Descubierta una nueva luna de Neptuno

Lunas de Neptuno

Algunas de las lunas de Neptuno, incluida la recientemente descubierta S/2004 N 1. Crédito: NASA, ESA, y M. Showalter.

En el verano de 1989, un emisario robótico de la Tierra visitó el planeta más lejano en el Sistema Solar, Neptuno. Como cualquier buen turista, la nave Voyager 2 de la NASA tomó muchas fotos durante el breve sobrevuelo. La prolífica sonda descubrió varias lunas orbitando cerca del planeta azul. Pero una luna, no más grande que una ciudad metropolitana y de un color casi tan negro como el carbón, escapó a la detección debido a que era demasiado tenue para ser vista. Hasta ahora. Sigue leyendo

Las tormentas de Urano y Neptuno se limitan a la atmósfera superior

Según datos recientes, las atmósferas de Urano y Neptuno pasan de fuertes vientos a tranquilidad a una profundidad mucho más superficial de lo que se creía anteriormente.

Flujos atmósfera Neptuno

Flujos en la atmósfera de Neptuno. Crédito: Yohai Kaspi.

De forma similar a los planetas gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, sus primos pequeños, Urano y Neptuno, han sido conocidos por albergar nubes arremolinadas y fuertes vientos que agitan sus atmósferas. En cada caso, se ha observado bandas masivas de corrientes que rodean completamente al planeta.

Pero, dado que se piensa que la atmósfera de Urano es lo bastante gruesa para engullir completamente la Tierra, no se sabía hasta qué punto las perturbaciones climáticas alcanzaban el interior del planeta. Sigue leyendo

Neptuno completó su primera órbita desde que fue descubierto

Fotografías de Neptuno tomadas por el telescopio Hubble en junio de 2011, con cuatro horas de diferencia entre una imagen y otra. Crédito: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

¡Feliz primer ‘cumpleaños’ Neptuno! O, para ser más preciso, debería decir: “¡Feliz primera órbita desde tu descubrimiento el 23 de septiembre de 1846, Neptuno!”.

Sí, Neptuno sólo ha completado una órbita entera alrededor del Sol después de ser descubierto hace 164,8 años terrestres.

Sin embargo, a pesar del tamaño de Neptuno, el “gigante de hielo” no fue fácil de detectar y requirió algo de ingenio localizarlo. (Como Urano y Neptuno poseen una proporción de “hielos” de agua, amoníaco y metano en sus atmósferas mayor que los “gigantes de gas” como Júpiter y Saturno, son conocidos como “gigantes de hielo”.) Sigue leyendo

Neptuno absuelto de un caso de acoso

Fotografía de Neptuno. Crédito: NASA


Una explicación muy popular para la dinámica de la evolución de nuestro Sistema Solar está siendo desafiada por un nuevo modelo que exculpa a Neptuno de impactar a una colección de planetoides conocidos como el Clásico Cinturón de Kuiper Frío fuera de su actual y distante hogar. El estudiante de doctorado Alex Parker de la University of Victoria en British Columbia, Canadá, presentó evidencia que muestra que la gran población de objetos binarios en el Cinturón de Kuiper da testimonio de una serie de eventos diferentes al Modelo Niza – El cual menciona que las migraciones de Neptuno fueron las responsables de enviar KBOs (Kuiper Belt Objects, Objetos del Cinturón de Kuiper) a órbitas caóticas. “Los binarios Kuiper trazan una pintura diferente” mencionó Parker durante un comunicado de prensa en la reunión de la  American Astronomical Society’s Division of Planetary Sciences, realizado en 2010. “Debo titular mi charla como ‘Neptuno no es culpable de acoso’ o quizás con más precisión ‘El planeta Neptuno es absuelto de un cargo de acoso’”. Sigue leyendo