Se extiende la misión de New Horizons y Dawn se queda en Ceres

Dawn y New Horizons

Dawn enciende su motor sobre Ceres (izquierda). New Horizons visita un objeto del cinturón de Kuiper (derecha). Créditos: NASA/JPL-Caltech y JHUAPL/SwRI.

La NASA ha aprobado la extensión de nueve misiones por dos años más. De entre esas nueve extensiones destacan la de New Horizon, con la meta de visitar un objeto del cinturón de Kuiper, y la decisión de mantener la sonda Dawn explorando Ceres hasta el fin de su misión. Sigue leyendo

Seleccionan el potencial nuevo destino de New Horizons

New Horizons y KBO

Ilustración artística de New Horizons visitando un objeto del cinturón de Kuiper. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI/Steve Gribben.

La NASA ha seleccionado el potencial nuevo destino que la misión New Horizons podría visitar después de su histórico sobrevuelo del sistema de Plutón. El posible destino es un pequeño objeto del cinturón de Kuiper (KBO) conocido como 2014 MU69, que orbita casi 1.500 millones de kilómetros más allá de Plutón.

Este lejano KBO es uno de dos objetos identificados como potenciales destinos y es el que fue recomendado a NASA por el equipo de New Horizons. Aunque la NASA ha seleccionado a 2014 MU69 como objetivo, como parte del proceso normal de revisión normal la agencia realizará una evaluación detallada antes de aprobar oficialmente la extensión de la misión. Sigue leyendo

New Horizons visita Plutón

New Horizons aproximándose a Plutón

Ilustración artística de la sonda New Horizons aproximándose a Plutón y Caronte. Crédito: JHUAPL/SwRI.

Fueron 9 años y medio de viaje a través del Sistema Solar, los que permitieron a la misión New Horizons de la NASA alcanzar el planeta enano Plutón. Durante el máximo acercamiento, que se produjo a las 11:49:57 UTC del 14 de julio, la sonda pasó a solo unos 12.400 km de la superficie del planeta enano, convirtiéndose en la primera misión que explora un mundo tan lejos de la Tierra.

A medida que New Horizons se acercaba a Plutón, tomaba imágenes y obtenía distintas mediciones de este mundo congelado, entrando en un modo en que solo reunía datos y no se comunicaba con los controladores de vuelo en el Laboratorio de Física Aplicada (APL) de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. Sigue leyendo

Plutón, más grande de lo que se pensaba

Plutón, 12 julio 2015

Plutón fotografiado por New Horizons el 12 julio de 2015, a 2,5 millones de km. Crédito: NASA-JHUAPL-SWRI.

A menos de 24 horas de que New Horizons haga su máximo acercamiento a Plutón, los científicos ya están aprendiendo cosas nuevas acerca del planeta enano, incluyendo el hecho de que es más grande de lo que se pensaba.

Las últimas imágenes de Plutón han mostrado que el planeta enano mide 2.370 kilómetros de diámetro, lo que lo convierte en el objeto de mayor tamaño del cinturón de Kuiper, en el borde del Sistema Solar. Las observaciones también han confirmado la presencia de un casquete polar en Plutón y se midió el tamaño de tres de las lunas del planeta enano. Sigue leyendo

New Horizons despierta para su encuentro con Plutón

New Horizons - En el umbral de Plutón

“New Horizons – En el umbral de Plutón”. Crédito: Alex H. Parker.

Después de un viaje de casi nueve años y más de 4.600 millones de kilómetros, la sonda New Horizons de NASA salió de su estado de hibernación el 6 de diciembre de 2014 ad portas de su esperado encuentro con el sistema de Plutón que ocurrirá en 2015.

Los operadores de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland, confirmaron a las 16:53 UTC que New Horizons, operando con comandos pre-programados en su computador, ha pasado del modo de hibernación a “activo”. New Horizons se encuentra a una distancia tan grande que las señales de radio procedentes de la nave –que actualmente está a unos 260 millones de kilómetros de Plutón- tardan 4 horas y 26 minutos en alcanzar la estación de la Red de Espacio Profundo de NASA en Canberra, Australia. Sigue leyendo

Un “selfie” global será emitido hacia el espacio

El mensaje de una multitud de personas se enviará a la nave espacial “New Horizons”.

