La extraña atmósfera acuosa de un “Neptuno cálido”

Exoplaneta HAT-P-26b

Las siluetas de los telescopios Hubble y Spitzer acompañan la ilustración artística del exoplaneta HAT-P-26b. Crédito: NASA/GSFC.

Hasta ahora se han descubierto miles de exoplanetas, pero poco se sabe sobre sus atmósferas, especialmente en el caso de los cuerpos celestes más pequeños que Júpiter. Sin embargo, la composición atmosférica puede aportar valiosas pistas sobre cómo se formaron estos lejanos planetas.

Ahora, utilizando cuatro observaciones recientes del telescopio espacial Hubble y dos anteriores del Spitzer, investigadores de la NASA y de la Universidad de Exeter (Reino Unido) publican datos de la atmósfera del exoplaneta HAT-P-26b, de un tamaño parecido a Neptuno, pero más cálido. Este mundo, situado a unos 437 años-luz, orbita alrededor de una estrella un poco más pequeña que el Sol. Sigue leyendo

Se detecta agua en la atmósfera de un exo-Neptuno

Un grupo de científicos ha detectado vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta con un tamaño similar al de Neptuno. Este hallazgo puede proporcionar pistas sobre la formación y evolución de planetas más parecidos a la Tierra.

Exoplaneta HAT-P-11b

Ilustración artística del exoplaneta HAT-P-11b pasando frente a su estrella. Crédito: NASA, ESA, y R. Hurt (JPL-Caltech).

Un equipo internacional compuesto por astrónomos de Estados Unidos, Chile, Reino Unido y Suiza ha detectado vapor de agua e hidrógeno en la atmósfera de un exoplaneta del tamaño de Neptuno.

Hasta el momento, solo había sido posible medir la composición atmosférica de grandes exoplanetas del tamaño de Júpiter. El hallazgo abre la puerta al sondeo de atmósferas de planetas extrasolares más pequeños y por tanto más parecidos a la Tierra. Sigue leyendo

Un espectáculo nocturno de otro mundo

Ilustración artística del planeta Kepler-36c observado desde la superficie de su vecino rocoso Kepler-36b. Crédito: David A. Aguilar.

Pocas vistas nocturnas ofrecen más dramatismo que la Luna llena elevándose sobre el horizonte. Ahora imagina que en lugar de la Luna, un planeta gigante de gas que abarca tres veces más cielo se asoma sobre el paisaje fundido de un mundo de lava. Esta vista extraterrestre existe en el sistema de dos planetas recientemente descubierto, Kepler-36.

“Estos dos mundos tienen encuentros cercanos”, dijo Josh Carter, un becario Hubble en el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA).

“Son los más cercanos uno del otro de todos los sistemas planetarios que hemos descubierto”, añadió el coautor Eric Agol de la Universidad de Washington. Sigue leyendo