El caos reina alrededor de Plutón

Orientación de Nix

Este conjunto de imágenes muestra cómo cambia de manera impredecible la orientación de Nix a medida que orbita el sistema Plutón-Caronte. Crédito: NASA, ESA, M. Showalter (Instituto SETI), G. Bacon (STScI).

Dos lunas de Plutón se “tambalean” a lo largo de sus órbitas, adoptando un estado de caos orbital, dice un equipo de científicos. El análisis de los datos del Telescopio Espacial Hubble demuestra que dos de las lunas de Plutón –Nix e Hidra– se tambalean de manera impredecible. Un observador que se encontrase en cualquiera de esas lunas, nunca sabría cuándo y en qué dirección aparecerá el sol; un día podría levantarse por el horizonte norte y al día siguiente por el oeste.

Y las lunas no solo se tambalean, sino que también sus polos giran. Este comportamiento orbital de las lunas se debe a que se encuentran en una zona dominada por la gravedad del dúo Plutón-Caronte. Oficialmente, Caronte es la luna más grande del planeta enano, pero ambos cuerpos actúan como un planeta doble debido al gran tamaño de Caronte; su diámetro es de solo 1.212 km, pero es la mitad del tamaño que tiene Plutón. Sigue leyendo

Un choque puso a las lunas de Plutón en órbitas extrañas

Sistema de Plutón

Concepción artística  del sistema planetario de Plutón en 2012. P4 y P5 son llamadas ahora Kerberos y Styx, respectivamente. Crédito: NASA/Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad John Hopkins.

Un violento choque que creó la luna más grande de Plutón, Caronte, probablemente pulverizó escombros 4 mil millones de años atrás que formaron el génesis de las otras lunas  detectadas actualmente por los científicos, concluye un nuevo estudio.

El hallazgo podría explicarse porque los satélites Estigia, Nix, Cerbero e Hidra tienen periodos orbitales que son, respectivamente, casi exactos 3, 4, 5 y 6 veces más largos que Caronte, dicen los científicos. Sigue leyendo