espectáculo al ojo humano. En esta imagen obtenida con el Telescopio Espacial Hubble, de la NASA y la ESA, se aprecian numerosas burbujas, que resultan de la expulsión de gas por parte de una estrella central que se acerca al final de su vida.

Las estrellas muy masivas mueren en explosiones de supernova, pero las estrellas como el Sol, de masa media, forman ‘nebulosas planetarias’ a medida que su combustible se va agotando. Sigue leyendo

Espectáculo de nacimiento y muerte estelar

Región de formación estelar NGC 2035

Región de formación estelar NGC 2035 obtenida con el VLT. Crédito: ESO.

La Gran Nube de Magallanes es una de las galaxias más cercanas a la nuestra. Explotando las capacidades del Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos han explorado una de sus regiones menos conocidas. En esta nueva imagen podemos ver nubes de gas y polvo en la que nacen nuevas estrellas calientes, esculpiendo su entorno con extrañas formas. Pero la imagen también muestra los efectos de la muerte estelar; filamentos creados por una explosión de supernova. Sigue leyendo

La fantasmal forma del lugar más frío del Universo

Nebulosa del Búmeran

Imagen de la nebulosa del Búmeran formada con fotografías de ALMA y el telescopio Hubble. Crédito: Bill Saxton; NRAO/AUI/NSF; NASA/Hubble; Raghvendra Sahai.

La nebulosa del Búmeran, que se mantiene a una temperatura gélida de 1 grado Kelvin (-237 grados Celsius), es el objeto más frío que se conoce en el Universo; de hecho, es más frío que la débil luminiscencia residual del Big Bang, que determina la temperatura de fondo del espacio.

Un equipo de astrónomos estudió este intrigante objeto con ALMA, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, para comprender mejor sus heladas propiedades y determinar su verdadera forma, que posee una espeluznante apariencia fantasmal. Sigue leyendo

Un acercamiento a Toby Jug

Nebulosa Toby Jug - IC 2220

La nebulosa de refelexión Toby Jug (IC 2220). Crédito: ESO.

El Very Large Telescope de ESO ha captado una imagen sorprendentemente detallada de la nebulosa de Toby Jug, una nube de gas y polvo que rodea a una estrella gigante roja. Esta imagen muestra la característica estructura en forma de arco de la nebulosa, la cual, fiel a su nombre (en inglés se denomina “Toby Jug” a las jarras de cerveza con forma de hombre), parece una jarra con asa. Sigue leyendo

Cocinando estrellas jóvenes en la Nebulosa de la Gamba

Nebulosa de la Gamba

Imagen detallada de la Nebulosa de la Gamba obtenida por el telescopio VST. Crédito: ESO, Martin Pugh.

El brillante revoltijo de nubes de gas que podemos ver en esta nueva imagen forma una enorme guardería estelar apodada la Nebulosa de la Gamba. Esta imagen, obtenida con el Telescopio de Sondeo VLT, en el Observatorio Paranal de ESO (Chile) puede ser la más precisa jamás obtenida de este objeto. Muestra grupos de estrellas calientes recién nacidas acurrucadas entre las nubes que componen la nebulosa. Sigue leyendo

La extraña alineación de unas nebulosas planetarias

Nebulosas planetarias bipolares

Galería de nebulosas planetarias bipolares. Arriba a la izquierda, la Nebulosa Dumbbell; arriba a la derecha, NGC 6302; abajo a la izquierda, NGC 5189; abajo a la derecha, Fleming 1. Crédito: ESO.

Los astrónomos han utilizado el telescopio NTT (New Technology Telescope) de ESO y el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA para estudiar más de 100 nebulosas planetarias que se encuentran en la protuberancia central de nuestra galaxia. Han descubierto que, misteriosamente, los miembros de esta familia cósmica que tienen forma de mariposa están alineados de una forma extraña; un resultado sorprendente si tenemos en cuenta sus diferentes historias y sus variadas propiedades. Sigue leyendo

La Nebulosa del Anillo como nunca la habías visto

Nebulosa del Anillo

La Nebulosa del Anillo fotografiada por el Hubble. Crédito: NASA, ESA, y C. Robert O’Dell (Universidad de Vanderbilt).

El Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA nos muestra la Nebulosa del Anillo con un nivel de detalle sin precedentes.

En esta imagen se distingue la compleja estructura que sólo se podía intuir en las observaciones anteriores, y que ha permitido elaborar un modelo tridimensional de la nebulosa que desvela la auténtica forma de este sorprendente objeto.