Concepción artística de la nave espacial New Horizons. Cualquier persona en la Tierra que quiera participar puede ayudar a determinar el mensaje que será transportado por la nave espacial New Horizons.  Fotografía por JHUAPL / Southwest Research Institute

Concepción artística de la nave espacial New Horizons. Cualquier persona en la Tierra que quiera participar puede ayudar a determinar el mensaje que será transportado por la nave espacial New Horizons.
Fotografía por JHUAPL / Southwest Research Institute

Si tuvieras la oportunidad de enviar un mensaje a los extraterrestres del espacio exterior, ¿Qué les dirías? ¿Qué les dirías acerca de la vida en la Tierra? ¿Cómo les explicarías como somos?

Estas no son preguntas hipotéticas.

Este verano (en el hemisferio norte, invierno en el sur), usted tendrá la oportunidad de enviar un mensaje a otros mundos. Sigue leyendo

Espiando a Caronte

Plutón y Caronte

Fotografía de Plutón y Caronte obtenida por New Horizons. Crédito: NASA/JHUAPL/SRI.

La sonda New Horizons, que se encuentra realizando un largo viaje hacia Plutón, fotografió a Caronte, luna del planeta enano, por primera vez. Esto representa un hito importante en la misión de la nave para llevar a cabo el primer reconocimiento del sistema de Plutón y el cinturón de Kuiper y, en cierto sentido, comienza el estudio a largo plazo del sistema del planeta enano.

Con un diámetro de aproximadamente 1.200 km, Caronte es la más grande de las cinco lunas conocidas de Plutón y lo orbita a más de 19.000 km de distancia. Sigue leyendo

New Horizons mantiene su curso para encontrarse con Plutón

New Horizons, Plutón y lunas

Ilustración artística de New Horizons acercándose al sistema de Plutón. Crédito: JHUAPL/SwRI.

Luego de un intenso estudio de 18 meses para determinar si la sonda New Horizons de la NASA enfrentaba riesgos de impactos potencialmente destructivos durante su sobrevuelo al sistema de Plutón planeado para 2015, el equipo de la misión ha decidido ‘mantener el rumbo’, y seguir con la trayectoria planeada originalmente dado que el peligro que plantean el polvo y los escombros es mucho menor de lo que se temía. Sigue leyendo

Los misterios del planeta enano atraen a la sonda New Horizons

Impresión artística de la sonda New Horizons, Plutón y su luna Caronte. Crédito: JHUAPL/SwRI.

En este preciso momento, una de las naves espaciales más rápidas jamás lanzadas, la New Horizons, está avanzando a través del vacío casi 1,6 millones de kilómetros al día. Lanzada en el año 2006, ha permanecido en vuelo durante más tiempo que lo que duran algunas misiones y aún tiene cuatro años más de viaje por delante.

New Horizons se dirige hacia el solitario Plutón, en el borde exterior del sistema solar. Sigue leyendo

New Horizons supera la órbita de Urano

Una sonda de la NASA que acelera hacia el distante planeta enano Plutón, alcanzó un importante hito el 18 de marzo, cuando cruzó la órbita de Urano.

Sonda New Horizons

Ilustración artística de la nave espacial New Horizons. Crédito: SwRI (Dan Durda)/JHUAPL(Ken Moscati)

La nave espacial New Horizons de la NASA, se encontró con la órbita de Urano el día 18 de marzo a las 22:00 GMT, mientras viajaba a 2.900 millones de kilómetros de la Tierra.

“New Horizons es una gratificación ‘retrasada’, y los 9 años y medio viajando hacia el sistema de Plutón así lo ilustran”, dijo Alan Stern, investigador principal de la sonda, del Instituto de Investigación Southwest en Boulder, Colorado. “Cruzar la órbita de Urano es otro hito de nuestro largo viaje hasta la misma frontera de la exploración”. Sigue leyendo