La Nebulosa del Anillo es una nebulosa planetaria típica, formada por una estrella que se está deshaciendo de sus capas más externas a medida que agota su combustible. A pesar de su nombre, estas estructuras no tienen nada que ver con los planetas; recibieron este adjetivo por su aspecto circular y difuso, al ser observadas con los primeros telescopios. Sigue leyendo

El Very Large Telescope celebra 15 años de éxitos

Con esta nueva visión de una espectacular guardería de estrellas ESO celebra los 15 años del telescopio VLT: el instrumento óptico más avanzado del mundo. Esta imagen revela espesas aglomeraciones de polvo silueteadas contra una nube de brillante gas rosado llamada IC 2944.

IC 2944, 15 años VLT

Esta imagen de la guardería estelar IC 2944 se hace pública para celebrar el 15 cumpleaños del VLT. La imagen muestra un grupo grumos oscuros de polvo conocidos como glóbulos de Thackeray. Crédito: ESO.

Esta nueva imagen celebra un importante aniversario para el VLT (Very Large Telescope): hace quince años, el 25 de mayo de 1998, se celebraba la primera luz con el primero de sus Telescopios Unitarios. Desde entonces, se han unido a los cuatro telescopios gigantes los cuatro Telescopios Auxiliares, más pequeños, que forman parte del interferómetro VLTI (VLT Interferometer). El VLT es una de las instalaciones astronómicas basadas en tierra más potentes y productivas que existen. En 2012 se publicaron más de 600 artículos científicos con arbitraje basados en datos del VLT y el VLTI. Sigue leyendo

Una fantasmal burbuja verde

Esta nueva y fascinante imagen, obtenida por el telescopio VLT, muestra la verde y brillante nebulosa planetaria IC 1295 rodeando a una débil estrella moribunda, situada a unos 3.300 años-luz, en la constelación de Scutum. Es la imagen más precisa jamás obtenida de este objeto.

Nebulosa planetaria IC 1295

La nebulosa planetaria IC 1295. Crédito: ESO.

Las estrellas del tamaño del Sol acaban sus vidas como pequeñas y débiles estrellas enanas blancas. Pero, en la recta final, camino de su retiro, sus atmósferas son lanzadas al espacio. Durante unas decenas de miles de años se ven rodeadas por una espectacular y colorida nube brillante de gas ionizado conocida como nebulosa planetaria. Sigue leyendo

Un sudario de polvo y gas

Nebulosa planetaria ESO 456-67

La nebulosa planetaria ESO 456-67 observada por el Telescopio Espacial Hubble. Crédito:ESA, NASA y J.-C. Lambry.

Este ardiente remolino podría parecer sacado de “El Señor de los Anillos”, pero se trata en realidad de la nebulosa planetaria ESO 456-67. Esta espectacular formación se encuentra en la constelación de Sagitario (El Arquero).

A pesar de su nombre, estas etéreas estructuras no tienen nada que ver con los planetas. El término fue acuñado hace más de un siglo, cuando los astrónomos de la época descubrieron unos objetos pequeños y compactos, de apariencia similar a los planetas, a través de sus rudimentarios telescopios. Sigue leyendo

La Nebulosa Esquimal en rayos X

NGC 2392, la Nebulosa Esquimal

La la Nebulosa Esquimal (NGC 2392) observada por los observatorios XMM-Newton y Hubble. Crédito: ESA/NASA y M.A. Guerrero (IAA-CSIC).

El observatorio espacial XMM-Newton nos permite mirar en el interior de la capucha peluda de la Nebulosa Esquimal, desvelando una cálida cara de gas a 2 millones de grados centígrados.

Esta imagen es una composición de los datos recogidos por XMM-Newton (azul) y por el Telescopio Espacial Hubble (rojo y verde), y pone de manifiesto la compleja naturaleza de las nebulosas planetarias; el canto del cisne de las estrellas como nuestro Sol. Sigue leyendo

Barriendo el polvo de una langosta cósmica

Esta imagen infrarroja refleja la guardería estelar conocida como NGC 6357 bajo una nueva y sorprendente luz. Fue obtenida como parte de un sondeo de VISTA que actualmente está escaneando la Vía Láctea con el fin de ofrecer un mapa de la estructura de nuestra galaxia y explicar cómo se formó.

NGC 6357: Nebulosa de la Langosta

Esta imagen infrarroja de la guardería estelar conocida como NGC 6357 capta el vasto paisaje celeste de nubes de gas resplandecientes y bucles de polvo rodeando a estrellas jóvenes calientes. Crédito: ESO/VVV Survey/D. Minniti.

Situada a unos 8.000 años-luz, en la constelación de Scorpius (El Escorpión), NGC 6357 –a veces apodada con el nombre de Nebulosa de la Langosta[1] debido a su similitud con este animal en imágenes obtenidas en luz visible- es una región repleta de vastas nubes de gas y bucles de polvo oscuro. Estas nubes están formando estrellas, incluyendo estrellas masivas calientes que, en el rango visible de la luz, brillan con intensos tonos blancoazulados. Sigue leyendo